Escándalo de racismo sacude Aussie Rules antes de la Gran Final

Un escándalo de racismo relacionado con la separación de jugadores indígenas de sus parejas y la presión sobre al menos una pareja para abortar un niño sacudió el deporte más popular y lucrativo de Australia a pocos días de la gran final.

Los jugadores indígenas de la Liga Australiana de Fútbol alegaron que les quitaron sus tarjetas SIM para separarlos de sus familias, mientras que un atleta dijo que lo presionaron para que le dijera a su novia que interrumpiera un embarazo, según los hallazgos de una revisión que se remonta a más de una década.

“[A club official] me dijo que matara a mi hijo por nacer”, dijo el jugador a la cadena ABC.

Hawthorn Football Club, uno de los equipos más exitosos en la historia reciente de la AFL, encargó el informe este año luego de las denuncias de abuso de sus jugadores indígenas desde 2005. Los hallazgos en el club con sede en Melbourne, que fueron revelados por un investigación de ABC, han resucitado recuerdos del maltrato a la comunidad aborigen.

La AFL confirmó los hallazgos del informe de ABC.

La liga es una de las más lucrativas del país y cuenta con Toyota, que tiene un contrato anual de 18,5 millones de dólares australianos (US$12,3) con la liga, Coca-Cola, Continental Tyres, McDonald’s, Telstra y la empresa de apuestas irlandesa Flutter Entertainment entre otros. sus patrocinadores corporativos.

Un acuerdo de transmisión reciente destacó el estado comercial del deporte, valorando sus derechos de transmisión en 4.500 millones de dólares australianos durante siete años a pesar de su falta de atractivo internacional.

ABC informó el miércoles que la revisión en Hawthorn había descubierto una cultura de intimidación y coerción. El jefe del órgano rector de la competencia dijo que los hallazgos eran «desafiantes, angustiosos e inquietantes».

El informe ha convulsionado a la liga antes de la gran final de las Reglas australianas del sábado entre los Sydney Swans y los Geelong Cats frente a más de 100.000 espectadores en Melbourne.

La AFL ha adoptado varias medidas para mejorar sus relaciones con la comunidad indígena de Australia, que proporciona algunos de los mejores y más destacados jugadores de la liga.

Ha introducido una ronda indígena, donde los jugadores visten camisetas diseñadas por los aborígenes y cada juego está precedido por un reconocimiento a los habitantes originales de la tierra donde se juega el partido.

Sin embargo, ese alcance se ha visto socavado por una serie de controversias durante la última década que incluyeron el abucheo del jugador indígena Adam Goodes e incidentes racistas que involucraron a los clubes de fútbol de Collingwood y Adelaide.

Tim Soutphommasane, ex comisionado de discriminación racial de Australia, dijo que el trato de Hawthorn a los jugadores indígenas «olía a paternalismo y política de otra época» cuando el gobierno de Australia separó a los niños aborígenes de sus familias.

“Esto es profundamente perturbador. Evoca recuerdos de la política del pasado que pensábamos que habíamos dejado atrás”, dijo. “Está muy claro que hay problemas sistémicos de discriminación racial dentro de la AFL”, dijo.

Una figura de alto nivel en otro club dijo que las acusaciones eran impactantes y mostraban que la AFL no había abordado adecuadamente el problema.

Hawthorn, conocido como los «Halcones», dijo que había lanzado la revisión por parte de consultores indígenas después de que exjugadores denunciaran que fueron maltratados durante los años de gloria del club.

“Este importante trabajo ha generado acusaciones históricas inquietantes que requieren una mayor investigación”, dijo.

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