Esta diminuta criatura sobrevivió 24.000 años congelada en el permafrost siberiano

Los rotíferos bdelloides pueden ser el animal más resistente y diminuto del que nunca hayas oído hablar.

Las criaturas microscópicas y multicelulares tienen anatomías complejas y son uno de los animales más resistentes a la radiación del planeta. Pueden soportar acidez extrema, hambre, poco oxígeno y años de deshidratación.

“Son los animales más resistentes del mundo a casi cualquier forma de tortura”, dijo Matthew Meselson, biólogo molecular de la Universidad de Harvard.

Los bdelloides también pueden volver a la vida después de decenas de miles de años en congelación, según un estudio publicado el lunes en la revista Current Biology. Los bdelloides son una de las pocas criaturas diminutas, incluidos los tardígrados, que se sabe que sobreviven en condiciones increíblemente inhóspitas. Los nuevos hallazgos también muestran que estos micro-animales robustos también pueden soportar duraciones extremas de animación suspendida.

Para el estudio, los científicos recolectaron muestras perforando aproximadamente 11 pies debajo de la superficie del permafrost en el noreste de Siberia. Descubrieron rotíferos bdelloides vivos encerrados en el antiguo permafrost, cuya temperatura promedio ronda los 14 grados Fahrenheit.

“Este es otro ejemplo de la profunda capacidad que tienen los rotíferos para soportar ambientes extremos”, dijo Kristin Gribble, científica del Laboratorio de Biología Marina en Woods Hole, Massachusetts, que no participó en el estudio.

La datación por radiocarbono reveló que los bdelloides tenían 24.000 años. Luego se recuperaron y aún eran capaces de reproducirse una vez descongelados.

“Revivimos animales que vieron mamuts lanudos”, dijo Stas Malavin, coautor y científico del Instituto de Problemas Fisicoquímicos y Biológicos en Ciencias del Suelo de Rusia, “lo cual es bastante impresionante”.

Si bien la muestra en la que se encontraron los rotíferos también incluía nematodos supervivientes, o lombrices intestinales, ya se sabía que esas criaturas podrían sobrevivir decenas de miles de años en conservación criogénica.

Los científicos han vuelto a cultivar previamente musgo antártico y plantas de campion enteras a partir de muestras y semillas congeladas durante cientos o miles de años. En 2016, un grupo de científicos japoneses revivió con éxito a otro animal resistente, el tardígrado, también conocido como oso de agua, después de 30 años de criptobiosis o animación suspendida provocada por congelación, desecación u otras condiciones adversas.

Deberías leer:   Lluvia de meteoros Eta Acuárida 2021: Cuándo mirar

Hasta el artículo del lunes, investigaciones previas sobre rotíferos sugerían que podían sobrevivir a las heladas profundas hasta por una década.

“Ahora sabemos con certeza que puede soportar decenas de miles de años de criptobiosis”, dijo Malavin.

Los rotíferos bdelloides están a nuestro alrededor: en hebras húmedas de musgo, en charcos de lluvia y baños de pájaros, y en cuerpos de agua dulce que abarcan las regiones árticas y tropicales y todo lo demás. Han sido estudiados por científicos desde la invención de los microscopios. En 1702, Antony van Leeuwenhoek los describió como “pequeños animálculos redondos”, después de ver a las criaturas en el agua de la alcantarilla de su casa.

En los siglos transcurridos, los científicos han examinado cuidadosamente los organismos complejos que, a pesar de que el más pequeño tiene solo unas pocas docenas de micrones de ancho, están equipados con cerebro, tripas, músculos y sistemas reproductivos.

Pero los científicos aún no entienden exactamente cómo los rotíferos bdelloides pueden proteger sus células y órganos de condiciones aparentemente catastróficas y reparar el ADN roto. Los científicos también han estado desconcertados acerca de cómo la forma de vida ha podido diversificarse a más de 450 especies durante millones de años, aparentemente solo por reproducción asexual, lo que a menudo se considera una desventaja evolutiva.

“Creo que ahora tenemos más preguntas que respuestas”, dijo Nataliia Iakovenko, coautora y zoóloga de la Universidad Checa de Ciencias de la Vida de Praga, que estudia animales microscópicos polares.

Desbloquear las estrategias biológicas súper resistentes de estos micro-animales podría ayudarnos a preservar algún día otras células, tejidos y órganos animales aquí en la Tierra y más allá, razón por la cual los científicos han enviado tanto tardígrados como rotíferos al espacio.

“Son probablemente los únicos animales que conocemos que podrían hacerlo bastante bien en el espacio exterior”, dijo el Dr. Meselson.