Inicio California Escuche a los tiburones, insectos y secuoyas: California está cambiando

Escuche a los tiburones, insectos y secuoyas: California está cambiando

En California, hemos llegado a ver la sequía, el calor extremo y los incendios mortales como la evidencia más alarmante y obvia del cambio climático. Pero la vida tal como la conocemos está siendo alterada de múltiples formas, a menudo simplemente fuera de la vista.

No hace mucho tiempo, hubo un tiempo en el que los grandes tiburones blancos jóvenes rara vez se encontraban al norte de Point Conception en la costa del condado de Santa Bárbara, porque el agua estaba demasiado fría para ellos. Pero ahora hay una población considerable en la Bahía de Monterey, donde el agua se ha calentado en los últimos años y gran parte del ecosistema se ha visto afectado.

“Estamos viendo una gran cantidad de cosas que suceden sin precedentes”, dijo Kyle Van Houtan, científico jefe del Acuario de la Bahía de Monterey.

Más al sur, las tendencias de calentamiento en la costa de Baja California son parte de una dinámica en la que el aire tropical empuja hacia el norte y hace que el sur de California sea más cálido y húmedo, creando mejores condiciones para dar refugio a los mosquitos y otros insectos. Mientras tanto, las criaturas marinas de climas tropicales están instalando su residencia en nuestra costa.

Y la disminución de la niebla y las precipitaciones en las últimas décadas está causando estragos no solo en la industria vinícola de California de $ 40 mil millones, sobre la que escribí recientemente, sino también en otros cultivos e incluso en nuestros bosques de secuoyas.

Nada de esto son conjeturas. Es el resultado de años de investigación por parte de académicos dedicados, y sus descubrimientos sirven como advertencias nefastas que solo un tonto rechazaría.

Esto me lleva a la breve visita a California, hace varios días, del presidente Trump. Insistió en que se necesita una mejor gestión forestal para prevenir incendios forestales, y hay algo de verdad en eso. Pero hizo caso omiso de la realidad del cambio climático, como lo ha hecho durante años.

“Empezará a enfriarse de nuevo”, dijo. “Sólo mira.”

“Ojalá la ciencia estuviera de acuerdo contigo”, replicó el secretario de Recursos Naturales de California, Wade Crowfoot.

“No creo que la ciencia lo sepa, en realidad”, dijo Trump.

No es ninguna novedad que al presidente le falte una curiosidad intelectual básica sobre asuntos complejos. Pero la ignorancia es particularmente peligrosa en este momento, porque con las amenazas gemelas del coronavirus y el calentamiento global, debemos prestar atención a la ciencia y actuar en consecuencia en lugar de desacreditarla y empeorar las cosas.

“Realmente me pregunto acerca de las generaciones más jóvenes y por lo que tendrán que vivir. Van a vivir en un lugar muy diferente ”, dijo Todd Dawson, profesor de UC Berkeley.

Dawson ha estudiado, entre otras cosas, los cambios en la niebla costera de California.

“En los últimos 60 años, la niebla ha disminuido en aproximadamente un 30%”, dijo Dawson, y explicó que la niebla se genera por la diferencia entre las temperaturas del aire y del agua del océano. El agua más cálida significa menos niebla y más luz solar, lo que significa, entre otras cosas, que la vegetación costera como el chaparral es más seca y propensa a los incendios.

El estudio de Dawson de la estrecha franja de secuoyas que se extiende desde la frontera de Oregón hasta Big Sur encontró que en el norte, que es más fresco y húmedo, los árboles están bien. Pero hizo observaciones inquietantes sobre algunas de las secuoyas en el extremo sur de la banda, donde un clima más seco y cálido parece estar pasando factura.

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“Vemos algunos árboles morir en el extremo más seco del hábitat y el crecimiento se está desacelerando, tanto en altura como en crecimiento radial anual”, dijo Dawson.

No es solo la niebla costera la que está en declive, como lo dice un residente de Davis.

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“Solía ​​ser que cada diciembre y enero había tanta niebla que apenas se podía conducir en ella, y no ha sido así durante los últimos 10 años”, dijo Richard Snyder, profesor retirado de biometeorología de UC Davis.

Pero aunque menos niebla podría convertirse en una preocupación para los productores de varios cultivos en el estado, Snyder dijo que el mayor problema es que menos lluvia y una capa de nieve más baja significan menos agua para uso agrícola y urbano. Pensamos en las temperaturas diurnas de verano que establecen récords como marcadores de cambio, pero Snyder dijo que las temperaturas de invierno en California están aumentando más rápido que las temperaturas de verano y las temperaturas nocturnas están aumentando más rápido que las temperaturas diurnas.

En gran parte de California, la costa de 1,100 millas es una influencia moderadora en nuestro clima. Y el Pacífico, como todos los océanos del mundo, se está calentando.

“Pero hay ciertos ojos de buey del calentamiento, donde el agua se calienta más rápido. Y uno de ellos está frente a la costa de Baja California ”, dijo Sasha Gershunov, investigadora de Oceanografía de Scripps. “Esto impacta nuestras olas de calor terrestres, haciéndolas más húmedas”.

A medida que la temperatura del océano se calienta, dijo Gershunov, las nubes se disipan, lo que permite que la radiación solar caliente el océano y disipe aún más la cobertura de nubes. En las olas de calor extremo, el aire a menudo se eleva hacia el sur de California desde esa región, dijo Gershunov, uno de los investigadores en un estudio que encontró una conexión entre el aire más cálido y húmedo y los casos del virus del Nilo Occidental.

“En Los Ángeles, estás viendo condiciones más húmedas y noches más cálidas, y eso realmente ayuda a que los mosquitos proliferen y te piquen con más frecuencia”, dijo Gershunov.

Una característica del cambio climático son los patrones aberrantes. La investigadora de Scripps, Natalya Gallo, es parte de un equipo que estudia los cambios en la corriente de California en los últimos 71 años, y aunque ha habido un calentamiento general junto con la llegada de peces de climas más al sur, las fluctuaciones ocasionales de temperatura han sorprendido a los científicos.

“En el último mes o dos, la variabilidad de temperatura … no tiene precedentes, con períodos realmente cálidos y luego hay un fuerte evento de surgencia. El agua está a 70 grados y luego, de repente, está en los 50 ”, dijo Gallo, y agregó que tales cambios estresan los hábitats y conducen a la migración de peces, incluidas las anchoas y las sardinas.

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Chris Lowe, director del Shark Lab en Cal State Long Beach, dijo que el mayor cambio que ha visto en los últimos años involucra el movimiento de tiburones hacia el norte.

“Antes del último gran El Niño, era inaudito que los criaderos de tiburones blancos estuvieran al norte de Point Conception, y ahora se ha formado un nuevo criadero en Santa Cruz”, dijo Lowe.

Hasta que envejecen y se mudan a la costa, los grandes blancos jóvenes prefieren un nicho de temperatura entre 60 y 82 grados, dijo Lowe, y el calentamiento de la Bahía de Monterey ha hecho que esas aguas sean más hospitalarias. La langosta espinosa y el garibaldi, más comunes en el sur de California, también se han establecido en la bahía de Monterey en mayor número, dijo Van Houtan, investigador del acuario.

“La langosta es un animal de Long Beach, no un animal de Monterey”, dijo.

Van Houtan dijo que una población de nutrias marinas que se extiende desde Santa Bárbara hasta Santa Cruz ha sido atacada, siendo las mordeduras de tiburón la principal causa de muerte en los últimos 10 años. Parece que los tiburones confunden el pelaje de las nutrias con la grasa de los elefantes marinos.

“Así que todo el mundo sale decepcionado de esa interacción, especialmente las nutrias”, dijo Van Houtan.

Estos ataques son más comunes en áreas de dramática disminución de algas marinas. Se sospecha que el calentamiento del océano es la causa de esa disminución, así como la disminución de las estrellas de mar. Y Van Houtan explicó claramente las interconexiones.

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“Debido a que las estrellas de mar comen erizos de mar, esta especie de quitó la tapa de lo que regulaban los erizos, y una de las comidas favoritas de los erizos de mar son las algas marinas”, dijo Van Houtan. “Entonces, debido al calentamiento, la enfermedad de las estrellas de mar y el aumento de los erizos, esto significa malas noticias para las algas marinas. Esta también es una mala noticia para las nutrias, ya que las algas proporcionan un refugio, un hábitat donde las nutrias pueden encontrar un refugio seguro de los tiburones “.

Todas las formas de vida, todas las fuerzas naturales, están conectadas.

El mar, la tierra, la atmósfera: vivimos en esta notable esfera flotante, y es nuestro deber moral comprenderla y protegerla, y defender nada menos que una conversión a gran escala a energía limpia y una reducción radical de nuestra producción. de gases de efecto invernadero.

Los individuos y estados bien intencionados no pueden por sí solos revertir el avance del cambio climático, ni tampoco ninguna nación. Lo cual es una razón más para que Estados Unidos adopte la ciencia en lugar de descartarla y lidere la conversación global en lugar de alejarse de ella.

“Aunque somos quizás el animal más sofisticado de este planeta”, dijo Van Houtan, “parecemos ser la última especie en encontrar consenso sobre el cambio climático. Tiburones blancos, nutrias, algas marinas, langostas, corales, secuoyas, mariposas monarca: todos lo tienen y lo han hecho durante años. Es hora de que escuchemos este coro de la naturaleza. Necesitamos actuar sobre el cambio climático ”.

steve.lopez@latimes.com

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