Esta temporada navideña: vacas, cabras y búfalos entregados a su puerta

DHAKA, Bangladesh: considérelo Amazonas, pero para vacas, cabras y ovejas. Y en esta temporada navideña, las ventas se están disparando.

Cada año, los agricultores de Bangladesh, hogar de alrededor del 10 por ciento de la población musulmana del mundo, crían millones de animales para sacrificarlos durante el festival de Eid al-Adha, la conmemoración de un sacrificio hecho por el profeta Abraham. Las familias abarrotan los mercados para elegir los mejores animales para sus celebraciones.

Pero este año, en medio de un aumento en las infecciones por coronavirus en todo el país, los compradores y vendedores han cambiado cada vez más esa interacción en línea.

A los agricultores les preocupaba que unos 12 millones de animales a la venta, por valor de miles de millones de dólares, se vieran afectados después de que el gobierno anunciara un cierre pandémico en las semanas previas al festival.

En el último minuto, el gobierno alivió las restricciones para permitir que las compras navideñas inyecten algo de vida a la economía, ante la protesta de los expertos en salud que dijeron que los mercados de ganado abarrotados podrían convertirse en puntos calientes de infección. En un esfuerzo por reducir algunas de las multitudes, los funcionarios establecieron un objetivo ambicioso: vender el 25 por ciento del ganado sacrificado en línea en mercados de ganado virtuales.

Desde que comenzó el impulso este mes, granjas de todos los tamaños, cooperativas locales e incluso aldeanos individuales han estado subiendo sus rebaños. Algunos de los vendedores en línea con más experiencia han tenido una ventaja: publicaron fotografías bien iluminadas de su ganado con etiquetas resbaladizas e incluso publicaron el estado de vacunación del animal.

Para otros, los intermediarios expertos en tecnología han intervenido para ayudar con los servicios de fotografía y video a cambio de una comisión. Una plataforma incluso tiene una sección de imágenes de la cámara web donde los posibles compradores pueden ver a los animales en vivo.

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Otros ofrecieron un toque más personal.

“Si lo desea, puede ver las vacas directamente desde la casa del granjero a través de una videollamada”, escribió un vendedor, anunciando una vaca que pesa 670 libras y tiene un pecho de 84 pulgadas.

A fines del lunes, dos días antes del festival en Bangladesh, se habían vendido cerca de 350.000 animales a través de cientos de comerciantes y plataformas en línea, según el departamento de ganadería del gobierno. Eso estuvo muy por debajo del objetivo, pero un aumento de al menos 10 veces las ventas en línea estimadas en los medios de comunicación locales para el año pasado.

Las vacas y los búfalos fueron la elección, seguidos de las cabras y ovejas.

Rafiqul Ranju, que dirige un pequeño servicio de transporte en la capital infamemente congestionada, Dhaka, dijo: “El principal problema es el tráfico intenso en las áreas de la ciudad; ha sido muy difícil entregar los animales a tiempo”.

Un gran impulso para las ventas en línea se produjo cuando varias entidades privadas y gubernamentales se asociaron para presentar un servicio llamado Digital Haat este mes, que reunió a más de 50 comerciantes con acceso a casi 500 mercados de ganado en un sitio web. La plataforma confía en el aumento de los pagos digitales en Bangladesh para reforzar sus esfuerzos.

Para ayudar a los pequeños agricultores, Digital Haat proporciona instrucciones detalladas sobre cómo comercializar sus acciones. Primero: Limpiar al animal y fotografiarlo frente a una pared con un marcador de medidas para mostrar su altura exacta, o al lado de un pastor para dar al menos una sensación de tamaño. Entonces: asegúrese de que todas las extremidades estén visibles. Y si el animal está vacunado o ha tenido un chequeo sanitario, sube el certificado.

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“Tome una foto del animal en un lugar hermoso”, dicen las instrucciones. “Fotografíe los dientes de tal manera que pueda ver cuántos han crecido correctamente”.

Pero si se siguió o no la guía pareció importar poco, como lo demuestran las ventas récord y un pergamino a través de las publicaciones de algunos de los animales comprados recientemente.

La cabra 191, que pesa 48 libras, se muestra pastando en verduras frescas en un video corto: vendido. Bull 0505, con un peso aproximado de 750 libras y filmado desde todos los ángulos en su cobertizo en un video ambientado con música alegre: vendido.

Y luego estaba la vaca 103, con un peso de 727-760 libras. En las tres fotografías subidas, las extremidades y los dientes del animal no son visibles. Pero el dueño está orgulloso al lado en su camiseta. La vaca 103 también se vendió.

Digital Haat tiene como objetivo ser un igualador, albergando a proveedores experimentados, así como a cooperativas y granjas más pequeñas.

Kamrun Nahar, una mujer de 36 años de Gaibandha, una pequeña ciudad al norte de Dhaka, dijo que había vendido dos vacas a través de uno de los comerciantes que figuran en Digital Haat.

“Creo que estas plataformas en línea nos brindaron una gran oportunidad para vender animales tan fácilmente; ahora no necesitamos ir al mercado, no necesitamos alquilar un automóvil o correr detrás de las personas para administrar los animales”, dijo la Sra. Nahar dicho. “Sin costos adicionales, ahora podemos vender desde casa”.

La compra de animales de sacrificio para Eid al-Adha ha sido tradicionalmente un asunto familiar, con varios miembros yendo juntos al mercado para regatear, ofrecer sus opiniones y tratar de evitar ser estafados. La participación de agencias gubernamentales y asociaciones comerciales establecidas en las plataformas en línea parece haber aliviado algunas, pero no todas, las reservas acerca de no llevar a cabo negociaciones en persona.

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“La respuesta que hemos obtenido en los mercados de ganado digital hasta ahora es enorme”, dijo Shah Emran, secretario general de la Asociación de Agricultores Lecheros de Bangladesh, un grupo involucrado en la creación de Digital Haat. Pero, señaló, la confianza seguía siendo un obstáculo.

“Los compradores hacen más preguntas sobre los vendedores que sobre los animales”, dijo, con algunos recelos de poner su confianza en los comerciantes en una nueva plataforma.

El jeque Abdus Sobhan, un residente del noreste de Dhaka que dijo que tenía casi 50 años, se conectó a Digital Haat el domingo, después de su oración vespertina. Seleccionó una vaca y llamó al comerciante para finalizar el trato. Pero le dijeron que el animal ya estaba vendido. Los comerciantes le enviaron otras dos vacas disponibles en línea, que el Sr. Sobhan verificó y aprobó.

“Después de confirmar la reserva, enviaron a sus representantes alrededor de la medianoche para obtener el adelanto en efectivo”, dijo Sobhan el martes. “Finalmente entregaron las vacas esta mañana”.

Su mayor preocupación, señaló, era si realmente entregarían las vacas anunciadas.

“Pero por la gracia de Dios”, dijo, “obtuvimos la misma vaca que habíamos visto en el sitio web”.