Es una nueva serie a medida que el insecto de las lesiones regresa para morder las redes

MILWAUKEE – Cuando los Nets se instalaron en su hotel en el histórico Third Ward de la ciudad la semana pasada, su colchón de la serie 2-0 contra los Bucks de la ciudad natal se veía especialmente cómodo. Una ventaja que llegó a los 49 puntos en la derrota del Juego 2 de los Nets, sin el lesionado James Harden, aparentemente desanimó a toda la NBA.

Para cuando los Nets volaron de regreso a casa el domingo por la noche, después de una segunda derrota consecutiva como visitantes y la pérdida de otra superestrella, se vieron forzados abruptamente a contemplar la posibilidad de que alinear a un equipo completo es un lujo que esta temporada nunca podría permitirse, no. importa cuán generosamente se lea la lista.

El pie derecho de Kyrie Irving se dobló bruscamente en el segundo cuarto del domingo después de que convirtió una bandeja y cayó sobre el pie derecho de Giannis Antetokounmpo después de que Antetokounmpo se posicionara para un rebote pero dejó poco espacio para aterrizar. Irving pronto fue descartado para el resto del juego por un esguince en el tobillo derecho, dejando a Kevin Durant y su limitado elenco de apoyo para tratar de quedarse con los envalentonados Bucks, mientras que Harden permaneció de pie durante todo el juego para gritar instrucciones desde el banco con ropa de calle.

Como era de esperar, Milwaukee se alejó para una victoria del Juego 4 por 107-96 que igualó esta serie de segunda ronda al mejor de siete en dos juegos cada uno y que, debido a la incertidumbre del estado de Irving, borró cualquier noción de comodidad que alguna vez sintieron los Nets. . Irving salió del Fiserv Forum con muletas y con el pie derecho en una bota para caminar después de que los rayos X fueran negativos, según una persona informada sobre el estado de Irving pero no autorizada para discutirlo públicamente.

Deberías leer:   Natación olímpica en vivo: próxima carrera, calendario y resultados de Katie Ledecky

“Fue un gran ajuste jugar esta noche sin él y sin James”, dijo el entrenador de los Nets, Steve Nash, refiriéndose a Irving y Harden. “Pero hemos tenido ese tipo de año”.

Incluso para los estándares de esta temporada cargada de lesiones de los Nets, en la que Durant, Irving y Harden apenas han podido jugar juntos desde que Harden llegó en un intercambio de cuatro equipos a mediados de enero, los eventos del domingo por la tarde tuvieron la sensación discordante de una nueva temporada. bajo. Esa fue la conclusión inevitable sin siquiera tener en cuenta la alarma de incendio después del timbre final que obligó a todos los ocupantes de la arena, incluidos ambos equipos, a ser evacuados por lo que los Bucks denominaron “razones de precaución”.

El objetivo original de los Nets para este viaje a Milwaukee era ganar al menos un juego y preparar el Juego 5 el martes por la noche en el Barclays Center en Brooklyn como una oportunidad de cierre, lo que le permitió a Harden básicamente quitarse la serie después de agravar una lesión en el tendón de la corva derecha en el Minuto de apertura del Juego 1. Con la serie ahora empatada, en lo que fue anunciado en muchas curvas como un enfrentamiento que bien podría producir al próximo campeón de la NBA, Nash se encontró respondiendo preguntas sobre la necesidad de restaurar a Harden a la alineación el martes.

“Creo que es un caso independiente”, dijo Nash, rechazando la idea de que el pronóstico de Irving influiría en el calendario de Harden. “No quiero que James regrese apresuradamente”.

El otro factor, más allá del revés de Irving, que generó tales preguntas: Milwaukee había comenzado a causar problemas incluso antes de la salida de Irving y se parecía mucho más al equipo que barrió al Miami Heat en la primera ronda. Antetokounmpo tuvo la destacada línea de anotación de caja con 34 puntos y 12 rebotes, pero PJ Tucker fue la chispa incuestionable de los Bucks, aliviando la presión (al menos temporalmente) sobre el entrenador de los Bucks, Mike Budenholzer. Después de anotar solo 9 puntos en los primeros tres juegos de la serie, Tucker hundió tres triples desde la esquina, su lugar favorito bien documentado, y terminó con 13 puntos y 7 rebotes.

Deberías leer:   En los Juegos Olímpicos de Tokio, se encienden las medallas y se quitan las máscaras

Pudo haber sido aún más efectivo en el otro extremo, imponiendo su físico sobre Durant precisamente de la manera que los Bucks imaginaron cuando lo adquirieron de Houston en un canje en marzo. Durant lideró a los Nets con 28 puntos y 13 rebotes, pero necesitó 25 tiros para alcanzar su total de anotaciones. Cuando Tucker era el defensor principal, Durant acertó 3 de 12.

“Estamos muy contentos, pero tenemos que seguir mejorando, seguir jugando juntos y con suerte podemos ir a Brooklyn y tomar uno”, dijo Antetokounmpo.

Durante una confrontación verbal entre Tucker y Durant en la estrecha victoria del Juego 3 de Milwaukee, Antjuan Lambert, un guardia de seguridad personal de Durant que fue contratado por los Nets cuando lo firmaron, entró a la cancha y empujó a Tucker. Los Nets fueron notificados el sábado que Lambert había sido excluido por la oficina de la liga de cualquier participación en la cancha en la serie.

El domingo en realidad trajo un comienzo positivo para los Nets, con Jeff Green autorizado para hacer su debut en la serie después de perderse los primeros tres juegos por una distensión en la fascia plantar izquierda. Green inmediatamente atrajo una carga al ingresar al juego al final del primer cuarto, lo que puso a Antetokounmpo en problemas de faltas tempranas, pero la vibra esperanzada de los Nets pronto se apagó al ver a Irving cojeando hacia el vestuario después de pasar varios minutos en la cancha recuperándose. del aterrizaje doloroso.

Deberías leer:   Olympics Live Updates: McLaughlin Sets New Record in 400m Hurdles

Cuando los Nets finalmente se rindieron en el último cuarto, tirando de Durant con 4 minutos y 28 segundos restantes y los anfitriones liderando por 99-84, la multitud de Milwaukee, que incluía al nativo de Wisconsin JJ Watt de los Arizona Cardinals, rompió en un “Bucks en seis”. cantar.

Habría luchado por encontrar a alguien, con o sin vínculos locales, que creyera que el resultado sería posible después de la humillante derrota de Milwaukee por 125-86 en el Barclays Center el lunes pasado en el Juego 2. En estos playoffs, sin embargo, las lesiones continúan siendo las más importantes. influencia. Los problemas de salud de los jugadores estrella fueron implacables durante la segunda mitad de una temporada regular agitada que se desarrolló en condiciones de pandemia, y lo siguen siendo.

¿Recuerdan la advertencia que recibimos del entrenador de los Philadelphia 76ers, Doc Rivers, al comienzo de la segunda ronda?

“Va a ser la batalla de los más aptos al final de esta cosa”, dijo Rivers, inseguro en ese momento de qué tan bien su centro estrella, Joel Embiid, podría jugar a través de un leve desgarro de menisco en su rodilla derecha durante una segunda ronda. serie contra Atlanta.

Embiid, por ahora, está prosperando. ¿Para los Nets y especialmente Durant? De repente, nada es leve en su situación.