Enjuiciamiento, defensa entregar declaraciones de apertura

Los fiscales llamaron el miércoles a la fundadora y directora ejecutiva de Theranos, Elizabeth Holmes, una mentirosa y una tramposa, mientras que sus abogados argumentaron que el fracaso de la empresa no fue un delito.

“Sin tiempo, sin dinero, Elizabeth Holmes decidió mentir”, dijo Robert Leach, un fiscal federal adjunto, al exponer el caso de que Theranos se quedó sin efectivo en 2009 y engañó a los inversores a sabiendas para mantener a flote la empresa.

Los fiscales dijeron que Holmes no solo era el rostro de Theranos, la empresa emergente de análisis de sangre que fundó, sino que también supervisó todo sobre la empresa, “deslumbrando” a inversores como Walgreens y Safeway con afirmaciones falsas.

“Ella lo poseía, lo controlaba, el dinero se detuvo con ella”, dijo Leach. “Y como sabrán de los conocedores, ella no era una directora ejecutiva ausente, estaba allí todo el tiempo. Se preocupaba por los detalles. Ella estaba a cargo”.

Los argumentos iniciales tan esperados se escucharon durante una audiencia de cinco horas. Holmes llegó a la corte junto a su socio Billy Evans, su madre Noel Holmes y el padre de Evans, William Evans. Llevaba un traje de falda gris con una blusa color crema y una mascarilla azul claro. Era una imagen muy diferente a su característico jersey de cuello alto negro durante su apogeo en Theranos.

La multitud afuera fue la más grande desde que comenzó el juicio penal el martes pasado. Entre los espectadores había tres mujeres con cabello rubio que imitaban el look característico de Holmes vistiendo todo de negro con el cabello recogido en un moño. Se sentaron junto a la familia de Holmes en la sala del tribunal.

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Elizabeth Holmes, fundadora y ex directora ejecutiva de la empresa de análisis de sangre y ciencias biológicas Theranos, llega para el primer día de su juicio por fraude, frente a la Corte Federal en San José, California. 8 de septiembre de 2021.

Nick Otto | AFP | imágenes falsas

Dentro del juzgado antes de las declaraciones de apertura, se vio a Holmes abrazando a su madre. Durante la audiencia, se sentó entre sus abogados y ocasionalmente miró hacia atrás a su familia, que estaba sentada directamente detrás de ella.

Evans, con quien Holmes comparte un niño recién nacido, fue visto consolando a la madre de Holmes durante los descansos, en un momento poniendo su mano en su espalda mientras hablaban con el dibujante de la sala del tribunal. Al menos siete de los amigos y familiares de Holmes estaban dentro de la sala del tribunal atestados principalmente de miembros de los medios de comunicación en San José, donde Holmes está luchando contra una docena de cargos de fraude y conspiración.

Lance Wade, abogado de Holmes, argumentó que ella “cometió errores, pero los errores no son delitos”, y agregó que “un negocio fallido no convierte a un director ejecutivo en un criminal. La Sra. Holmes no iba a trabajar todos los días con la intención de mentir”. engañar y robar “.

“La Sra. Holmes se fue sin nada”, dijo Wade al jurado de siete hombres y cinco mujeres. “Pero el fracaso no es un crimen. Esforzarse al máximo y quedarse corto no es un crimen”.

Los fiscales dijeron en 2013 que Theranos tenía solo $ 13 millones en efectivo y dijeron a los miembros del jurado que la compañía estaba quemando entre $ 1 millón y $ 2 millones por semana. Alegaron que Holmes y Balwani, ejecutivo de Theranos y durante un tiempo su novio, recaudaron cientos de millones de dólares de inversionistas promocionando la tecnología de la compañía en entrevistas con la prensa.

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“El plan fraudulento del acusado la convirtió en multimillonaria”, dijo Leach. “En un momento, sus acciones en Theranos valían miles de millones. El plan le trajo fama, honor y adoración”.

Holmes saltó a la fama hace casi una década, apareciendo en la portada de las revistas Fortune y Forbes, apareciendo en programas de noticias de televisión e incluso aclamado como el próximo Steve Jobs, a quien los fiscales dijeron que “admiraba mucho”.

“Fue promocionada como una de las mujeres más poderosas en los negocios. Fue buscada como una de las directoras ejecutivas más célebres en Silicon Valley y en el mundo”, dijo Leach. “Pero bajo la fachada del éxito de Theranos, se estaban gestando problemas”.

Los abogados defensores dijeron a los jurados que Theranos empleaba a cientos de personas en Silicon Valley.

“Fue real. Fue innovador”, dijo Wade, y agregó que la conocida lista de inversores conocía los riesgos de invertir en una nueva empresa.

“Para invertir en Theranos era necesario ser multimillonario. En muchos casos eran multimillonarios, algunas de las personas más ricas y sofisticadas del mundo”, dijo Wade. “Eran sofisticados y sabían lo que estaban comprando”.

Theranos recaudó más de $ 700 millones de inversionistas, incluido el magnate de los medios Rupert Murdoch, la exsecretaria de Educación Betsy DeVos y la familia Walton de la fama de Walmart. Se espera que algunos de los inversores testifiquen en el juicio.

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La fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes, se presenta en el tribunal de Estados Unidos Robert F. Peckham para abrir los argumentos en su juicio, en San José, California, Estados Unidos, el 8 de septiembre de 2021 en este boceto de la sala de audiencias.

Vicki Behringer | Reuters

Su defensa también señaló la relación de Holmes con Balwani, sentando las bases para echarle la culpa a él.

“Oirá que confiar y confiar en el Sr. Balwani como su asesor principal fue uno de sus errores”, dijo Wade, al decirle a los miembros del jurado que los dos se conocieron cuando Holmes tenía 18 años y Balwani 37.

“A veces se enojaba, atacaba. No siempre trataba a la gente con amabilidad”, dijo Wade sobre Balwani. “Aprenderá cómo puso a prueba los límites de la forma en que trataba a algunos empleados. Tendrá que esperar toda la evidencia y luego decidir cómo ver justamente esa relación en total”.

CNBC confirmó que durante el juicio, Holmes y Evans se habían alojado en una casa en los terrenos de la histórica finca Green Gables en Silicon Valley. La propiedad de 74 acres está actualmente a la venta por $ 135 millones. Durante una pausa en la corte, CNBC le preguntó al padre de Evans, William Evans, si estaba pagando el alquiler de la casa para las parejas. Evans se quedó en silencio.

Después de cinco horas, Holmes salió del juzgado, ignorando las preguntas de los reporteros mientras tomaba de la mano a su pareja.