Escándalo de admisiones: el juez dice que las notas de Singer plantean preguntas ‘serias’

Desde que se hicieron públicos hace dos meses, una serie de notas de iPhone escritas por William “Rick” Singer, el hombre en el centro del escándalo de admisiones a la universidad, han agitado los casos que ayudó a construir contra docenas de sus antiguos clientes.

La defensa se ha apoderado de las notas, en las que Singer escribió que se le había ordenado “decir una mentira” y “recuperar respuestas que no son precisas” al llamar a sus clientes en una línea grabada, como motivo para rechazar la acusación. La fiscalía ha desestimado las declaraciones de Singer como inexactas y, en cualquier aspecto, irrelevantes para la conducta de sus clientes, que caracterizan como fraudulentas, corruptas y claramente criminales.

El viernes, el juez federal de distrito Nathaniel M. Gorton intervino. Aunque no se pronunció sobre la solicitud de la defensa de desestimar la acusación o, como mínimo, suprimir las llamadas telefónicas grabadas, escribió que las declaraciones de Singer le parecían “serias e inquietantes”. “

“Si bien los agentes del gobierno pueden entrenar a testigos que cooperan durante el curso de una investigación”, dijo en una orden, “no se les permite menospreciar la comisión de un delito”.

Gorton describió el siguiente intercambio entre Singer y sus manejadores como “problemático”: un agente, Singer escribió en una nota, “me había alzado la voz” e insistió en hacer que sus clientes reconocieran “una mentira que les estaba diciendo”. que sus pagos no eran donaciones a las escuelas, sino sobornos a empleados corruptos.

Un fiscal, Stephen Frank, escribió en documentos judiciales la semana pasada que las autoridades gubernamentales no investigaron la cuenta presentada en las notas de Singer porque sabían que era falsa, escrita por un cooperador recientemente convertido que aún no se había hecho responsable de sus crímenes.

Gorton parecía insatisfecho con esta explicación. Le dijo a los fiscales que abordaran por escrito el acalorado intercambio que Singer describió en su nota y las “acusaciones de mala conducta investigativa” que planteó.

Singer se declaró culpable de cuatro delitos graves y aún no ha sido sentenciado. Treinta y seis de los clientes de Singer han sido acusados ​​de conspirar con él y con una docena de empleados universitarios y administradores de pruebas para defraudar a las universidades de élite con exámenes fraudulentos, solicitudes falsificadas y decenas de millones de dólares en sobornos.

Veintidós de los clientes de Singer se han declarado culpables de varios cargos de fraude y lavado de dinero. Con una excepción, Peter Sartorio, un empresario de alimentos congelados de Menlo Park que recibió libertad condicional, han sido sentenciados a penas de prisión que van desde dos semanas por Felicity Huffman, la actriz de televisión, hasta nueve meses por Douglas Hodge, el ex director ejecutivo de Pimco. , la compañía de gestión de bonos con sede en Newport Beach.

Para los 14 padres que se declararon inocentes, Gorton ha agrupado sus casos en dos juicios. El primero, programado para comenzar el 5 de octubre, incluye a la actriz Lori Loughlin; su esposo, el diseñador de moda J. Mossimo Giannulli; el ejecutivo del casino Gamal Abdelaziz; Profesor de la USC Homayoun Zadeh; El financiero de Miami Robert Zangrillo; y Diane y Todd Blake, una pareja del Área de la Bahía.

El segundo juicio, programado para el 11 de enero, incluye a Elisabeth Kimmel, ejecutiva de medios de La Jolla; William McGlashan Jr., jefe de capital privado; I-Hsin Chen, un ejecutivo de la industria naviera del sur de California; Marci Palatella, ejecutiva de distribución de licores del norte de California; Gregory Colburn, un oncólogo de Palo Alto, y su esposa, Amy.

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