En Venecia, el seguimiento de turistas de alta tecnología despierta la alarma

Originalmente, las cámaras de vigilancia que se transmitían en las imágenes, junto con cientos más en toda la ciudad, se instalaron para monitorear el crimen y los navegantes imprudentes. Pero ahora funcionan como rastreadores de visitantes, una forma de que los funcionarios detecten a las multitudes que quieren dispersar.

Las autoridades dicen que los datos de ubicación del teléfono también los alertarán para evitar el tipo de multitudes que hacen que cruzar los puentes más famosos de la ciudad sea una lucha diaria. Además, están tratando de averiguar cuántos visitantes son excursionistas, que pasan poco tiempo, y poco de su dinero, en Venecia.

Una vez que los funcionarios establezcan dichos patrones, la información se utilizará para guiar el uso de las puertas y el sistema de reserva. Si se esperan multitudes en ciertos días, el sistema sugerirá itinerarios alternativos o fechas de viaje. Y la tarifa de admisión se ajustará para cobrar una prima, hasta 10 euros, o alrededor de $ 11.60, en lo que se espera sean días de alto tráfico.

Los líderes de la ciudad descartan a los críticos que se preocupan por la invasión de la privacidad, diciendo que todos los datos del teléfono se recopilan de forma anónima. La ciudad está adquiriendo la información en virtud de un acuerdo con TIM, una compañía telefónica italiana que, como muchas otras, está capitalizando la mayor demanda de datos por parte de las fuerzas del orden, las empresas de marketing y otras empresas.

De hecho, los datos de los venecianos también se están barriendo, pero los funcionarios de la ciudad dicen que están recibiendo datos agregados y, por lo tanto, insisten, no pueden usarlos para seguir a las personas. Y la idea central de su programa, dicen, es rastrear a los turistas, a quienes dicen que generalmente pueden detectar por la menor cantidad de tiempo que permanecen en la ciudad.

“Cada uno de nosotros deja rastros”, dijo Marco Bettini, gerente de Venis, la compañía de TI. «Incluso si no lo comunica, su operador telefónico sabe dónde duerme». También sabe dónde trabajas, dijo, y que en un día concreto estás visitando una ciudad que no es la tuya.

Pero Luca Corsato, un administrador de datos en Venecia, dijo que la recopilación plantea cuestiones éticas porque los usuarios de teléfonos probablemente no tengan idea de que una ciudad podría comprar sus datos. Agregó que, si bien las ciudades han comprado datos de ubicación de teléfonos para monitorear multitudes en eventos específicos, no sabía que ninguna otra ciudad hiciera este uso “masivo y constante” de ellos para monitorear a los turistas.