‘Era un mar de llamas’: al menos 46 muertos en un incendio en un apartamento en Taiwán

TAIPEI, Taiwán – Al menos 46 personas murieron y decenas más resultaron heridas después de que estalló un incendio la madrugada del jueves en un gran edificio comercial y residencial en el sur de Taiwán que se había deteriorado gravemente en los últimos años, según funcionarios locales e informes de noticias.

Al menos otras 41 personas estaban siendo tratadas por heridas, dijeron los bomberos locales en Kaohsiung, la principal ciudad portuaria de Taiwán, donde ocurrió el incendio. La causa del incendio sigue bajo investigación, dijo Lee Ching-hsiu, jefe de bomberos de la ciudad.

Las imágenes de vigilancia de un edificio vecino mostraron un destello de luz en el primer piso, y pronto todo el piso se vio envuelto en llamas, según informes de noticias locales. Las fotos y videos que circulaban en línea mostraban a residentes mayores aturdidos y cubiertos de hollín siendo escoltados fuera del edificio carbonizado, algunos en camillas.

Los bomberos recibieron las primeras llamadas de auxilio alrededor de las 3 am del jueves y extinguieron el incendio unas cuatro horas después. Por la tarde, todavía estaban buscando sobrevivientes en el edificio de 13 pisos. El edificio estaba habitado por unas 120 familias, en su mayoría residentes mayores y de bajos ingresos que vivían entre el séptimo y el undécimo piso.

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“Fue un mar de llamas”, dijo Lin Chuan-fu, de 57 años, residente de Kaohsiung que vive cerca del edificio, en una entrevista telefónica.

Lin dijo que una fuerte explosión lo despertó alrededor de las 3 am y salió a la calle para ver qué estaba pasando. Dijo que las llamas se habían movido rápidamente desde la planta baja a los pisos superiores. Añadió que le preocupaba que algunos de los residentes mayores que vivían en los pisos superiores hubieran tenido dificultades para evacuar en la oscuridad.

“Puede que no hayan tenido tiempo suficiente para salir”, dijo.

Construido en la década de 1980, el edificio de 13 pisos está cerca del río Love en el centro de Kaohsiung, la tercera ciudad más grande de Taiwán. Las condiciones en el otrora próspero edificio comenzaron a deteriorarse después de que estalló un incendio en el edificio en 1999, según informes locales. Si bien nadie murió en ese incendio, el edificio estaba parcialmente abandonado y los ocupantes ilegales y los jugadores comenzaron a mudarse. Entre los residentes locales, se lo conoció como “el edificio fantasma número uno de Kaohsiung”.

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Fotos y videos recientes mostraron lo que parecían ser condiciones de seguridad alarmantes dentro del edificio, incluidos cables eléctricos expuestos, tuberías de agua corroídas y montones de escombros que bloqueaban las escaleras oscuras.

Varios desarrolladores intentaron hacerse cargo y renovar el edificio en los últimos años, según Apple Daily, un medio de comunicación local. Pero esos esfuerzos se encontraron con la resistencia de los residentes del edificio.

Lin Chin-rong, teniente de alcalde de Kaohsiung, dijo que el edificio había sido inspeccionado por la policía y los bomberos cuatro veces desde 2019. Dijo que se había colocado un aviso de inspección en el edificio tan recientemente como el martes, pero que había una barrera. impidió que los bomberos subieran a los pisos superiores.

Dijo que los bomberos locales y los trabajadores de la construcción del gobierno habían estado en contacto con los representantes autoproclamados del edificio en los días previos al inicio del incendio.