En Wimbledon, Roger Federer se mantiene firme en el momento

WIMBLEDON, Inglaterra – Wimbledon se basa en la nostalgia, desde las canchas de césped y la regla de la ropa totalmente blanca hasta las corbatas en la casa club.

Hay muchos toques modernos: los techos retráctiles y la enorme pantalla de visualización frente a Aorangi Terrace, más conocida como “Henman Hill”.

Pero el All England Club y su torneo aún evocan días pasados, y las estrellas han hecho su parte esta semana, particularmente en la cancha central, donde Andy Murray y Roger Federer se turnaron para hacer retroceder el reloj.

Murray, en su primera aparición en Wimbledon desde 2017, llegó a la tercera ronda el miércoles por la noche con una victoria desordenada, desigual e inspiradora en cinco sets sobre Oscar Otte. Federer amplificó el tema a última hora de la tarde del jueves, cambiando a una velocidad más alta contra Richard Gasquet después de un comienzo rasposo lleno de golpes fallidos y sacudidas de cabeza.

Pero Gasquet, un francés, sigue siendo una de las musas más confiables de Federer.

A los 35, es sólo cuatro años más joven que Federer, con quien jugó por primera vez en 2005. El juego de Gasquet también es un placer para el público, con su gran sincronización, seguimientos elásticos y llamativo revés a una mano.

Él, no Federer, disparó el tiro del partido el jueves: un revés ganador de 102 millas por hora desde muy atrás de la línea de fondo con un buen golpe que Federer había golpeado desde la línea de fondo opuesta.

Federer solo pudo alejarse rápidamente cuando la multitud de la cancha central le dio a Gasquet el amor que merecía el tiro y Gasquet sonrió en agradecimiento. Fue 40-0 en el primer juego de servicio de Gasquet en el segundo set, y ese golpe maestro inspiró a más que a la multitud.

“Me puse en racha después de eso”, dijo Federer.

Se recuperó para romper el servicio de Gasquet, arrasando a una ventaja de 5-0 mientras se tomaba un tiempo lejos del francés al golpear el balón antes y mucho más limpiamente. También contraatacó con los reflejos de un hombre más joven, defendiendo su esquina de derecha con una eficiencia de contracción rápida.

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Como dicen los franceses, “On connaît la chanson”, y Gasquet conoce esa misma vieja canción mejor que la mayoría. Ahora tiene marca de 2-19 contra Federer, quien lo venció, de manera más memorable, en 2014 para ganar la primera y única Copa Davis de Suiza.

El marcador final del jueves: 7-6 (1), 6-1, 6-4. Ha sido otra buena semana para los deportistas suizos contra los franceses. Pero esta victoria no fue tan sorprendente como la sorpresiva victoria de Suiza en los penales en la Euro el lunes.

Gasquet, a pesar de todo su talento y poder de permanencia, aún tiene que hacerle un set a Federer en un torneo de Grand Slam.

“No sé si podrá ganar el título, pero aún tiene un nivel excepcional”, dijo Gasquet. “Todavía tiene una habilidad única para golpear la pelota y todavía se mueve muy rápido”.

Todo eso parecía cierto bajo el sol de la tarde del jueves, al igual que el declive de Federer parecía evidente bajo un techo cerrado el martes cuando perdió dos de los primeros tres sets contra Adrian Mannarino, otro veterano francés que ha dominado durante mucho tiempo. Pero Mannarino terminó retirándose con una lesión en la rodilla al comienzo del quinto set luego de una desagradable caída en el césped de la cancha central.

Incluso Federer, por lo general tan seguro como una cabra montesa, resbaló el jueves, pero esta fue una actuación mucho más tranquilizadora.

Su deleite y su alivio fueron palpables, reflejados en su buen ánimo en las entrevistas posteriores al partido, mientras presionaba irónicamente para obtener el apoyo del público en su próximo partido basado en 20 años de servicio en Wimbledon. El sábado se enfrentará al británico Cameron Norrie en la tercera ronda, seguramente en la Pista Central.

Pase lo que pase desde aquí, y las probabilidades siguen en contra de Federer y Murray, parece claro que ambos han encontrado algo de lo que buscaban cuando regresaron a Wimbledon: los rugidos, los escalofríos, la sensación de que, por un partido o incluso un par de juegos, todavía lo tienen. Murray, de 34 años, está jugando con una articulación de cadera artificial, Federer después de dos operaciones en su rodilla derecha.

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“El por qué de cada atleta es un poco diferente, pero lo que es un hilo común con cualquier atleta campeón que aún compite en sus años crepusculares es el amor puro por el juego”, dijo Darren Cahill, quien conoció a Federer cuando era un adolescente.

Cahill entrenó a Andre Agassi en sus últimos años de gira, incluido el último: 2006, cuando debido a un dolor de espalda, Agassi tuvo dificultades para salir del vestuario después de sus partidos de despedida en el US Open.

“Si bien fue una lucha, los recuerdos que nos dio en el último Abierto de Estados Unidos contra Andrei Pavel y Marcos Baghdatis todavía se sienten como ayer”, dijo Cahill. “Durarán para siempre. Andy probó esa última noche y podría inspirarlo más. Lo mismo se aplica a Roger. Si estos partidos son importantes para estos grandes campeones, estos momentos son importantes para nosotros y el esfuerzo siempre debe ser agradecido. Puedes criticar el tenis pero nunca el por qué ”.

El viernes, se cumplirán 20 años desde que Federer se convirtió en una verdadera estrella del tenis. El 2 de julio de 2001, jugó su primer partido en la cancha central, sorprendiendo a Pete Sampras, el actual campeón de Wimbledon, en cinco sets en la cuarta ronda. Fue el único partido oficial de Federer con Sampras, quien más tarde se convirtió en amigo, y lo terminó con un limpio golpe de derecha.

Vale la pena volver a ver el partido y no solo por la cola de caballo y el collar de concha de Federer. Encarnaba una era diferente del tenis en cancha de césped en condiciones más rápidas: lleno de agresión implacable y las tácticas de saque y volea que Federer nunca ha usado tan a menudo en su camino para superar a Sampras con un récord de ocho títulos individuales de Wimbledon.

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“En ese entonces, hice saque y volea en puntos de quiebre en el quinto set y pegué medias voleas y todo eso”, dijo Federer el jueves. “Hoy te dices a ti mismo que quizás no sea tan buena idea con Gasquet y su revés. Así que te quedas atrás, pero en ese momento dijiste: veamos qué pasa. Dijiste, no viviré ni moriré en la línea de base. Viviré o moriré en la red. Pero los tiempos han cambiado “.

Se le preguntó a Federer qué podría querer sacar del juego de ese joven de 19 años que venció al gran Sampras y luego perdió ante Tim Henman en la siguiente ronda.

Federer pensó durante bastante tiempo, y luego explicó que lo que pediría prestado era la despreocupación: la confianza en el instinto en un momento en que el tenis, en su opinión, se trataba mucho menos de estadísticas y análisis de tendencias de devolución y patrones de servicio.

“Contra Sampras al final cuando golpeé el golpe de derecha final, dije que me iba a sacar a mi derecha, y no sé por qué, pero lo siento y lo veo y va a suceder y si lo hace, yo ‘ Lo voy a tener ”, dijo. “Son este tipo de momentos en los que no tienes nada que perder y te dejas llevar por el momento”.

Federer reconoció que el instinto todavía tiene su lugar. El tenis de potencia en la década de 2020 les da a los jugadores incluso menos tiempo para reaccionar, para pensar con rapidez.

Pero lo notable es que 20 años después, Federer todavía sabe cómo ganar partidos en la cancha central, incluso si ganar siete de ellos seguidos parece demasiado pedir.