¿Es Taiwán el próximo? – Los New York Times

De hecho, fue confuso. La República de China generalmente se conoce internacionalmente como Taiwán; En general, no se reconoce como un país y, en cambio, muchos medios de comunicación, incluida esta, la denominan “democracia autónoma”. Pero el archipiélago, del cual Taiwán es la isla más grande, tiene una Constitución, un presidente y una Legislatura. Sus ciudadanos han votado por sus representantes en elecciones libres y justas desde 1992, el año anterior al nacimiento de Nancy. Sirven en sus propias fuerzas armadas y portan un pasaporte verde de la República de China cuando viajan, aunque en 2003, después de que se quejaron de que los confundían con la China comunista, el gobierno cambió el pasaporte para que dijera “República de China” y “Taiwán . ”

Este nudo de identidad gordiano fue producto de una historia controvertida. Durante siglos, Taiwán había estado a los caprichos de colonizadores, colonos, caudillos y dictadores. Ya en 1544, cuando un barco portugués pasó por la isla y un pasajero exclamó “Ilha Formosa”, hermosa isla, los forasteros habían decidido incluso su nombre. Originalmente estaba poblada por austronesios indígenas, pero la migración Han de China aumentó con la llegada de comerciantes europeos, incluida la Compañía Holandesa de las Indias Orientales. El imperio Qing tomó el control en 1683, pero después de una humillante derrota por parte de los japoneses en 1895, cedió Formosa a los vencedores. Los japoneses hicieron de la isla su colonia modelo para demostrar que podían rivalizar con las potencias imperiales europeas blancas, estableciendo escuelas japonesas y gran parte de la infraestructura de la isla.

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Mientras tanto, la República de China se estableció lejos en Nanjing en 1912 después de que los revolucionarios derrocaron el imperio Qing, pero fue rápidamente desgarrada por la invasión de Japón y los conflictos internos entre el gobernante nacionalista Kuomintang (KMT) y los comunistas. Después de que Japón perdió la Segunda Guerra Mundial, Formosa fue entregada a la República de China por decreto de las potencias aliadas. No se consultó a los residentes, pero después de 50 años de control japonés, muchos tenían un entusiasmo genuino por sus libertadores chinos. Sus esperanzas de hablar su propio idioma, practicar su propia cultura y elegir a sus propios líderes desaparecieron rápidamente. El KMT gobernó Taiwán con mano de hierro, considerando a los lugareños como colaboradores japoneses y saqueando los recursos de la isla para la guerra civil en curso en el continente.

En 1949, los comunistas derrotaron a los nacionalistas y establecieron la República Popular China. Los remanentes de la República de China, encabezados por el generalísimo Chiang Kai-shek, huyeron a Taiwán. Cada gobierno se proclamó gobernante legítimo de toda China. El tsunami de alrededor de 1,5 millones de exiliados que acompañó a Chiang a Taiwán produjo dos castas: Benshengren – gente de esta provincia – y Waishengren – personas de fuera de esta provincia. La abuela paterna de Nancy creció bajo el dominio japonés y vio a los recién llegados tomar los mejores trabajos y recursos. Más tarde, ella se casó con uno de estos recién llegados, pero él acumuló deudas de juego y luego corrió de regreso al continente, dejándola para pagar su cuenta. Vendió su casa y se mudó con la familia a Taipei, apoyando al padre de Nancy y a sus tres hermanos vendiendo frutas en rodajas y hielo raspado, un postre tradicional, en la calle.

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El KMT se embarcó en una campaña de sinización forzada: el mandarín se convirtió en el idioma oficial del gobierno en lugar del Hokkien, que hablaba la abuela de Nancy junto con la gran mayoría de los seis millones de habitantes locales. Las calles de Taipei fueron rebautizadas con el nombre de ciudades chinas, y los libros de texto enseñaron geografía continental e historia de la República de China. El Benshengren fueron eliminados de su propia existencia. La policía secreta de Chiang se aseguró de que nadie se saliera de la línea.


En 1987, bajo presión en el país y en el extranjero, el hijo y sucesor de Chiang, Chiang Ching-kuo, levantó la ley marcial. Había estado en vigor durante 38 años. En las décadas anteriores, la economía de Taiwán se disparó, impulsada por los productos petroquímicos, la fabricación ligera y un enfoque creciente en la tecnología. Después de la muerte del joven Chiang en 1988, la primera Benshengren El presidente, Lee Teng-hui, se convirtió en el jefe del gobierno y aceleró la transición de Taiwán a la democracia. En 1992, Taiwán celebró su primera elección directa para el Parlamento; la primera elección presidencial fue en 1996. Lee promocionó una nueva identidad nacional para tratar de unificar el país: La gente no era ni Waishengren o Benshengren sino “Nuevo taiwanés” en su lugar.

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Para el momento Nancy nació, su abuela había invertido en pequeños terrenos que ella convirtió en estacionamientos. Compró tres apartamentos, incluido el que vivía Nancy con sus padres, su hermana mayor y su hermano menor. Su abuela había enviado a todos sus hijos a la escuela, incluidas, de manera poco convencional en ese momento, a sus hijas. Nancy la adoraba como modelo feminista y su abuela la favorecía. Nancy iba al apartamento de su abuela todos los días después de la escuela.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.