‘Es terror’: en Haití, las pandillas ganan poder a medida que crece el vacío de seguridad

Violaron a mujeres, quemaron casas y mataron a decenas de personas, incluidos niños, cortando sus cuerpos con machetes y arrojando sus restos a los cerdos.

La espantosa masacre de hace tres años, considerada la peor en Haití en décadas, fue más que el trabajo de bandas rivales que luchan por el territorio. Fue organizado por altos funcionarios haitianos, que proporcionaron armas y vehículos a los pandilleros para castigar a las personas en un área pobre que protestaban por la corrupción del gobierno, anunció el año pasado el Departamento del Tesoro de Estados Unidos.

Desde entonces, los pandilleros de Haití se han vuelto tan fuertes que gobiernan franjas del país. El más notorio de ellos, un ex policía llamado Jimmy Cherizier, conocido como Barbecue, se presenta como líder político, realiza conferencias de prensa, lidera marchas y, esta semana, incluso desfila como reemplazo del primer ministro en la violenta capital. .

Después de que pandillas dispararon contra un convoy del gobierno y clausuraron la conmemoración oficial de la muerte del presidente fundador del país el domingo, Cherizier presidió la ceremonia él mismo, vestido con un traje blanco de tres piezas, rodeado de cámaras y guardias enmascarados con asalto. rifles mientras colocaba coronas en el sitio.

“Las pandillas tienen más autoridad que nuestros líderes”, dijo Marie Yolène Gilles, directora de un grupo local de derechos humanos, la Fundación Clear Eyes. “Si te dicen ‘Quédate en casa’, tú te quedas en casa. Si te dicen ‘Sal’, puedes salir. Es terror “.

El descarado secuestro de 17 personas con un grupo misionero estadounidense durante el fin de semana, que se cree que fue llevado a cabo por una banda rival llamada 400 Mawozo, subrayó el creciente poder de las bandas de Haití. Según algunas estimaciones, ahora controlan más de la mitad del país y, en algunos lugares, operan como gobiernos de facto, con sus propios tribunales, “comisarías” y tarifas residenciales para todo, desde electricidad hasta permisos escolares.

Las pandillas han dominado durante mucho tiempo en muchos vecindarios pobres, pero comenzaron a ganar más dominio después de que Jovenel Moïse asumió la presidencia en 2017, dicen los expertos, impulsado por la erosión de las instituciones democráticas bajo su supervisión y el despliegue de las pandillas por parte de su gobierno como herramientas de opresión.

Y aunque el gobierno estadounidense y las Naciones Unidas han sido conscientes durante mucho tiempo de la creciente conexión entre las pandillas, el gobierno y la policía haitiana, hicieron pocos movimientos para combatir el problema, en parte por temor a alterar la poca estabilidad que Haití tenía, actual y anterior. dicen los funcionarios.

Esa apariencia de estabilidad se derrumbó en julio, cuando el Sr. Moïse fue asesinado en su habitación en un asesinato que sigue sin resolverse y ha puesto de manifiesto aún más la debilidad institucional del país.

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“Su administración debilitó la policía y el sistema judicial”, dijo Pierre Espérence, director ejecutivo de la Red Nacional de Defensa de los Derechos Humanos de Haití, sobre el gobierno de Moïse. “No había controles en el puerto, la frontera, el aeropuerto, las armas y las municiones llegan fácilmente a Haití. Y luego, utilizaron las pandillas para masacrar a la gente en los barrios marginales “.

Los ataques, dijo, fueron intentos de asegurar el control político en el período previo a las elecciones en la región de la capital, que representa el 40 por ciento del electorado del país, gran parte en barrios marginales abarrotados.

La organización de Espérence ha documentado más de una docena de ataques armados por pandillas desde 2018, que han provocado la muerte o desaparición de más de 600 personas. En muchos casos, esos informes citan un papel de la policía en los asesinatos, incluida la participación de agentes en activo y el uso de equipos como vehículos blindados o gases lacrimógenos.

En al menos dos casos, la organización destacó la participación de miembros del gobierno del Sr. Moïse.

Ninguno ha resultado en arrestos o investigaciones sólidas por parte de la policía, según Rosy Auguste Ducéna, directora del programa de la cadena. Tampoco se ha sancionado a ningún agente de policía por las denuncias de su participación.

“Por eso decimos que la violencia que se instaura en Haití hoy es una violencia de Estado”, dijo.

Un alto funcionario del gobierno del primer ministro Ariel Henry, que fue elegido por Moise y se hizo cargo de la nación en julio, dijo que Henry no tenía ningún vínculo con los abusos que se acusa a la administración anterior de facilitar. Por el contrario, el funcionario, que no estaba autorizado a hablar públicamente, dijo que el Sr. Henry, un médico, fue traído para limpiar el desorden en Haití, y se ha comprometido a hacer justicia por las masacres del pasado y hacer todo lo posible para eliminar el desastre. pandillas.

En el centro de las acusaciones se encuentra Cherizier y la alianza de nueve bandas que lidera, conocida como la coalición G9 en Familia y Aliados. Pero el “arquitecto intelectual” de la masacre de 2018 fue Joseph Pierre Richard Duplan, un miembro electo del partido del presidente que proporcionó armas a los pandilleros, dijo el Departamento del Tesoro en diciembre pasado.

Los testigos describieron haber visto al Sr. Duplan amonestando a los pandilleros durante el ataque, según un informe de las Naciones Unidas, que decía: “Mataron a demasiadas personas. Esa no era tu tarea “.

El jefe del Ministerio del Interior del gobierno, Fednel Monchéry, también estuvo íntimamente involucrado, dijo el Departamento del Tesoro.

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Ambos funcionarios perdieron sus cargos casi un año después, pero ninguno ha enfrentado cargos. La policía detuvo al Sr. Monchéry en febrero por un problema con su matrícula, informó el periódico haitiano Le Nouvelliste, pero lo liberó poco después.

“Cuando la policía nos dice que están investigando activamente, podemos decir que obviamente es falso”, dijo Ducéna.

El año pasado, el Departamento del Tesoro impuso sanciones a los funcionarios en virtud de la Ley de Responsabilidad de Derechos Humanos Global Magnitsky, calificándolos de “perpetradores de graves abusos contra los derechos humanos”.

Pero la acción estadounidense se produjo después de años de continuo apoyo público a Moïse, a pesar de las acaloradas advertencias de los legisladores estadounidenses sobre su gobierno cada vez más autocrático. Tanto el gobierno estadounidense como las Naciones Unidas, cuyo apoyo se considera un lastre esencial para cualquier presidente haitiano, han sido acusados ​​de hacer la vista gorda ante los repetidos informes de infiltración de pandillas en su gobierno.

Una de las primeras matanzas masivas de civiles bajo la presidencia de Moïse comenzó como una redada antipandillas en el barrio pobre de Grand Ravine.

En noviembre de 2017, los agentes de policía haitianos, incluido el Sr. Cherizier, que todavía estaba en la fuerza en ese momento, allanaron el campus de una escuela. Al final, ocho civiles habían sido asesinados, entre ellos un maestro, un guardia de seguridad y un posible estudiante “ejecutados a sangre fría”, según una investigación interna realizada por el gobierno haitiano.

Los agentes de policía de la Misión de las Naciones Unidas de Apoyo a la Justicia en Haití, que habían ayudado a planificar la redada, habían estado haciendo guardia afuera.

Unos meses más tarde, Susan D. Page, entonces jefa de la misión de la ONU en Haití, emitió una declaración contundente en la que pedía a las autoridades haitianas que investigaran “las denuncias de violaciones de derechos humanos cometidas por unidades de la Policía Nacional de Haití”, incluida la operación fallida. .

En protesta, el gobierno de Moïse llamó a su embajador ante las Naciones Unidas. Ya enfrentando críticas fulminantes en Haití por desencadenar un devastador brote de cólera en el país en 2010, las Naciones Unidas rápidamente retiraron a la Sra. Page de su cargo.

“Estaba dirigiendo una misión de apoyo a la justicia”, dijo la Sra. Page en una entrevista. “¿No se supone que debo pedir justicia?”

Farhan Aziz Haq, un portavoz de la ONU, dijo en un comunicado que la misión de apoyo a la justicia no había autorizado la “búsqueda de alto riesgo” realizada por la policía haitiana. Una investigación interna encontró que ningún oficial de la ONU había “procedido al lugar donde se produjeron los presuntos asesinatos” ni había disparado sus armas.

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Las Naciones Unidas retiraron su gran fuerza de mantenimiento de la paz en 2017, con un legado dañado que incluyó personal de mantenimiento de la paz que introdujo el cólera en el país y abusó sexualmente y dejó embarazada a niñas de hasta 11 años. La partida dejó una fuerza mucho más pequeña para apoyar a la policía, que también se retiró en 2019. En su ausencia, creció un vacío de seguridad, especialmente en las zonas pobres de la capital.

Después de varias masacres que involucraron a miembros de pandillas y policías haitianos, incluido Cherizier, más de un centenar de miembros del Congreso de los Estados Unidos escribieron a la administración Trump en 2019 para exigir una investigación sobre las ejecuciones extrajudiciales por parte de las autoridades. No pasó nada, dijo el Representante Andy Levin de Michigan, copresidente de la Cámara de Representantes de Haití.

“Realmente esperaba que hubiera un cambio de dirección cuando el presidente Biden asumiera el cargo”, dijo Levin. “Todavía estoy esperando.”

Los haitianos en la capital viven con miedo continuo. Los secuestros se han disparado, superando con creces el máximo del año pasado, que a su vez había aumentado significativamente con respecto al año anterior, según las Naciones Unidas.

“Hoy hablamos de eso porque los misioneros estadounidenses fueron secuestrados”, dijo Ducéna. “En nuestra realidad, es nuestra vida diaria. Todos los días, dejamos nuestras casas sin saber si volveremos ”.

En la maltrecha economía de Haití, el secuestro se ha convertido también en la principal fuente de ingresos de las pandillas. La pandilla que secuestró a los 16 estadounidenses y un canadiense con Christian Aid Ministries ha exigido un rescate de $ 17 millones, uno por cada cautivo.

Cherizier, quien lidera una colección rival de pandillas, ha negado cualquier vínculo con el gobierno. En cambio, se presenta a sí mismo como un revolucionario que lucha contra la pobreza en los barrios marginales. El domingo, el día después del secuestro de los misioneros, la cabalgata del gobierno haitiano fue atacada y se alejó antes de que el primer ministro pudiera asistir a la ceremonia en honor al padre fundador de la nación.

Con el gobierno expulsado, Cherizier encabezó la procesión en su lugar, disfrutando del espectáculo, como si fuera el verdadero líder de la nación. La Sra. Gilles especuló que él mismo podría postularse para un cargo en las próximas elecciones.

“Todo puede suceder en este país”, dijo, y enumeró a los políticos que fueron electos a pesar de enfrentar serias acusaciones criminales. “No sería la primera vez que se elige a personas con problemas con la ley”.

Andre Paultre, Harold Isaac y Oscar lopez contribuido a la presentación de informes.