Esta no es la forma de elegir al próximo primer ministro británico

La crisis del costo de vida en Gran Bretaña se profundiza día a día. Millones se preocupan por cómo pagarán sus facturas de calefacción de invierno. Mientras tanto, el gobierno del Reino Unido está congelado en la inacción mientras espera el resultado de una campaña de estilo presidencial de dos meses para elegir al próximo líder del partido conservador y primer ministro. Los dos candidatos se han enfrentado en debates televisivos nacionales, pero solo votarán unos 150.000 miembros del partido conservador, el 0,32 por ciento de los 46,5 millones de electores. Después del ascenso de Boris Johnson en 2019, esta es la segunda vez en tres años que un primer ministro del Reino Unido es elegido de esta manera. Sería mejor no repetirlo.

A primera vista, los votos de las bases parecen preferibles a los cónclaves de los parlamentarios en las habitaciones llenas de humo de la tradición de Westminster. Hasta 1981 y 1998, respectivamente, los líderes laboristas y conservadores eran elegidos por sus diputados. Antes de 1965, los líderes conservadores simplemente “surgían” de las discusiones entre los grandes del partido.

Se dice que las encuestas de liderazgo de todo el partido mejoran la democracia interna y atraen a los miembros. Los partidos en democracias parlamentarias como Canadá y Australia también los han introducido, aunque en algunos casos los votos de los parlamentarios y miembros reciben una ponderación de 50-50. El cambio del Partido Laborista del Reino Unido a un sistema de un miembro, un voto en su totalidad en 2014 se anunció como la eliminación del poder desproporcionado de los sindicatos bajo su modelo anterior de colegio electoral.

Pero en el Reino Unido han surgido fallas graves. Al igual que en 2019, este año pasarán casi dos meses entre la renuncia de un primer ministro tory y el nombramiento del siguiente, mucho más que los 25 días hábiles estipulados para unas elecciones generales. Sin embargo, los parlamentarios conservadores en ambas ocasiones tardaron menos de dos semanas en reducir una docena de aspirantes a dos candidatos para incluirlos en la membresía.

Luego, los candidatos deben pasar semanas complaciendo a una porción estrecha y profundamente poco representativa de votantes. Un estudio de 2020 encontró que los miembros Tory son mayores (39 por ciento tienen más de 65 años), más ricos, más hombres, más sureños y mucho más predominantemente blancos que la población general. Cuanto más dura la campaña, más los contendientes por el liderazgo son absorbidos por discursos populistas dirigidos a este microelectorado.

Liz Truss se ha duplicado en los recortes de impuestos de «come tu pastel y cómelo» que ha estado prometiendo desde la etapa de votación del MP. Rishi Sunak, quien inicialmente se presentó a sí mismo como la voz de la razón económica, se ha vuelto más imprudente al descubrir que los mensajes de “pesadilla” se interpretan mal. En una señal de hasta qué punto se ha visto atraído por jugar con las bases, Sunak ha propuesto ampliar la definición de «extremismo» para incluir a las personas que «vilipendian a Gran Bretaña».

Objeciones similares serían válidas cualquiera que sea el partido que esté en el poder y quienes sean los candidatos. Una larga pausa en el gobierno es perjudicial. Aparte del rebote en los números del Partido Laborista antes de que su encuesta de 2015 eligiera a Jeremy Corbyn como líder, además, los votos de todo el partido en realidad han hecho poco para revertir la disminución de décadas en la membresía del partido. Y la votación laborista de 2015 produjo un líder que luchó por obtener una mayoría entre sus propios parlamentarios.

Los partidos de la oposición pueden tener derecho a utilizar el voto de todo el partido para elegir un líder, que luego se enfrentará al electorado en general. Para un partido en el gobierno, cuyo programa ha sido respaldado en una elección general, el trabajo de reemplazar a un líder a mitad de período debe devolverse a los parlamentarios. Se podría dar voz a los miembros del partido exigiendo a los parlamentarios que consulten a las asociaciones locales. Pero en la democracia parlamentaria de Gran Bretaña, los parlamentarios son elegidos por los electores para tomar decisiones en nombre de los votantes. Es lógico y coherente que ellos decidan quién debe liderarlos, lo que permite que el gobierno vuelva rápidamente a gestionar las crisis del día.

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