Inicio California Enjambre de terremotos genera preocupación por la falla de San Andrés

Enjambre de terremotos genera preocupación por la falla de San Andrés

Un enjambre de pequeños terremotos en California, cerca de la frontera con México, está siendo monitoreado de cerca para determinar si podría aumentar la posibilidad de un evento mucho más grande en la falla de San Andrés.

El terremoto más grande del lunes fue de una magnitud de 4.6, reportado a las 8:56 am bajo la parte sureste del Mar de Salton, según el Servicio Geológico de Estados Unidos. Fue entre una serie que comenzó a las 6:33 am con un terremoto de magnitud 3.2. Sismos de magnitud 4 ocurrieron a las 9:03 am y 12:29 pm

Es solo la cuarta vez en los 88 años de registros modernos que tal enjambre ha ocurrido en esta parte de California, una región que genera preocupación entre los sismólogos por la posibilidad de que pueda desencadenar un terremoto significativo en la falla de San Andrés.

El tramo más al sur de la falla de San Andrés no se ha roto desde 1680 a 1690. Los grandes terremotos en esta sección de la falla del sur de San Andrés se rompen en promedio cada 250 años, aunque puede haber grandes variaciones en cuanto a la frecuencia con la que realmente ocurren.

En general, hay un 20% de posibilidades de que se produzca un terremoto de magnitud 7 o mayor en esta parte de la falla de San Andrés durante los próximos 30 años.

La última vez que ocurrió un enjambre similar fue hace casi cuatro años. Esa serie de terremotos moderados, los peores de los cuales fueron dos de magnitud 4,3 y uno de magnitud 4,1, aumentó la posibilidad de un terremoto de magnitud 7 o mayor de 1 en 10.000 a 1 en 100 y provocó una rara advertencia del Servicio Geológico de EE. UU.

La advertencia convenció a los funcionarios de San Bernardino de cerrar el Ayuntamiento durante dos días en 2016; el edificio estaba a meses de ser desocupado debido a preocupaciones de larga data sobre su seguridad sísmica. No ocurrió ningún terremoto mayor.

El enjambre del lunes “aumenta un poco la posibilidad de un gran terremoto en San Andreas”, dijo el geofísico de investigación del USGS Morgan Page. “Así que definitivamente es algo para ver”.

Aún así, “no es necesariamente pesimismo”, dado que los últimos tres enjambres similares, en 2001, 2009 y 2016, no resultaron en terremotos catastróficos más grandes, dijo Page. “Pero cada vez que sucede, nos preocupa que este pueda ser el momento en que desencadena algo”.

El lunes se realizaron simulaciones por computadora para calcular cuál podría ser el mayor riesgo de un gran terremoto en la falla de San Andrés.

El enjambre del lunes está más lejos de la falla de San Andrés que el enjambre de 2016, dijo la sismóloga Lucy Jones. Los científicos no han visto un terremoto que haya provocado un terremoto más grande a más de 6.2 millas de distancia, y la secuencia del terremoto del lunes hasta ahora es de aproximadamente 7.5 millas de la falla de San Andreas, dijo Jones.

“Así que esto probablemente esté demasiado lejos”, dijo, para que los terremotos del lunes provoquen uno grande en San Andreas. “No está tan lejos como para decir que es imposible. Pero probablemente demasiado lejos “.

Sin embargo, la situación se volvería más preocupante si el enjambre comienza a moverse hacia el norte, hacia la falla, dijo.

San Andreas es una de las fallas más peligrosas del estado y, en el peor de los casos, es capaz de desencadenar un terremoto de magnitud 8.2 a lo largo de un tramo cercano a la frontera con México a través de Palm Springs, San Bernardino y hacia las montañas de Los Ángeles. Condado, hasta el condado de Monterey.

Un Big One menos poderoso en San Andreas, un terremoto de magnitud 7.8 desde cerca de la frontera mexicana hasta las montañas de San Gabriel del condado de Los Ángeles, podría hipotéticamente matar a 1.800 personas; herir a 5,000; desplazar 500.000 a 1 millón; y obstaculizar económicamente a la región durante una generación, según una simulación del USGS llamada ShakeOut. Tal terremoto enviaría fuertes temblores casi simultáneamente a los condados de Los Ángeles, Orange, Riverside, San Bernardino, Kern y Ventura.

La perspectiva ha impulsado los esfuerzos de los gobiernos locales de California para fortalecer las leyes de modernización de terremotos. En los últimos años, Los Ángeles y otras ciudades han aprobado leyes radicales que requieren que los edificios de apartamentos de madera y los edificios de hormigón frágil se fortalezcan en un esfuerzo por evitar derrumbes catastróficos.

Pero quedan vulnerabilidades. La mayoría de las ciudades, incluida Los Ángeles, no han requerido amplias inspecciones o modificaciones de edificios con estructura de acero posiblemente vulnerables. Y un análisis de Los Angeles Times en 2018 identificó cientos de edificios de ladrillo envejecidos en los condados de Riverside y San Bernardino que se han marcado como peligrosos y no se han modernizado, a pesar de décadas de advertencias sobre el riesgo para las vidas humanas en un terremoto.

Los grandes terremotos pueden ocurrir fácilmente sin que se detecten de antemano. Pero California tiene una historia de terremotos más pequeños que preceden a eventos grandes y catastróficos.

El último mega terremoto del sur de California, una magnitud de 7.8 en 1857, ocurrió en la falla de San Andrés y fue precedido por terremotos más pequeños en el extremo norte de la falla de San Andrés en el sur, en el condado de Monterey.

Los primeros terremotos se produjeron unas nueve horas antes de la magnitud 7,8. Luego, dos horas antes de que golpeara el Big One, se produjo un terremoto de magnitud 6.1, y una hora antes del evento principal, se produjo un terremoto de magnitud 5.6. Comenzó en el condado de Monterey, pero se precipitó hacia el condado de Los Ángeles en aproximadamente dos minutos, hundiendo árboles en Sacramento y arrancando árboles cerca de la sección Grapevine de la Interestatal 5.

En 1987, un terremoto de magnitud 6.2 fue seguido más de 11 horas después por un terremoto de magnitud 6.6 en la falla de Superstition Hills. Ese causó $ 4 millones en daños y lesionó a 94 personas en el Condado Imperial, mientras que dejó a 3,000 personas temporalmente sin hogar en el área de Mexicali en Baja California.

Quizás el ejemplo más famoso de terremotos provocados en California ocurrió en 1992.

Un terremoto de magnitud 6,1 el 22 de abril en el Parque Nacional Joshua Tree inició una secuencia que migró hacia el norte en los meses siguientes. El 28 de junio, se desató un terremoto 63 veces más fuerte: el terremoto de magnitud 7.3 Landers, con un epicentro a más de 25 millas al noreste de Palm Springs. Un niño de 3 años que dormía murió después de ser golpeado por una chimenea que se derrumbaba.

Tres horas después, un terremoto de magnitud 6,3 se produjo a unas 20 millas al oeste, a unas pocas millas de Big Bear.

Y el año pasado, el terremoto de magnitud 6,4 de Ridgecrest el 4 de julio en el desierto de Mojave fue seguido menos de 34 horas después. por un terremoto de magnitud 7,1. Ese segundo terremoto del 5 de julio fue el más poderoso que golpeó a California en 20 años y causó miles de millones de dólares en daños, especialmente en la ciudad de Trona y la Estación de Armas Aéreas Navales de China Lake, la base más grande de la Marina para desarrollar y probar armas de guerra.

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