‘Era humilde y amable’: la gente se despide de la reina Isabel

Fue el día más grandioso de ceremonias reales desde la coronación de la difunta reina Isabel en 1953 y personas de todo el Reino Unido, de hecho, de todo el mundo, estaban decididas a ser parte de él.

Mientras los presidentes y primeros ministros ocupaban sus asientos en la Abadía de Westminster para el funeral de estado de la Reina, las calles de Londres se llenaron de cientos de miles de personas comunes que se sintieron atraídas por hacer el viaje a la capital.

Los madrugadores ganaron lugares preciados a lo largo de The Mall y Constitution Hill para ver una procesión de 3.000 militares inmaculadamente vestidos que entregaban el ataúd de la Reina desde la abadía hasta Wellington Arch, desde donde partió de Londres por última vez para ser enterrada en St George’s. Capilla en Windsor.

Mientras los principales puntos de observación se llenaban al máximo, otros dolientes se esparcieron por Hyde Park, donde vieron el funeral en pantallas gigantes, tomando asiento en el césped en una especie de picnic solemne.

Muchos habían hecho el esfuerzo de venir desde muy lejos, como Norma Smith, quien dijo que había arrastrado a sus dos hijos, Blair, de 10 años, y Blake, de 12, de la cama en Liverpool a un tren, con su balde con la bandera de la Unión. gorro para el gran dia.

“Tuvimos que sobornarlos con la promesa de sándwiches de jamón en el tren, e incluso así lo conseguimos”, dijo mientras el sistema de sonido transmitía el primer himno de la Abadía de Westminster. “Pero estamos aquí y somos parte de una parte de la historia”.

El ataúd de la Reina avanza por The Mall hacia el Palacio de Buckingham © Charlie Bibby/FT

Así como algunos dolientes ordinarios vestían traje y corbata, el centro de Londres también se vistió con sus mejores galas ceremoniales, ya que la ciudad proporcionó el telón de fondo para un evento que se esperaba que fuera visto por 20 millones de personas en el Reino Unido y varios miles de millones más en todo el mundo.

Las calles de Whitehall y Westminster se despejaron de mucho mobiliario urbano (semáforos y barreras de seguridad) que pudiera romper el hechizo de la pompa. Las banderas de la Unión colgaban no solo en todo el Mall, sino también en las puertas de los hoteles y clubes de St James’s.

Los pocos afortunados que llegaron al ring fueron testigos de una procesión militar de casi una milla de largo, incluidos tamborileros de los Royal Marines vestidos con pieles de leopardo y tigre, guardias de granaderos con sombreros de piel de oso y miembros de la Caballería Doméstica a caballo con corazas y cascos emplumados. .

La mayoría tranquila no grita ni grita, pero cuando surgen cosas como esta, nos unimos.

Noventa y ocho marineros de la Royal Navy remolcaron el carro de armas que transportaba el ataúd de la Reina en su viaje de 45 minutos a Wellington Arch, mientras el Big Ben doblaba y los cañones ceremoniales disparaban desde Hyde Park.

“Es solo pompa y ceremonia, pero no se le puede quitar eso a los ingleses”, dijo David Payne de Southend en Essex, quien vio la ocasión como un gran unificador, reuniendo a personas de todos los ámbitos de la vida y de todo el mundo.

“Dice mucho. La mayoría tranquila no grita ni grita, pero cuando surgen cosas como esta, nos unimos”, dijo, y agregó que debe haber algo en esto que otras naciones envidien, porque los turistas de todo el mundo se mezclaron con la multitud.

Un técnico de discoteca que se hace llamar Teddy ‘la Voz’ había viajado desde Milán con un traje con la bandera de la Unión y una corbata confeccionada para la ocasión. “El pueblo italiano realmente amaba a la reina Isabel durante su reinado de 70 años. Esta es mi manera de agradecerle a la Reina”, dijo.

El técnico disco Teddy ‘la Voz’ viajó desde Milán para presentar sus respetos © Anna Gordon/FT

Muchos de los asistentes dijeron que habían venido para participar en una parte de la historia, presentar sus respetos a la Reina y presenciar lo que asumieron sería el funeral más grande de sus vidas.

Entre ellos se encontraba Jeremy Hunt, exsecretario de Asuntos Exteriores y reciente aspirante a la dirección del partido conservador gobernante del Reino Unido, que había venido a The Mall con sus dos hijas. “Es un día muy triste pero también muy británico. Está uniendo a todos”, dijo.

Algunos londinenses con buen ojo para una oportunidad de negocios aprovecharon el momento, pregonando sus productos a la multitud que pasaba: programas ‘oficiales’ por £5, rosas por £3.50 y pequeñas banderas de la Unión «dos por una libra».

El negocio parecía dinámico, aunque ninguno de los vendedores que sujetaban gruesos rollos de billetes de 5 libras estaba demasiado dispuesto a admitirlo. “Ha estado bien, hombre, pero solo bien”, dijo uno, que se negó a ser identificado.

Las multitudes se alinearon a ambos lados de The Mall cuando pasó el cortejo © Anna Gordon/FT

A pesar de la obvia solemnidad de la ocasión, también era evidente la sensación de un gran día, para personas que, dentro de unos años, podrían decir que estuvieron presentes en un evento real que puede no ser eclipsado por décadas.

A medida que el ataúd de la Reina pasaba por la ruta procesional, se hicieron intentos frenéticos de capturar el momento en los teléfonos inteligentes. Los niños se pararon en las barandillas aferrándose a sus padres en busca de apoyo.

Entre los que se habían vestido con sus mejores galas estaba Pearl Thompson, una madre de 83 años con 14 hijos, nacida en Jamaica. Tenía un afecto especial por la Reina por el papel maternal que había desempeñado al frente de la Commonwealth.

“Era humilde y amable y siempre sonriente. Como yo con mis hijos, si hacen algo malo les hablo con amor. Nunca los intimidé yo mismo. Nunca escuché que la Reina regañara a alguien”, dijo, y agregó con tristeza: “No conozco a nadie que tenga su corazón”.

Pearl Thompson, nacida en Jamaica, en The Mall: «No conozco a nadie que tenga su corazón» © Anna Gordon/FT

Para algunos, el momento de meditación colectiva sobre la vida de la difunta Reina también fue una oportunidad para reflexionar sobre sus propias pruebas y tragedias personales, y muchos de ellos derramaron lágrimas diciendo que su muerte los había hecho reflexionar sobre las pérdidas en sus propias familias.

Elisha Raj Sidhu, una asistente legal de 27 años de la ciudad de Londres que recientemente perdió a su abuela en circunstancias repentinas, dijo que la escena había mezclado algo muy personal con la gran extensión de la historia.

“De acuerdo, todos estamos increíblemente lejos de la Reina”, dijo, agarrando un ramo de rosas rojas. “Pero la familia real, con todo su poder y posiciones, también perdió una abuela, como yo y como cualquier otra familia”.

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