Es probable que Amazon sea el principal candidato para un acuerdo de entradas dominicales de la NFL de varios años: fuentes

El receptor abierto de los Dallas Cowboys Brandon Smith durante el juego entre los Dallas Cowboys y los Jacksonville Jaguars

Matthew Pearce | Icon Sportswire | imágenes falsas

Amazon está en conversaciones para adquirir los derechos del paquete “Sunday Ticket” de la Liga Nacional de Fútbol y es visto como el favorito por otros involucrados en las conversaciones con la liga, según personas familiarizadas con el asunto.

Amazon tiene un gran interés en el paquete multianual de juegos fuera del mercado, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas porque las discusiones son privadas. En mayo, Amazon acordó pagar alrededor de $ 1 mil millones por año para convertirse en el proveedor exclusivo de los juegos de Thursday Night Football a partir del próximo año. Ese acuerdo convirtió a Amazon Prime Video en el primer servicio de transmisión en línea en poseer un paquete de transmisión exclusivo de la NFL.

Un portavoz de Amazon se negó a comentar sobre las discusiones sobre “Sunday Ticket”.

Se espera que la NFL solicite entre 2.000 y 2.500 millones de dólares al año por el paquete y quiere concluir las discusiones antes de que termine la temporada en febrero, dijeron dos de las personas. “Sunday Ticket” ha sido propiedad de DirecTV durante los últimos 27 años. Las conversaciones están progresando con las partes interesadas, lo que sugiere que la liga se está acercando a elegir un nuevo proveedor, dijeron las personas.

DirecTV, que AT&T escindió como una nueva compañía el mes pasado, renovó “Sunday Ticket” en 2014 por ocho años. El contrato actual finaliza después de la temporada 2022-23.

El comisionado de la NFL, Roger Goodell, dijo a CNBC el miércoles que el paquete de juegos dominicales fuera del mercado “tal vez sea más atractivo en una plataforma digital”, ya que las plataformas de transmisión continúan agregando suscriptores a expensas de la televisión paga tradicional. Goodell también sugirió a CNBC que la liga está buscando un socio estratégico para adquirir no solo los derechos de “Sunday Ticket”, sino también para invertir en NFL Network, que transmite contenido de la NFL todo el año, y NFL RedZone, que muestra imágenes en vivo de la acción del juego cuando los equipos están cerca de anotar touchdowns. La NFL actualmente es propietaria de NFL Network y NFL RedZone.

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Amazon tiene competencia por los derechos del juego dominical. El presidente de ESPN, Jimmy Pitaro, le dijo a Bloomberg esta semana que “Sunday Ticket” es “un producto increíblemente valioso” y reconoció que Disney ha tenido conversaciones exploratorias con la liga. El sitio de noticias Information informó que Apple también ha expresado interés en el paquete. No se espera que Peacock de NBCUniversal presente una oferta por los derechos, según una persona familiarizada con el asunto.

Varios ejecutivos de los medios involucrados en las discusiones dijeron a CNBC que veían a Amazon como el favorito para ganar los derechos del paquete. NBC News informó sobre el interés inicial de Amazon y ESPN en el paquete en julio.

Tenencia de DirecTV

DirecTV todavía está considerando sus opciones, pero es posible que no tenga el balance para competir con Amazon o Apple, cuyas valoraciones de mercado están cerca o por encima de los 2 billones de dólares, dijeron dos de las personas.

DirecTV ha pagado alrededor de $ 1.5 mil millones por año por “Sunday Ticket” durante las últimas siete temporadas y actualmente cobra alrededor de $ 300 por el paquete como complemento. El proveedor de televisión por satélite también ofrece ahora “Sunday Ticket” como un componente de sus paquetes de televisión de pago “Choice”, “Ultimate” y “Premier”.

DirecTV ha perdido dinero en “Sunday Ticket” durante muchos años. A su precio actual de $ 300, DirecTV necesitaría 5 millones de suscriptores para alcanzar el punto de equilibrio. DirecTV ha tenido un promedio más cercano a los 2 millones de suscriptores de “Sunday Ticket” durante muchos años, según una persona familiarizada con el tema. Los ejecutivos de DirecTV y su propietario mayoritario AT&T han argumentado que “Sunday Ticket” se ha diluido cada vez más a lo largo de los años a medida que la NFL elimina los juegos de los domingos y agrega juegos de los jueves, sábados y lunes por la noche.

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Aún así, DirecTV estaba dispuesta a utilizar “Sunday Ticket” como líder en pérdidas si convertía a los suscriptores en clientes de televisión por satélite durante un año. De esa manera, la compañía podría recuperar algunas de sus pérdidas cobrando tarifas mensuales de televisión paga durante la temporada de la NFL y su temporada baja de siete meses.

Por que Amazon tiene sentido

La NFL puede expandir significativamente la audiencia de “Sunday Ticket” al separar el producto de DirecTV. El proveedor de televisión por satélite permite a los clientes transmitir “Sunday Ticket” sin convertirse en clientes de DirecTV solo si viven en áreas donde no tienen acceso a DirecTV. Un servicio de transmisión permitiría a cualquier persona acceder a “Sunday Ticket” sin la restricción adicional de tener que cambiar su proveedor de televisión de pago a DirecTV. Eso podría desbloquear el producto para millones de estadounidenses que compran el servicio de televisión por cable con banda ancha. DirecTV no ofrece servicio de Internet de alta velocidad.

Amazon también tiene un negocio auxiliar que quiere impulsar a los suscriptores de “Sunday Ticket”: una membresía de Amazon Prime. La estrategia de video de Amazon ha girado durante mucho tiempo en torno a enganchar a las personas con Prime. En sus esfuerzos por ser “The Everything Store”, Amazon puede utilizar los deportes en vivo para establecer una conexión directa con los fanáticos que también están interesados ​​en comprar artículos deportivos. Amazon ha llegado a acuerdos con los Yankees de Nueva York de la Major League Baseball y los Seattle Sounders de la Major League Soccer en el último año mientras intenta establecer una conexión de audiencia con Prime Video y deportes en vivo.

Amazon también espera ampliar el negocio de Prime Video con su adquisición pendiente de $ 8.450 millones de MGM y su compra “Thursday Night Football” para construir un floreciente negocio publicitario, que creció un 87% año tras año en el segundo trimestre a más de $ 7.900 millones. Si bien Amazon sigue a la zaga de los gigantes de la publicidad digital Facebook y Google en participación de mercado en EE. UU., La compañía obtuvo el 10,3% de los dólares de publicidad digital de EE. UU. El año pasado, frente al 7,8% en 2019, según un informe de la firma de investigación eMarketer.

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Amazon Web Services también ha sido el proveedor de tecnología de la NFL en el desarrollo de Next Gen Stats, que ha analizado y almacenado datos sobre cada jugador y juego de la NFL desde 2017. La NFL tiene un historial de trabajo con socios de transmisión con los que ha establecido relaciones. La liga renovó los acuerdos de transmisión con todos sus socios de medios existentes a principios de este año. Si bien el poder adquisitivo de Apple rivaliza con el de Amazon, Apple no comparte el mismo historial de relaciones con la NFL.

La compra de derechos de deportes en vivo también le permite a Amazon expandir su negocio mientras los reguladores toman medidas enérgicas contra las grandes adquisiciones de tecnología. Anteriormente, Amazon había podido convertirse en nuevos negocios mediante la adquisición de las empresas Whole Foods, Ring y Zappos. Esa vía puede estar restringida temporalmente a medida que la nueva presidenta de la FTC, Lina Khan, quien ha criticado el creciente poder de mercado de Amazon y su influencia en la economía, examine los acuerdos de Amazon. La forma en que los reguladores ven el acuerdo pendiente de MGM de Amazon será una ventana al pensamiento de Khan.

– Jabari Young de CNBC ayudó con esta historia.

Divulgación: NBCUniversal es la empresa matriz de CNBC.

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