Ensayo de Elizabeth Holmes: los minoristas examinaron a Theranos sin probar dispositivos

SAN JOSE, Calif. — En 2010, Theranos Inc. estaba cortejando a dos minoristas importantes con la esperanza de poner su tecnología de laboratorio en farmacias de todo el país.

La startup de análisis de sangre se ganó a Safeway Inc. y Walgreens Boots Alliance C ª.

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con la promesa de pruebas de laboratorio en tiempo real y más baratas, que ampliarían la atención médica asequible para los consumidores y generarían más ingresos para los gigantes minoristas, según el testimonio judicial en el juicio penal de la fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes.

El testimonio ha demostrado cómo se convenció a los ejecutivos de ambas cadenas para que creyeran en las afirmaciones de Theranos después de años de diligencia debida, proyectos piloto, consultas con abogados y expertos médicos y negociaciones con la startup que finalmente colapsarían.

Lo que faltaba en la diligencia, según el testimonio de la corte durante los últimos dos días, es que ninguna de las compañías dedicó mucho tiempo a estudiar el dispositivo Theranos y a probar su confiabilidad o precisión.

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“Nuestro entendimiento común fue que la tecnología funcionó como nos dijeron”, dijo el ex director financiero de Walgreens, Wade Miquelon, en un testimonio ante el tribunal el miércoles.

La directora ejecutiva de Theranos, Elizabeth Holmes, sosteniendo unas tijeras, en una ceremonia de 2013 para marcar la asociación de la compañía con Walgreens. A la derecha están el ex director ejecutivo de Walgreens, Greg Wasson, y el ex director financiero, Wade Miquelon.


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Walgreens

Theranos dijo que su tecnología patentada podría analizar más de 200 condiciones de salud usando unas gotas de sangre de un pinchazo en el dedo. Los informes de 2015 y 2016 de EDL mostraron que los dispositivos de análisis de sangre de Theranos no eran confiables e inexactos, y la compañía solo podía realizar una fracción de las pruebas en sus máquinas patentadas y confiaba en analizadores comerciales listos para usar para el resto.

Los abogados de Holmes han dicho que dirigir una empresa fallida no es un delito y han tratado de culpar de cualquier tergiversación sobre la tecnología y las operaciones de Theranos sobre su principal adjunto y ex novio, Ramesh “Sunny” Balwani.

Balwani enfrenta la misma docena de cargos y tiene un juicio separado programado para principios del próximo año. Él se ha declarado no culpable.

Miquelon, quien ayudó a supervisar los primeros años de la tumultuosa relación de Walgreens con Theranos, testificó el miércoles que la compañía hizo su propia diligencia debida sobre Theranos, apoyándose en parte en el personal de expertos en salud. Walgreens también contrató a una empresa de laboratorio para realizar una evaluación, y le dijo a Walgreens que de las casi 200 empresas de diagnóstico con las que Walgreens había considerado trabajar, Theranos era “la más adelantada”, testificó el Sr. Miquelón.

Walgreens se dirigió a expertos de la Universidad Johns Hopkins y pidió a los médicos que se reunieran con la Sra. Holmes y el Sr. Balwani. Los médicos lo hicieron y determinaron que la tecnología era sólida y sería útil en el entorno de una clínica minorista, según un documento que se mostró en el tribunal. Pero nunca consiguieron un dispositivo Theranos para “jugar”, dijo Miquelón.

El ex presidente ejecutivo de Safeway, Steven Burd, testificó el martes que también consultó con los directores de laboratorio de Johns Hopkins, así como con la Universidad de California, San Francisco, sobre las afirmaciones de Theranos. Invitó a uno de los médicos a cenar con él y con la Sra. Holmes para hablar sobre el negocio de Theranos. El Sr. Burd agregó que sus contactos en Johns Hopkins habían recibido un dispositivo de prueba Theranos, pero la compañía lo retiró antes de que los investigadores pudieran validar su funcionalidad.

Un correo electrónico del Sr. Burd que se mostró en la corte mostró que Safeway había completado cientos de horas de diligencia debida sobre Theranos y se había comunicado casi a diario con la Sra. Holmes durante más de un año.

Un miembro de la junta de Safeway se hizo un análisis de sangre mediante un pinchazo en el dedo, aunque la máquina funcionó mal y no proporcionó los resultados, testificó el Sr. Burd. El Sr. Miquelón dijo que se hizo un análisis de sangre dos veces a través de pinchazos en el dedo y que su médico le dio los resultados un tiempo después.

Safeway y Walgreens firmaron un acuerdo con Theranos en 2010. Safeway ejecutó un programa piloto para analizar la sangre de los empleados en su campus corporativo. Sin embargo, los dispositivos de Theranos nunca terminaron en las tiendas Safeway, a pesar de que el tendero había gastado más de $ 350 millones en la construcción de clínicas para ese propósito.

El proyecto Walgreens pasó por fases, desde el “Proyecto Beta” en 2011, dijo Miquelón, hasta el “Proyecto Normandía” en 2012, mientras las empresas trabajaban en los detalles. Miquelon dijo que tanto Walgreens como Theranos buscaron el consejo de expertos externos sobre cuestiones regulatorias, como si las tiendas Walgreens o la sede de Theranos se considerarían el laboratorio que necesitaba ser regulado.

“Debido a la naturaleza nueva en el mundo de la tecnología, su comprensión requirió algo de trabajo”, dijo Miquelón en su testimonio ante el tribunal.

Tanto los acuerdos de Safeway como de Walgreens con Theranos les dieron a los minoristas la opción de terminar la relación.

Miquelon dijo que Walgreens acordó pagarle a Theranos una “tarifa de innovación” de $ 100 millones y $ 40 millones por notas convertibles, efectivamente un préstamo que le dio la opción de convertirse en una participación accionaria en Theranos para ayudar a la startup a cumplir con las demandas de la sociedad.

Walgreens y Theranos lanzaron análisis de sangre en las tiendas en 2013, comenzando con amigos y familiares y luego expandiéndose al público. Los registros judiciales muestran que la relación de Theranos con Walgreens comenzó a deteriorarse en 2014 después de que la startup incumpliera los plazos clave.

Más tarde, Theranos anularía decenas de miles de resultados de pacientes evaluados en Walgreens y dejó de recolectar sangre a través de su método característico de punción digital bajo la presión de los reguladores federales. Walgreens demandó a Theranos por $ 140 millones en 2016, y un año después llegaron a un acuerdo confidencial que requería que Theranos pagara a Walgreens más de $ 25 millones, informó EDL en ese momento.

Theranos y el juicio de Elizabeth Holmes

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Fuente: WSJ