‘Es difícil salir’: cómo las escuelas de medicina del Caribe fallan a sus estudiantes

El verano pasado, cuando la Dra. Sneha Sheth se conectó a Internet para comenzar a completar solicitudes de residencia, la siguiente etapa de su formación después de la escuela de medicina, se sintió invadida por una gran decepción.

De los 500 programas de residencia que estaba considerando, casi la mitad habían sido etiquetados como antipáticos para los estudiantes de medicina internacionales, como ella, por el sitio web Match a Resident, que ayuda a los estudiantes de medicina en el extranjero a navegar el proceso de solicitud de residencia en EE. UU. La Dra. Sheth envió sus solicitudes en septiembre y pasó meses nerviosa. Luego vino la angustia de los rechazos de numerosos programas y la falta de respuesta de los demás.

“Hay un 50 por ciento de los programas que no te quieren, lo cual da miedo”, dijo el Dr. Sheth, de 28 años, quien se graduó recientemente de una escuela de medicina del Caribe. “Es como, si no te quieren, ¿quién lo hará?”

Las frustraciones del proceso de emparejamiento, que asigna a los graduados a programas en los que pueden comenzar a practicar la medicina, hicieron que la Dra. Sheth se preguntara si había sido una tontería al inscribirse en una escuela de medicina del Caribe. Había gastado decenas de miles de dólares pero terminó excluida de los programas de residencia estadounidenses (aunque recientemente consiguió un lugar en uno canadiense).

En la década de 1970, una ola de escuelas de medicina comenzó a abrirse en todo el Caribe, atendiendo principalmente a estudiantes estadounidenses que no habían sido aceptados en las escuelas de medicina de Estados Unidos; hoy hay aproximadamente 80 de ellos. A diferencia de sus contrapartes estadounidenses, las escuelas son predominantemente instituciones con fines de lucro, y sus ingresos excedentes de la matrícula y las tarifas van a los inversores.

Los estándares de admisión en las escuelas del Caribe tienden a ser más laxos que en las escuelas de los Estados Unidos. Muchos no consideran los puntajes en la Prueba de Admisión a la Facultad de Medicina estandarizada como un factor de admisión. Las tasas de aceptación en algunas escuelas son 10 veces más altas que las de las escuelas estadounidenses. Tampoco garantizan una trayectoria profesional tan clara. La tasa de coincidencia de residencia para los graduados médicos internacionales es de alrededor del 60 por ciento, en comparación con más del 94 por ciento para los graduados estadounidenses.

En 2019, Tania Jenkins, socióloga médica, estudió la composición de los programas de residencia en EE. UU. Y descubrió que en más de un tercio de los programas de medicina interna afiliados a universidades más grandes del país, la población residente estaba compuesta mayoritariamente por graduados en medicina de EE. UU. Los estudiantes de las escuelas de medicina del Caribe coinciden en residencias a una tasa 30 puntos porcentuales más baja que sus contrapartes estadounidenses.

“Los graduados de la escuela de medicina de EE. UU. Disfrutan del viento a favor”, dijo Jenkins. “Los estudiantes de medicina del Caribe experimentan vientos en contra. Tienen una serie de obstáculos que deben superar para poder acceder a instituciones de formación de menor prestigio y menor calidad ”.

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Los desafíos que enfrentan los estudiantes de medicina del Caribe en el avance profesional han planteado dudas sobre la calidad de su educación. Pero con el rápido aumento del número de facultades de medicina en todo el mundo (de unas 1.700 en el año 2000 a unas 3.500 en la actualidad), el seguimiento y la presentación de informes sobre la calidad de las facultades de medicina en el extranjero ha resultado una tarea difícil.

En los últimos años, los educadores médicos y los acreditadores han hecho un esfuerzo más concertado para evaluar la credibilidad de esas instituciones, con el objetivo de mantener informados a los solicitantes sobre las escuelas caribeñas insatisfactorias, que cobran decenas de miles de dólares en matrícula y cuotas y, a veces, no logran posicionarse sus estudiantes para el éxito profesional.

Ese esfuerzo ha sido dirigido en gran medida por la Comisión Educativa para Graduados de Medicina Extranjeros, que revisa y proporciona credenciales para graduados de facultades de medicina extranjeras, incluida la documentación de los puntajes de sus exámenes y sus antecedentes académicos. En 2010, la comisión anunció una iniciativa que requiere que todos los médicos que soliciten la certificación se hayan graduado de una escuela de medicina acreditada. El grupo también dijo que examinaría más de cerca los estándares de las organizaciones que acreditan a las escuelas de medicina de todo el mundo. La nueva regla entrará en vigor en 2024.

La comisión ya ha sancionado a dos facultades de medicina del Caribe: la Facultad de Medicina de la Universidad de Ciencias, Artes y Tecnología en Montserrat y la Facultad de Medicina de la Universidad Atlántica en Antigua y Barbuda. El grupo se negó a otorgar credenciales a ninguno de los graduados de esas escuelas, diciendo que había encontrado que las escuelas eran “atroces en términos de cómo trataban a los estudiantes y se representaban mal a sí mismos”. La facultad de medicina de Montserrat demandó posteriormente a la comisión, pero el caso fue desestimado en un tribunal federal de Estados Unidos. La Facultad de Medicina de la Universidad de Ciencias, Artes y Tecnología de Montserrat no respondió a las solicitudes de comentarios.

“Me preocupa mucho que las escuelas se aprovechen de los estudiantes que pueden no brindarles la información adecuada sobre cómo van a aprender y cuáles serán sus oportunidades cuando terminen la escuela”, dijo el Dr. William Pinsky. , jefe de la comisión.

Dijo que esperaba que los estudiantes estuvieran mejor protegidos para 2024, cuando las organizaciones de acreditación planean completar las evaluaciones de todas las escuelas de medicina internacionales a través de un proceso de acreditación más riguroso.

Uno de los principales organismos de acreditación de las escuelas de medicina del Caribe es la Autoridad de Acreditación del Caribe para la Educación en Medicina y Otras Profesiones de la Salud, conocida como CAAM-HP. Lorna Parkins, directora ejecutiva de la organización, dijo que algunos de los factores clave que el grupo considera al denegar la acreditación incluyen altas tasas de deserción y bajas tasas de aprobación de exámenes.

Crédito…a través de Yasien Eltigani

Pero las escuelas del Caribe en ocasiones tergiversan su estado de acreditación en sus sitios web, agregó Parkins. A veces escucha a estudiantes que están luchando por transferirse de escuelas de menor calidad.

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“Es mi preocupación diaria”, dijo la Sra. Parkins. “Sé que los estudiantes tienen préstamos muy elevados y sus familias hacen grandes sacrificios para educarlos”.

Aplicar a la escuela de medicina en los Estados Unidos requiere un cierto nivel de conocimientos: cómo estudiar para el MCAT; cómo solicitar préstamos; y cómo ser competitivo para un número selecto de puestos. Los solicitantes con menos acceso a recursos y tutoría están en desventaja y, a veces, son menos conscientes de los inconvenientes de la educación médica internacional.

El Dr. Yasien Eltigani, de 27 años, que es sudanés y emigró de los Emiratos Árabes Unidos a los Estados Unidos, dijo que tuvo poca ayuda para sortear la carrera de obstáculos de las solicitudes de las escuelas de medicina. Presentó su solicitud en solo nueve escuelas, todas en Texas, sin darse cuenta de que la mayoría de los estudiantes estadounidenses solicitan más ampliamente, y fue rechazado en todas ellas. Dos años más tarde, cuando vio un anuncio en Facebook de la Universidad de St. George en Granada, decidió postularse.

Mirando hacia atrás, dice que le hubiera gustado haber vuelto a aplicar a las escuelas estadounidenses en lugar de ir por la ruta del Caribe. Aunque pudo ingresar en un programa de residencia, que comenzó recientemente, descubrió que el proceso le provocaba ansiedad.

“Si te atrasas en una escuela de medicina de EE. UU., Tus posibilidades de ser compatibles son decentes, mientras que en una escuela de medicina del Caribe estás en riesgo”, dijo. “Como inmigrante, no tenía mucha orientación”.

Los administradores de las escuelas de medicina del Caribe dicen que sus intenciones son sencillas: su objetivo es ampliar las oportunidades para que los estudiantes vayan a la escuela de medicina, especialmente aquellos con antecedentes raciales, socioeconómicos y geográficos diversos, para incluir a personas que tal vez no hayan seguido una carrera tradicional en la medicina.

“Las facultades de medicina de Estados Unidos tienen más solicitantes de los que saben qué hacer”, dijo Neil Simon, presidente de la Facultad de Medicina de la Universidad Americana de Antigua. “Entonces, ¿por qué se oponen a las facultades de medicina que han obtenido la aprobación y están educando a una población estudiantil que es mucho más diversa? ¿No pensarías que nos recibirían con los brazos abiertos?

El Sr. Simon dijo que era consciente del sesgo que enfrentan los graduados de AUA cuando solicitan puestos de residencia en los Estados Unidos y que veía el estigma como infundado. Añadió que es más probable que los graduados en medicina internacional se dediquen a la medicina familiar y trabajen en áreas desatendidas, especialmente en comunidades rurales.

Pero los expertos dicen que la proliferación de escuelas de medicina con fines de lucro no siempre sirve a los mejores intereses de los estudiantes. El Comité de Enlace sobre Educación Médica, que acredita a las escuelas de EE. UU., No reconoció ninguna escuela con fines de lucro hasta 2013, cuando cambió su postura luego de un fallo antimonopolio que ordenaba que la Asociación de Abogados de Estados Unidos acreditara a las escuelas de derecho con fines de lucro. Entre los educadores médicos, todavía existe un escepticismo sustancial hacia el modelo con fines de lucro.

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“Si los estudiantes de medicina son vistos como signos de dólar en lugar de aprendices que requieren mucha inversión, apoyo y orientación, eso cambia fundamentalmente la experiencia de capacitación de estos estudiantes y la forma en que se desarrolla su educación”, dijo la Sra. Jenkins.

Algunos estudiantes de las escuelas de medicina del Caribe dijeron que la calidad de su educación había disminuido aún más en los últimos años debido a que algunos campus se enfrentaban a desastres naturales.

En 2017, cuando el huracán María azotó Dominica, donde se encontraba el campus de la Facultad de Medicina de la Universidad de Ross, la escuela decidió ofrecer a sus estudiantes alojamiento en un barco atracado cerca de St. Kitts. Para algunos de los estudiantes, esto sonó como una aventura. Pero tan pronto como llegaron en el barco, se dieron cuenta de que no se prestaba a un estudio riguroso.

Con pocos lugares para estudiar o enchufes eléctricos disponibles en el barco, Kayla, una estudiante de primer año, se despertaba todos los días a las 2 am para reclamar un lugar donde poder estudiar por el día. (Kayla pidió ser identificada solo por su nombre de pila para poder compartir libremente su experiencia). Sus exámenes se llevaron a cabo en una sala llena de ventanas que daban a las olas del océano. Ella y sus compañeros de clase dijeron que si levantaban la vista de sus exámenes, inmediatamente sentían náuseas. No podía tomar Dramamine, dijo, porque eso exacerbaba su fatiga. Algunos de sus compañeros de clase se fueron antes de que terminara el semestre porque no podían manejar las condiciones de estudio en el barco.

“Entendemos que las circunstancias atenuantes plantean desafíos para todos”, dijo en un correo electrónico un portavoz de Adtalem Global Education, la organización matriz de la Facultad de Medicina de la Universidad de Ross. “Tomamos medidas extraordinarias para brindar opciones a los estudiantes para que continúen sus estudios o para que se ausenten hasta que se puedan restaurar las instalaciones del campus”.

Pero los desafíos combinados de estas escuelas han dado paso a un dicho: “Es extremadamente fácil ingresar a las escuelas del Caribe”, dijo Abiola Ogunbi, una recién graduada de la Universidad de Ciencias Médicas Trinity en San Vicente. “Pero es difícil salir”.

A medida que evolucionan los estándares de acreditación, la Sra. Jenkins dijo que una de las formas más críticas de proteger a los estudiantes era garantizar la transparencia de las escuelas. “La gente debe comenzar su entrenamiento con los ojos bien abiertos”, dijo.