En West Hollywood, un ayuntamiento se enfrenta al ‘chemsex’ alimentado con metanfetamina en la comunidad LGBTQ

En West Hollywood, un ayuntamiento se enfrenta al ‘chemsex’ alimentado con metanfetamina en la comunidad LGBTQ


Era el tipo de reunión del ayuntamiento que, tal vez, solo podría celebrarse en West Hollywood.

«Vamos a hablar sobre sexo», advirtió el concejal de la ciudad John Duran a la multitud, fingiendo sorpresa.

Detrás de escena, unos minutos antes, una de las panelistas, una drag queen con un top sin mangas brillante, le había preguntado cuánto jurar era apropiado, dado el tema. (Trate de evitar las bombas F, aconsejó Duran).

Pero de lo que estaban hablando, de una manera tan colorida, no podría ser más serio.

El tema en el ayuntamiento repleto el miércoles por la noche fue una crisis creciente, especialmente en la comunidad LGBTQ, que los expertos en salud dicen que no se habla lo suficiente: «chemsex», o el uso de drogas como metanfetamina, cocaína y MDMA para mejorar la actividad sexual y reducir las inhibiciones. .

También llamado «fiesta y juego», chemsex se ha generalizado en aplicaciones de citas en línea como Adam4Adam, Scruff y Grindr, donde las personas usan palabras en código y emojis en constante cambio para mostrar que quieren usar o comprar drogas y tener relaciones sexuales, dijo Jimmy Palmieri, fundador del Proyecto Tweakers, un grupo de apoyo para personas que luchan contra la adicción a la metanfetamina cristalina.

«No creo que haya nadie en West Hollywood que no haya sido tocado, de alguna manera, por la metanfetamina», dijo Palmieri.

En West Hollywood, la metanfetamina estuvo involucrada en 47 muertes entre 2015 y 2018, y las hospitalizaciones relacionadas con la metanfetamina han aumentado constantemente durante la última década, según el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles.

El evento sigue a la muerte por sobredosis de dos hombres homosexuales negros en el apartamento de West Hollywood del donante demócrata Ed Buck, acusado el otoño pasado de inyectar dosis fatales de metanfetamina cristalina en las víctimas para su propia satisfacción sexual.

«Durante demasiado tiempo, creo, la metanfetamina se ha pasado por alto como una crisis de salud pública», dijo el Dr. Lello Tesema, director médico asociado de la División de Prevención y Control del Abuso de Sustancias del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles.

Si bien no tiene la misma atención nacional que la crisis de opioides, la metanfetamina en el área de Los Ángeles «es realmente increíblemente frecuente e increíblemente peligrosa», dijo.

El ayuntamiento llegó en un momento en que, según dicen los líderes de la ciudad, hay una escasez crítica de espacios en West Hollywood que pueden albergar grupos de recuperación de adicciones. Actualmente, el destino de una cabaña de troncos en ruinas en Robertson Boulevard que alberga unas dos docenas de reuniones de sobriedad cada semana está en el aire. Beverly Hills posee el lote en el que se encuentra y quiere que se vaya; Los funcionarios de West Hollywood están tratando de arrendarlo para mantener las reuniones en marcha.

El panelista del ayuntamiento Jason De Puy, un drag queen, dijo que el problema rara vez se discute abiertamente. Hay «personas influyentes en Instagram con cien mil seguidores, y están haciendo metanfetamina de cristal, y nadie lo entiende ni siquiera lo sabe y todos tienen miedo de hablar al respecto», dijo.

De Puy, quien ha estado sobrio durante ocho años, dijo que, como muchos jóvenes homosexuales que vienen a West Hollywood, no le habían enseñado sobre el sexo homosexual y estaba avergonzado por ello. Le presentaron la metanfetamina cristalina en una casa de baños, y parecía hacer que la intimidad fuera más fácil y más eufórica.

La adicción rápidamente se hizo cargo de su vida. Se quedó sin hogar por un tiempo antes de mudarse a un departamento lleno de cucarachas, pulgas y chinches.

«La metanfetamina y el sexo me impidieron tener que lidiar con la vida», dijo De Puy.

“Cuando me puse sobrio, tuve que aprender a tener relaciones sexuales nuevamente porque estaba acostumbrado a este sexo cutre, peligroso y arriesgado … Puedes ir a las orgías, cariño. Puedes ir a la casa de baños. Puedes hacer esto sobrio ”, dijo De Puy.

De Puy, de 29 años, dijo que «tenía tantos amigos que murieron inesperadamente» por sobredosis.

Jason De Puy, vestido de drag, habla sobre su sobriedad y el uso anterior de drogas durante el sexo como miembro de un panel en un ayuntamiento para una discusión sobre el sexo y el uso de sustancias como metanfetamina, GHB, cocaína y MDMA en el Las cámaras del Consejo de la Ciudad de West Hollywood el miércoles.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

En encuestas recientes de casi 1,600 personas en West Hollywood, más del 70% de los encuestados dijeron que el uso de metanfetamina en eventos comunitarios, bares y clubes es un «problema apremiante» para la ciudad, según la Safe West Hollywood Community Coalition.

La coalición y los empleados de la ciudad recientemente comenzaron a asistir a eventos importantes como LA Pride y el Carnaval de Halloween de West Hollywood para repartir naloxona gratis, un medicamento que puede revertir las sobredosis de drogas, así como condones y tiras reactivas para determinar si las drogas recreativas contienen fentanilo. .

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la contaminación de drogas ilícitas como la metanfetamina con fentanilo, un opioide sintético 50 veces más potente que la heroína, es un problema creciente de salud pública. A menudo, los usuarios desconocen que se ha agregado.

«La gente ni siquiera se da cuenta de que está tomando fentanilo», dijo Duran. «Estamos viendo a muchas personas en nuestra comunidad que simplemente pensaron que iban a ir de fiesta y que no se despertaban al día siguiente.

«Cuando agrega sexualidad, opresión, vergüenza, estigma, VIH, metanfetamina y luego agrega fentanilo en la mezcla, es una combinación mortal».

Los panelistas del ayuntamiento dijeron que una de las tragedias del chemsex es que a menudo proviene de la soledad y la vergüenza de las personas LGBTQ en torno a su sexualidad o identidad de género. Tesema dijo que en un mundo cada vez más conectado por la tecnología, «estamos en una crisis de soledad».

Las preguntas de la audiencia reflejaron que: «¿Puedes hablar sobre cómo esto se relaciona con la salud mental y la autoestima y la prevención del suicidio?» «¿Cómo puedo hacer que las personas se reúnan en torno a este tema?»

Melissa McCracken, consejera de sexo químico del Centro de Curación Breathe Life en West Hollywood, dijo que las personas «pierden la intimidad» cuando están en medio de la adicción a las drogas y que el uso de metanfetamina «inhabilita la empatía, que es una de las trágicas bajas».

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Eric Fletes, un especialista en divulgación del Centro LGBT de Los Ángeles, comparte información sobre el tratamiento con fentanilo y abuso de sustancias con el público en una reunión del ayuntamiento “chemsex” en West Hollywood.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

«Darse el espacio y el tiempo para conectarse realmente con otra persona es difícil, pero no es imposible», dijo.

Tesema señaló que las personas a menudo se deprimen cuando recaen después de intentar dejar de usar metanfetamina, a pesar de que la recaída «no solo es común, sino un proceso esperado en la recuperación».

Después, en el vestíbulo, donde se repartían tiras de prueba de naloxona y fenantilo, un hombre de 31 años dijo que el ayuntamiento era un buen cambio de ritmo de las reuniones de recuperación de adicción al alcohol y a la metanfetamina a las que asistía.

El hombre, que pidió que no se usara su nombre porque estaba en recuperación, dijo que trabaja como administrador de propiedades para un edificio de 187 unidades en Westwood y que recientemente tuvo que llamar a las autoridades dos veces debido a una sobredosis de heroína por parte de los inquilinos.

Las reuniones de sobriedad son entre pares, dijo. Ver temas como el uso de quimioterapia y metanfetamina se discutió sin rodeos por expertos, en una cámara del consejo de la ciudad, le dio la esperanza de que recibirían más atención, dijo.

«Ver que la ciudad está detrás es increíble», dijo. «Lo eleva, seguro».



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