Es hora de fortalecer los poderes de la política de salud pública de la UE:


Europa atraviesa un desafío sin precedentes causado por la pandemia de COVID-19. Esta es una crisis de salud, una crisis económica y, potencialmente, una crisis social. Presenta un desafío existencial para el proyecto europeo: ¿estamos haciendo lo suficiente para proteger la salud de nuestros ciudadanos? escriben Klaus Hänsch, Violeta Bulc y Vytenis Andriukaitis.

Klaus Hänsch fue el decimoctavo presidente del Parlamento Europeo. Violeta Bulc es ex comisionada europea de transporte, ex viceprimer ministro de Eslovenia. Vytenis Andriukaitis es ex comisaria europea de Sanidad e Inocuidad de los Alimentos y ex ministra de Sanidad de Lituania.

La salud, definida por la OMS como la ausencia de enfermedad o enfermedad y el estado de completo bienestar físico, mental y social, parecían ser las dos caras de la misma moneda. Hacemos un llamado a los líderes europeos para que presten atención a las lecciones aprendidas durante estos tiempos difíciles y fortalezcan los poderes de la Unión Europea en el área de la política de salud pública.

Desde el principio, el proyecto europeo se trataba de salvar vidas. Cuando el ministro de Asuntos Exteriores francés, Robert Schuman, pronunció su famosa Declaración el 9 de mayo de 1950, fue franco sobre la importancia de eliminar la guerra en Europa. 70 años de desarrollo pacífico del continente son prueba de que su proyecto de paz, de salvar vidas, funciona.

En su búsqueda de la paz, Schuman indicó la importancia de agrupar la producción europea de carbón y acero. El énfasis en la industria pesada y más tarde en la agricultura se convirtió en la columna vertebral de la integración europea. Los objetivos de desarrollo como salvar vidas, promover la buena salud y la longevidad desaparecieron del radar de la gran política europea en ausencia de guerra.

El artículo 4 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE) habla sobre “preocupaciones comunes de seguridad en materia de salud pública”. “La Unión tendrá competencia para llevar a cabo acciones para apoyar, coordinar o complementar las acciones de los Estados miembros” en materia de ‘protección y mejora de la salud humana” de conformidad con el artículo 6 del TFUE. Desafortunadamente, estas declaraciones se han diluido con el tiempo, a menudo por razones políticas. El Reglamento del Parlamento Europeo y del Consejo que modifica el Reglamento (CE) nº 2012/2002 del Consejo aprobado en marzo de 2020 establece: “El Fondo de Solidaridad de la Unión Europea se basa en el principio de subsidiariedad. Esto significa que la UE solo debe intervenir en los casos en que se considere que un Estado miembro ya no puede hacer frente solo a una crisis y necesita asistencia“.

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Este reflejo muy limitado de los asuntos de salud en los Tratados europeos contradice las principales tendencias del desarrollo socioeconómico en las sociedades modernas de hoy:

  • Desde la entrada en vigor del Tratado de Lisboa, los ciudadanos europeos están mucho más interconectados, en particular debido a la expansión del mercado único y el espacio Schengen, la libertad de movimiento para vivir, trabajar y viajar, y el crecimiento de los viajes aéreos de bajo costo;
  • Hoy, por ejemplo, en la Eurozona, el sector de la salud solo emplea más mano de obra que la agricultura, la pesca, la minería y las industrias de metales pesados ​​combinadas;
  • Las tecnologías médicas se han vuelto tan multifacéticas que los Estados miembros más pequeños pueden no tener la capacidad de garantizar “no dejar a nadie atrás” en relación con el manejo de enfermedades raras y complejas y el cáncer raro;
  • La emergencia de salud pública causada por COVID-19 sigue a las crisis provocadas por el Ébola, el Zika, la creciente resistencia a los antimicrobianos y otros desafíos. En esta época de globalización y cambio climático, estos eventos ocurren con frecuencia y no pueden considerarse como algo “inesperado”.
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Este último brote muestra que la Unión Europea no está preparada adecuadamente para el desafío de proteger la salud de nuestros ciudadanos. Hay serias debilidades:

  • Mala coordinación de las actividades entre los Estados miembros;
  • Reservas limitadas de suministros esenciales;
  • Falta de cooperación adecuada entre los sistemas nacionales de salud para mitigar la presión de la morbilidad exponencialmente creciente;
  • Escasez de trabajadores sanitarios y suministros médicos;
  • Falta de capacidad operativa y solidaridad para ayudar a los Estados miembros afectados por la pandemia de manera eficiente y oportuna.

Está muy claro que durante la crisis de Covid-19, nuestros ciudadanos están pidiendo a la Unión Europea que haga más, pero las manos de las instituciones de la UE están atadas. La Unión solo puede operar sobre la base de los poderes asignados por los Tratados. En consecuencia, la Comisión Europea no tiene una base legal para fortalecer sus propios recursos para abordar las crisis de salud pública.

A corto plazo, los líderes de la UE están tomando medidas para abordar la crisis de salud de acuerdo con el marco consagrado en el Tratado de Lisboa. Sin embargo, a largo plazo, se puede y se debe hacer más a nivel europeo. Hace solo unas semanas, la promesa de “Salud en todas las políticas” fue considerada por muchos como un servicio indirecto pagado a grupos de pacientes activos y profesionales médicos, pero ahora las cosas han cambiado a medida que las empresas y los internos se cerraron en Europa, y las restricciones para entrar libremente Los parques o para hablar con sus vecinos se introdujeron en la mayoría de los países.

La salud es esencial cuando se trata del desarrollo justo y sostenible de nuestras sociedades. La salud es la mayor riqueza que tenemos, contribuyendo al bienestar de las personas y allanando el camino para sociedades prósperas.

El papel de la política de salud en los Tratados europeos debe reconsiderarse para abordar la “asimetría constitucional” entre los fuertes poderes reguladores y débiles de implementación de la UE en esta área. Los objetivos a tener en cuenta son: una salud pública más proactiva, más solidaridad en Europa, más cooperación para construir sistemas de cura y atención médica resilientes. Según Robert Schuman, “la fusión de mercados y la expansión de la producción” en carbón y acero fue la máxima prioridad para Europa en 1950. El fortalecimiento de los sistemas de salud pública es la máxima prioridad en 2020:

  • Las actividades de salud pública deben llevarse a cabo no solo a nivel nacional sino también a nivel de la UE;
  • La Comisión Europea no solo debe regular, coordinar, complementar y cooperar con los Estados miembros. La Comisión debería tener sus propios recursos y competencias en los ámbitos de la salud pública y el derecho basado en los tratados a reaccionar lo antes posible para hacer frente a determinadas emergencias de salud pública, en coordinación con los Estados miembros;
  • La UE debería compartir la responsabilidad de “cuidar y curar” en las áreas de cánceres raros y enfermedades raras, preservando la subsidiariedad como principio fundamental.
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Los europeos enfrentamos hoy una crisis sustancial de salud pública y cobertura de salud universal. Deberíamos utilizar esta emergencia como un “evento de enfoque” para impulsar iniciativas que se han descuidado durante demasiado tiempo. No debemos perder la oportunidad de fortalecer nuestra solidaridad, unidad e integración de la UE en el ámbito de la política sanitaria.

Ha llegado el momento de debatir cómo podemos modificar los Tratados europeos para reflejar estas nuevas prioridades. El mejor foro para tener esta discusión es la Conferencia sobre el Futuro de Europa, que se espera que comience en 2020 y se prolongue durante dos años. La discusión enriquecerá la narrativa de la interconectividad entre asuntos sanitarios, sociales y económicos, beneficiando a todos los europeos a largo plazo.