Es probable que el acuerdo entre Microsoft y Activision se enfrente a un estrecho escrutinio antimonopolio

El acuerdo llega en un momento de intenso debate en Washington sobre si el gobierno debería hacer más para contener a las empresas tecnológicas más grandes y poderosas del país. A pesar del tamaño y el papel de Microsoft en la economía estadounidense, así como de su historia en la mira antimonopolio en la década de 1990, esta vez ha evitado en gran medida ser el centro de atención. En cambio, el Departamento de Justicia, la Comisión Federal de Comercio y los miembros del Congreso se han centrado en las supuestas amenazas a la competencia presentadas por Alphabet. Inc.

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La adquisición de Activision podría dar a Microsoft un giro en el banquillo.

“Las acciones recientes de las agencias antimonopolio en los EE. UU., pero también las acciones agresivas recientes y sin precedentes en el extranjero, incluso en la UE y el Reino Unido, probablemente sugieren que las agencias observarán de cerca la transacción”, dijo el exjefe antimonopolio del Departamento de Justicia, Makan Delrahim.

Bajo el mando de las personas designadas por la administración de Biden, tanto el Departamento de Justicia como la FTC han señalado su intención de examinar, y potencialmente desafiar, una gama más amplia de acuerdos con el argumento de que amenazan con reducir la competencia en el mercado.

Horas después de que Microsoft anunciara su adquisición el martes, las agencias dijeron que revisarían las pautas gubernamentales para revisar las fusiones propuestas. En una conferencia de prensa previamente programada, los funcionarios pidieron comentarios del público sobre las formas en que podrían fortalecer las pautas para combatir las fusiones ilegales. Las agencias dijeron que un área de enfoque era explicar mejor cómo las ofertas en el mercado digital afectan la competencia.

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Delrahim dijo que la fecha de cierre objetivo de Microsoft y Activision para la transacción en 2023 parecía ser un reconocimiento de que las revisiones regulatorias pueden llevar mucho tiempo. Una pregunta clave para los encargados de hacer cumplir las leyes antimonopolio, dijo, es si una combinación de Microsoft y Activision puede competir mejor en videojuegos contra compañías extranjeras como Tencent Holdings Ltd. de China y Sony Group de Japón. corporación

Aún no está claro si el Departamento de Justicia o la FTC será la agencia que revise la transacción en los EE. UU. Los dos comparten la autoridad de aplicación de las leyes antimonopolio y se reparten el escrutinio de las fusiones.

Los funcionarios de ambas agencias se negaron a comentar sobre el acuerdo de Microsoft.

La industria mundial de los videojuegos ha estado experimentando una ola de consolidación en los últimos años, y la negociación en el sector ha tenido un buen comienzo este año. Además de los planes de Microsoft para comprar Activision, la semana pasada Take-Two Interactive Software C ª.

dijo que llegó a un acuerdo para comprar Zynga C ª.

por $ 11 mil millones.

Microsoft ya estaba en una ola de compras de estudios de juegos. El año pasado, la empresa compró al propietario de la popular franquicia de videojuegos Doom por 7.500 millones de dólares y antes de eso adquirió varios más pequeños. Si agrega Activision a su cartera, tendrá un total de 30 estudios de juegos, frente a los 23 de hace un año y el triple desde que Satya Nadella se convirtió en director ejecutivo de Microsoft en 2014.

El jefe de juegos de Microsoft, Phil Spencer, dijo que la compañía seguirá estando detrás de sus rivales Tencent y Sony Group en términos de ingresos, y agregó que los teléfonos móviles siguen siendo el dispositivo de juego más predominante en todo el mundo y “no es un lugar donde Microsoft tiene una capacidad única”.

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La transacción, dijo, ayudaría a Microsoft a compensar el control de las plataformas móviles sobre la distribución de videojuegos. “Sabemos que tenemos un largo camino por recorrer para continuar nuestro viaje, que en realidad se trata de llegar a los jugadores”, dijo en una entrevista.

Si bien Microsoft tiene una versión móvil de su exitosa franquicia Minecraft, la compañía no tiene una gran presencia en los juegos móviles, que el año pasado generaron más ingresos que los juegos de consola y computadora combinados.

Algunos defensores de los consumidores expresaron preocupaciones inmediatas sobre el acuerdo.

“Una vez más, Microsoft, una de las más grandes de las grandes empresas tecnológicas, está engullendo descaradamente a un competidor para tratar de fortalecer su posición en el mercado”, dijo Alex Harman de Public Citizen, un grupo de defensa del consumidor sin fines de lucro. “De ninguna manera la Comisión Federal de Comercio y el Departamento de Justicia de EE. UU. deben permitir que se lleve a cabo esta fusión. Si Microsoft quiere apostar por el ‘metaverso’, debería invertir en nueva tecnología, no tragarse a un competidor”.

En Europa, es probable que la fusión propuesta enfrente un intenso escrutinio. Los reguladores de competencia de la Unión Europea en la Comisión Europea durante varios años se han vuelto cada vez más cautelosos con la consolidación de la industria, particularmente en adquisiciones por parte de gigantes tecnológicos. Es probable que analicen la presencia total de Microsoft en el negocio de los juegos después de la fusión, que abarca tanto las consolas de juegos como el software de juegos, así como el impacto de las sinergias entre los juegos de Activision y Xbox de Microsoft.

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Las preguntas que probablemente surjan incluyen si la propiedad de Activision Blizzard por parte de Microsoft crearía una competencia desleal contra sus principales rivales en hardware de juegos. El acuerdo permitiría a Microsoft ofrecer más contenido exclusivo en sus consolas Xbox, lo que podría obligar a los consumidores a elegirlas en lugar de PlayStation y Nintendo de Sony Group.‘s

Cambiar de máquina.

Algunos juegos de la franquicia Call of Duty de Activision, por ejemplo, han estado en consolas de las tres compañías, y es posible que ese ya no sea el caso, al menos mientras las consolas todavía estén de moda. Se espera que el auge de los juegos en la nube, o la transmisión de videojuegos similar a Netflix, haga que las consolas queden obsoletas en los próximos años, al brindar acceso a los juegos a través de dispositivos más comunes, como televisores inteligentes y teléfonos móviles.

Escribir a Brent Kendall en brent.kendall@wsj.com, Sarah E. Needleman en sarah.needleman@wsj.com y Sam Schechner en sam.schechner@wsj.com

Correcciones y Ampliaciones
La actividad de capital de riesgo en la industria mundial de los videojuegos casi se duplicó en 2021 a un récord de 11 200 millones de dólares, según Pitchbook. Una versión anterior de este artículo decía incorrectamente que la cifra reflejaba la actividad de fusiones y adquisiciones en el sector. (Corregido el 18 de enero)

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Fuente: WSJ