Encuentran fosa común en ciudad ucraniana recuperada de Izyum

Ucrania afirma haber descubierto una fosa común de más de 440 personas en Izyum, una ciudad en la región nororiental de Kharkiv recapturada en una contraofensiva relámpago la semana pasada, calificando el descubrimiento como una prueba más de los crímenes de guerra cometidos por las fuerzas rusas.

El sitio de entierro, que las autoridades creen que contiene los cuerpos en su mayoría de civiles pero también de soldados, se suma a la evidencia ampliamente documentada de ejecuciones masivas por parte de las fuerzas rusas desde que Moscú lanzó su invasión hace casi siete meses. Incluye el descubrimiento de 422 cuerpos de civiles en Bucha después de que Rusia se retirara de la ciudad cerca de Kyiv en marzo.

“Hoy, el mundo debe ver lo que dejó atrás el ejército ruso. Hay más de 400 tumbas en el bosque cerca de Izyum. Todavía no sabemos exactamente cuántos cuerpos hay allí”, dijo el viernes el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, y agregó que muchos cuerpos mostraban signos de tortura. “El mundo debe actuar. Rusia debe ser reconocida como un Estado patrocinador del terrorismo”.

Zelenskyy dijo que los funcionarios ucranianos están reuniendo evidencia en el sitio, donde decenas de cruces de madera se encuentran sobre las tumbas, cada una con varios cuerpos. La oficina de derechos humanos de la ONU dijo el viernes que planeaba enviar una delegación al lugar.

“¡Este es el genocidio del pueblo ucraniano!”, dijo el viernes Oleg Synegubov, gobernador de la región de Kharkiv.

“Entre los cuerpos que fueron exhumados hoy, el 99 por ciento presentaba signos de muerte violenta. Hay varios cuerpos con las manos atadas a la espalda, y una persona está enterrada con una cuerda alrededor del cuello. Obviamente, estas personas fueron torturadas y ejecutadas. También hay niños entre los enterrados”, agregó en una publicación en su página de Facebook.

Zelenskyy se comprometió a responsabilizar a Rusia por los presuntos delitos. Moscú ha negado repetidamente haber atacado a civiles a pesar de la creciente evidencia de ejecuciones masivas y bombardeos indiscriminados de edificios civiles en ciudades como Kharkiv y Mariupol.

Técnicos forenses cargan una bolsa para cadáveres en un bosque en las afueras de Izyum © Sergey Bobok/AFP/Getty Images

Dmitry Peskov, portavoz del presidente ruso Vladimir Putin, no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios sobre el descubrimiento de la fosa común.

“Rusia solo deja muerte y sufrimiento. No te escaparás. No te esconderás. La retribución será justamente terrible. Por cada ucraniano, por cada alma torturada”, dijo Zelenskyy.

El portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de EE. UU., John Kirby, dijo sobre los informes: «Es horrible, es repugnante». Agregó que los descubrimientos eran ejemplos de la brutalidad de Rusia en su prosecución de la guerra y que Estados Unidos continuaría apoyando los esfuerzos para documentar los posibles crímenes de guerra rusos.

Sobre los repetidos llamados de Zelenskyy para que EE. UU. declare a Rusia un estado patrocinador del terrorismo, Kirby dijo que el presidente de EE. UU., Joe Biden, continúa oponiéndose a hacerlo.

“Creemos que hay mejores alternativas para responsabilizar a Rusia y aumentar los costos y las consecuencias”, dijo. Declarar a Rusia un estado patrocinador del terrorismo podría obstaculizar la entrega de ayuda humanitaria, poner en peligro el acuerdo para enviar granos desde los puertos del Mar Negro y eventualmente limitar la flexibilidad de Zelenskyy en la mesa de negociaciones, dijo Kirby.

Anton Gerashchenko, un importante asesor del Ministerio del Interior de Ucrania que visitó Izyum esta semana, dijo al Financial Times que las fuerzas rusas obligaron a los residentes que ahora están dando testimonio a cavar las tumbas y enterrar a las víctimas. Al hacerlo, los vecinos registraron 446 víctimas haciendo marcas para cada una en las cruces. Las autoridades continúan trabajando para exhumar los cuerpos.

“Los cuerpos fueron enterrados sin ser nombrados. . . hay fosas comunes debajo de cada cruz”, dijo.

Gerashchenko dijo que es probable que algunos de los cuerpos sean tropas ucranianas que intentaron defender Izyum cuando los rusos asaltaron la ciudad al comienzo de la invasión. Después de que Ucrania confirmara su captura a principios de abril, la ciudad se convirtió en una etapa clave en el intento de Rusia de apoderarse de toda la región de Donbas.

“Cada ciudad que ocupan es probable que [uncover] otro Bucha”, dijo Gerashchenko.

Agregó que Ucrania dio la bienvenida a los equipos internacionales de monitoreo e investigación tal como lo hizo con las investigaciones de crímenes de guerra en Bucha y otras áreas de donde las fuerzas rusas se retiraron después de su intento fallido de capturar Kyiv y las áreas circundantes.

Gerashchenko advirtió que Izyum, ubicado “a solo 15 km de las líneas del frente de Donbas”, sigue siendo peligroso y dentro del alcance de la artillería rusa. Kupyansk, un centro ferroviario al norte de Izyum, y otras áreas en los miles de kilómetros cuadrados de territorio recuperado en la región de Kharkiv, han sido golpeadas repetidamente por ataques rusos.

Dmytro Lubinets, ombudsman de derechos humanos en el parlamento de Ucrania, estimó que el número total de ciudadanos torturados y asesinados en toda la región de Járkov bajo la ocupación rusa superó los 1.000.

“Si estamos hablando de los territorios liberados de la región de Kharkiv en general, entonces serán más de mil ciudadanos de Ucrania, en particular civiles”, dijo Lubinets citado por Interfax-Ukraine durante una sesión informativa el viernes.

Mientras se recopilaban pruebas en Izyum, Rusia, por tercer día consecutivo, lanzó ataques con misiles contra una presa en la ciudad central de Kryviy Rih, la ciudad natal de Zelenskyy. Las autoridades ucranianas describen los ataques como un «acto terrorista» destinado a provocar una inundación masiva de agua de un embalse a lo largo del río Inhulets. La inundación del río amenaza con cortar las líneas de suministro para las tropas ucranianas río abajo que avanzan hacia las fuerzas rusas en la región sur de Kherson.

Según los informes, las explosiones en edificios en las ciudades ocupadas por Rusia de Kherson y Luhansk en el extremo este de Ucrania mataron a partidarios locales de los rusos. Los funcionarios ucranianos no se responsabilizaron por el incidente de Kherson, pero negaron rotundamente su participación en la explosión de Luhansk.

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