¿Es Noruega el futuro de los automóviles?

Este artículo es parte del boletín On Tech. Aquí hay una colección de columnas pasadas.

El año pasado, Noruega alcanzó un hito. Solo alrededor del 8 por ciento de los autos nuevos vendidos en el país funcionaban únicamente con gasolina convencional o combustible diesel. Dos tercios de los autos nuevos vendidos eran eléctricos y la mayoría del resto eran híbridos eléctricos y de gasolina.


Durante años, Noruega ha sido el líder mundial en alejarse de los automóviles tradicionales, gracias a los beneficios del gobierno que hicieron que los vehículos eléctricos fueran mucho más asequibles y ofrecieron extras como permitir que los propietarios de automóviles eléctricos se salten algunas tarifas de estacionamiento y carreteras de peaje.

Aún así, los entusiastas de los autos eléctricos están asombrados por la velocidad a la que el motor de combustión interna se ha convertido en una especie en peligro de extinción en Noruega.

“Ha sorprendido a la mayoría de la gente lo rápido que han cambiado las cosas”, me dijo Christina Bu, secretaria general de la Asociación Noruega de Vehículos Eléctricos. En 2015, los autos eléctricos representaron alrededor del 20 por ciento de las ventas de autos nuevos, y ahora son “la nueva normalidad”, dijo Bu. (Su organización es como AAA para conductores de vehículos eléctricos).


Los estadounidenses podrían ver a los noruegos como fanáticos del medio ambiente que estaban ansiosos por deshacerse de los autos de gasolina. Pero Bu y otros expertos en transporte me dijeron que los noruegos comenzaron con el mismo escepticismo sobre los vehículos eléctricos que los estadounidenses.

Deberías leer:   Joe Biden comienza su viaje a Asia con temas globales y tecnología en la agenda

Eso cambió debido a las políticas gubernamentales que eligieron primero las victorias más fáciles y un número creciente de autos eléctricos atractivos. Con el tiempo, esa combinación ayudó a más noruegos a creer que los autos eléctricos eran para ellos. Bu escribió recientemente que si Noruega podía hacerlo, Estados Unidos y otros países también podrían hacerlo.

El transporte es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero en los EE. UU., y los científicos del clima han dicho que alejarse de los vehículos con motor de combustión es esencial para evitar los peores efectos del calentamiento del planeta. Las ventas de autos eléctricos en los EE. UU. están aumentando rápidamente, pero con alrededor del 3 por ciento de los vehículos de pasajeros nuevos, los porcentajes son mucho más bajos que los de la mayoría. otro países ricos.

Entonces, ¿qué hizo bien Noruega? Bu dijo que las políticas del país se centraron primero en lo que era menos difícil: empujar a las personas que estaban considerando comprar un auto nuevo para que fueran eléctricos.

Los noruegos que compraron autos eléctricos nuevos no tuvieron que pagar los altísimos impuestos del país sobre las ventas de vehículos nuevos. Eso hizo que los autos eléctricos fueran una obviedad para muchas personas, y no perjudicó a las personas que ya tenían autos convencionales o aquellos que compraron autos usados.

Deberías leer:   Randi Zuckerberg dio una charla sobre el metaverso y el futuro de las redes en Argentina: todo lo que dijo

Bu también dijo que Noruega no se paralizó por las objeciones razonables a los vehículos eléctricos. ¿Qué pasa con los lugares para cargarlos? ¿Son los subsidios a los autos eléctricos un beneficio del gobierno para los ricos? En otras palabras, Noruega no permitió que lo perfecto fuera enemigo de lo bueno.

No todos los países tienen un sistema fiscal tan adecuado para fomentar la compra de vehículos eléctricos. (Los impuestos a la gasolina también son muy altos en Noruega). Pero Bu sugirió que para que esto funcione en los EE. UU., podríamos imponer impuestos más altos a los modelos de automóviles nuevos más contaminantes y usar ese dinero para subsidiar las compras de vehículos eléctricos.

El gobierno federal de EE. UU. y muchos estados ya ofrecen exenciones de impuestos en algunos autos eléctricos. No tendemos a gravar a los consumidores de gasolina, en parte porque a los estadounidenses no les gusta usar impuestos más altos para desalentar comportamientos.

Los subsidios para autos eléctricos no son suficientes por sí solos para impulsar la propiedad de vehículos eléctricos, aunque sí ayudaron a generar impulso en Noruega. A medida que más autos eléctricos nuevos salen a la calle, se hizo más aceptable construir más lugares para cargarlos. Las empresas de automóviles comenzaron a dedicar más de su comercialización a los vehículos eléctricos y lanzaron más modelos en una variedad de precios y características. Eso recién está comenzando a suceder en los EE. UU.

Estas no son opciones políticas fáciles en Noruega o en cualquier otro lugar, dijo Anders Hartmann de Asplan Viak, una firma consultora de planificación e ingeniería noruega.

Deberías leer:   cuánto valen las nuevas placas de Nvidia

Permitir que los conductores de vehículos eléctricos se salten el estacionamiento o las tarifas de peaje era manejable cuando había pocos en las carreteras, me dijo Hartmann, pero algunos gobiernos locales dijeron más recientemente que estaban perdiendo el dinero que usaban para financiar el transporte público. La legislatura de Noruega ha discutido la reducción de las exenciones fiscales para los vehículos eléctricos, pero es difícil porque son populares.

Bu me dijo que el mayor cambio en Noruega es que la mayoría de la gente llegó a creer que los coches eléctricos eran para ellos. “Lo que realmente me sorprendió fue el cambio de mentalidad”, dijo.

Su padre fue una vez una de esas personas que dijeron que nunca comprarían un automóvil eléctrico, dijo. Ahora sus padres también tienen uno.


Estos gatos, incluido uno descrito como un “conejito de polvo cuestionablemente consciente”, se sentaron en la caja de Vitamix y NO SE ESTÁN MOVIENDO.


Queremos escuchar de ti. Díganos qué piensa de este boletín y qué más le gustaría que exploremos. Puede comunicarse con nosotros en ontech@nytimes.com.

Si aún no recibe este boletín en su bandeja de entrada, por favor regístrate aquí. También puedes leer columnas pasadas de On Tech.