Es hora de que la UE reinicie su asociación con África – EURACTIV.com

Es hora de que la UE reinicie su asociación con África – EURACTIV.com


Europa y África se beneficiarían de una asociación real, pero la UE debe evitar ser tomada como rehén por la política migratoria, argumenta José María Vera.

José María Vera es el director ejecutivo interino de Oxfam Internacional.

Cuando los 27 comisionados europeos se reunieron con sus homólogos de la Unión Africana para conversar en Addis Abeba este jueves, tuvieron una gran oportunidad de trabajar con los países africanos como socios a la altura de los ojos. Desafortunadamente, hay una gran posibilidad de que no lo hagan.

Si bien se ha hablado mucho en Bruselas y en las capitales europeas para reiniciar las relaciones entre Europa y África y transformarlo en una verdadera asociación, ha sucedido muy poco, y las recientes decisiones políticas de la UE han empeorado la situación.

Ayuda de la UE cada vez más tomada como rehén por la política migratoria

Desde 2015, la relación de la UE con sus vecinos africanos se ha visto afectada por la crisis política que envolvió a Europa. Los gobiernos europeos han estado presionando a la UE para que incorpore los diálogos sobre migración en su trabajo de desarrollo y política exterior.

En los últimos años, la mayoría, si no todas, las reuniones de alto nivel entre ministros europeos y africanos estuvieron sujetas a la necesidad política de los europeos de demostrar que el número de migrantes irregulares que llegan a la UE está disminuyendo y que el número de retornos está aumentando .

Tomemos el «Fondo Fiduciario de la UE para África» ​​(EUTF para África), que se creó en 2015. Lo que se declara oficialmente como dinero para el desarrollo se gasta cada vez más para cerrar fronteras, reprimir la migración y presionar por el retorno de los migrantes a África.

Investigaciones recientes de Oxfam muestran que se gastan más de mil millones de euros en dinero para el desarrollo para frenar la migración, mientras que solo se asignan 56 millones de euros para financiar esquemas regulares de migración. Eso es menos del 1.5% del valor total del fondo fiduciario.

Parte de este dinero se ha gastado para apoyar a los refugiados y las comunidades que necesitan ayuda desesperadamente. Algunos se han gastado en proyectos que les dificultaban alcanzar la seguridad.

Cuando la UE ignora las realidades en África

En los países del Sahel, por ejemplo, la presión europea para evitar que las personas salgan de sus hogares no ha tenido en cuenta cómo las sequías repetidas y una situación de seguridad desestabilizadora los está afectando. Se ha gastado ayuda para evitar que las personas se reubiquen en lugar de apoyarlas para que viajen de manera segura y se integren en nuevos lugares.

En varios países, la integración de las políticas de migración en las políticas de acción exterior de la UE ha sido contraproducente. Lo más notorio es que la cooperación y el financiamiento de la UE con la guardia costera libia ha ayudado a reforzar el tráfico y la detención arbitraria de refugiados en condiciones horribles y peligrosas.

El Fondo Fiduciario de la UE para África es solo un ejemplo de cómo la política de desarrollo de la UE y sus políticas externas en general han cambiado en los últimos años. Alguna vez uno de los donantes de ayuda mejores y con más principios para erradicar la pobreza y la desigualdad extrema, la UE se ha vuelto hacia adentro, priorizando su propia agenda política interna sobre las necesidades de desarrollo de las personas en otros países.

Una Comisión geopolítica debería abordar los desafíos reales: pobreza, desigualdad y crisis climática

La ayuda al desarrollo está destinada a combatir la pobreza y la desigualdad. Miles de millones de personas en todo el mundo aún viven en la pobreza y sin acceso a servicios básicos como atención médica, saneamiento y educación.

A medida que los efectos de la actual crisis climática en nuestra forma de vida se vuelven más claros, la urgencia de apoyar a las personas que perderán sus empleos, sus casas y sus comunidades se hace cada vez más evidente.

Estas son las necesidades y desafíos urgentes que la ayuda de la UE debe abordar, y estas deberían ser las prioridades de una verdadera «Comisión geopolítica».

Socavando la posición de la UE en el mundo

Cuando Europa vincula su política de desarrollo a los asuntos internos, socava su propia capacidad de ser un actor global que promueve el cambio más allá de sus fronteras. Como era de esperar, los gobiernos africanos no tienen intereses creados en promover políticas europeas donde no encajan con ellas.

Dado que la migración es uno de los principales impulsores del desarrollo en algunos países africanos, es difícil ver por qué se someterían a la presión europea sobre este tema.

La ayuda nunca debe usarse como moneda de cambio para obtener cooperación. Es malo para las personas a las que se supone que debe ayudar, y debilita a la propia UE al reducir su espacio político y su legitimidad, para presionar a los gobiernos en temas importantes como la democracia, los derechos humanos y el espacio cívico.

Europa y África se beneficiarán de una asociación real

Ha sido un tanto deprimente presenciar el impacto de los cambios en las políticas exteriores de la UE en los últimos años. Sin embargo, tengo la esperanza de que Europa pueda revertir el curso y convertirse en un campeón nuevamente en la lucha contra la pobreza y el desarrollo sostenible.

Ya es hora de que la Unión Europea y la Unión Africana trabajen juntas para promover el desarrollo sostenible en ambos continentes. Como primer paso, una verdadera asociación requiere que los líderes de la UE en Bruselas y las capitales nacionales escuchen las posiciones y prioridades de sus homólogos africanos.

Entonces, la UE deberá asegurarse de contar con los instrumentos políticos y financieros adecuados para garantizar el cumplimiento de acuerdos significativos: ayuda para el desarrollo que esté alineada con las prioridades nacionales en los países receptores y que sea de propiedad local; Una política exterior adecuada para el medio ambiente mundial y los desafíos que enfrentaremos en los próximos años.

La cooperación para el desarrollo es muy necesaria, y Europa y África deben trabajar juntas para promover un cambio que beneficie a las personas de ambos lados.