Esta tinta está viva y hecha completamente de microbios

“Imagínese crear edificios que se curan a sí mismos”, dijo el Dr. Datta.

Para el Dr. Joshi, la mejor analogía puede ser la transformación de una semilla en un árbol. Una semilla tiene toda la información que necesita para cosechar la energía del sol y organizar su crecimiento y desarrollo en algo tan complejo y grandioso como un árbol. En un sistema vivo diseñado, una sola célula diseñada podría funcionar como una semilla.


Los microbios, por sí solos, no son buenos para hacer formas claramente definidas en tres dimensiones. “Piense en la escoria del estanque”, dijo el Dr. Joshi. “Ese es el nivel de complejidad con el que las bacterias se sienten cómodas, en términos de hacer formas”.

Normalmente, las tintas microbianas se basan en un andamio de polímeros para endurecer sus formas espumosas. Pero los polímeros tienen sus propias limitaciones y pueden alterar las propiedades mecánicas de la tinta de formas no deseadas, dijo el Dr. Datta. Además, los polímeros deben ser biocompatibles para que los microbios no mueran. Y los polímeros sintéticos, como el polietileno, se derivan del petróleo y no son renovables.

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Renunciar a los polímeros y utilizar solo microbios “proporciona mucha más sintonía en lo que se puede imprimir”, dijo R. Kōnane Bay, físico de materia blanda y profesor asistente entrante en la Universidad de Colorado Boulder, que no participó en la investigación.


Muchos materiales vivos diseñados toman la forma de hidrogeles, estructuras que pueden absorber grandes cantidades de agua, como la gelatina. En 2018, el Dr. Joshi y Anna Duraj-Thatte, ingeniero de Virginia Tech y autor del nuevo artículo, crearon con éxito un hidrogel completamente de E. coli que podía crecer y regenerarse.

Aunque el hidrogel podía exprimirse a través de una jeringa, no era lo suficientemente rígido para sostenerse por sí solo. “No se podía hacer ninguna estructura”, dijo el Dr. Duraj-Thatte.

Los investigadores necesitaban reafirmar la sustancia. “Se nos ocurrió esta estrategia en la que usamos fibrina, que es un polímero utilizado en la coagulación de la sangre en humanos y muchos otros animales”, dijo el miembro del equipo Avinash Manjula-Basavanna, quien completó el trabajo mientras era investigador en la Universidad de Harvard.

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