‘Está todo arruinado’: una joven atrapada en la represión de Bielorrusia

MOSCÚ – Estaba a un pequeño paso de terminar la facultad de derecho. La vida posuniversitaria estaba amaneciendo, aparentemente llena de promesas. Los amigos planearon fiestas y vacaciones de verano.

Pero Sofia Sapega, de 23 años, ahora se sienta en una celda en Bielorrusia, mostrando cómo una vida puede cambiar abruptamente por el duro giro reciente en la política bielorrusa y rusa, incluso para una mujer joven que era relativamente apolítica, según sus conocidos.

La Sra. Sapega fue arrestada el mes pasado después de que las autoridades bielorrusas forzaron un vuelo de Ryanair en el espacio aéreo del país mientras viajaba entre Grecia y Lituania.

Las autoridades bielorrusas no han revelado formalmente sus acusaciones, pero, informalmente, el motivo de su arresto parece lo suficientemente claro: su crimen fue tener un novio, Roman Protasevich, que era prominente en la oposición del país postsoviético. Los dos fueron detenidos juntos mientras regresaban de unas vacaciones.

“Todos los estudiantes de nuestro grupo estaban conmocionados y molestos”, dijo Katsiaryna Shafranovich, compañera de clase de la Sra. Sapega en la Universidad Europea de Humanidades en Lituania. “Algunos estudiantes no aprueban los exámenes y no se gradúan. Pero esto es diferente. Esto no es justo.”

Los dos estudiantes compartieron un asesor de tesis durante el curso de cinco años de la facultad de derecho en la universidad, que se vio obligada a trasladarse a Vilnius, Lituania, después de que las autoridades de Bielorrusia cerraran la escuela en 2004.

“Es una chica con sus sueños, su deseo de terminar la universidad, de tener su vida”, dijo Shafranovich sobre su compañera de clase. “Ahora está todo arruinado”.

Si bien las autoridades bielorrusas han encarcelado a la Sra. Sapega, el objetivo real de los servicios de seguridad, según los líderes de la oposición, fue el Sr. Protasevich, de 26 años, periodista y activista.

Si el Sr. Protasevich es condenado por ciertos cargos de terrorismo, podría ser ejecutado. Las autoridades bielorrusas tienen un historial de atacar también a familiares y seres queridos de disidentes prominentes. No está claro cuánto tiempo podría permanecer encarcelada la Sra. Sapega.

El capricho de la justicia y su costo humano en el caso de la Sra. Sapega se puso de relieve esta semana cuando su madre le entregó a la BBC cartas que había escrito desde la detención en Minsk, la capital bielorrusa. Escribió que se sentía “atormentada” por lo que se estaba perdiendo en la vida.

“Debería haber defendido mi disertación hoy y haber ido a un restaurante con Roma por la noche a beber champán”, escribió. En cambio, tenía galletas y té sola en su celda, informó la BBC.

“Es tan triste pensar que sucederán tantas otras cosas en la vida que extrañaré”, escribió. “No quería escribir sobre esto, pero no tengo a nadie con quien compartir las cosas y no pude evitarlo. Perdóname.”

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La pareja había estado volando de Atenas a Vilnius el 23 de mayo. En los minutos finales de su viaje, el avión pasó sobre el espacio aéreo bielorruso. Los despachadores ordenaron al piloto que aterrizara, diciendo que el avión enfrentaba una amenaza a la seguridad.

Los gobiernos occidentales dicen que el gobierno bielorruso utilizó el ardid de una amenaza de bomba para forzar el vuelo. Las naciones europeas ahora desvían vuelos alrededor de Bielorrusia.

Las protestas callejeras estallaron en Bielorrusia el verano pasado después de que el presidente Aleksandr G. Lukashenko se adjudicara la victoria en unas elecciones que sus oponentes dijeron que estaban manipuladas, y se produjo una represión policial. Más de 30.000 personas han sido arrestadas y cientos permanecen en prisión.

El Sr. Protasevich es cofundador y ex editor del canal NEXTA en la aplicación de mensajería Telegram, que se ha convertido en un conducto popular para que los enemigos del Sr. Lukashenko compartan información y organicen manifestaciones.

Mientras el avión de Ryanair descendía hacia Minsk, dijeron otros pasajeros, Protasevich suplicó a los asistentes de vuelo que no aterrizaran, diciendo que podría ser asesinado como una voz prominente en la oposición.

La Sra. Sapega, por el contrario, no era públicamente una persona inusualmente política, según la Sra. Shafranovich, su compañera de clase. La policía bielorrusa ha publicado un video de la Sra. Sapega confesando haber editado una publicación de la oposición en línea llamada el “Libro Negro de Bielorrusia”, que divulga información personal sobre funcionarios de seguridad. Pero esas confesiones grabadas en video, aparentemente hechas bajo coacción, comúnmente se ignoran fuera de Bielorrusia.

Aunque se crió desde muy joven en Bielorrusia, la Sra. Sapega es ciudadana rusa. Pero las esperanzas de que Rusia pudiera intervenir se desvanecieron después de que los presidentes de los países, Lukashenko y Vladimir V. Putin, se reunieron este mes y discutieron el caso.

La propia Rusia ha intensificado la presión sobre su oposición interna este año. Aleksei A. Navalny, un importante crítico del Sr. Putin, sobrevivió a un intento de asesinato en agosto pasado y cuando se recuperó fue encarcelado. El Kremlin negó cualquier participación en el envenenamiento.

“La investigación de ambas personas se llevará a cabo en Bielorrusia”, dijo Lukashenko sobre la pareja. A los funcionarios rusos no les importó, dijo. “En mi opinión, no se ofenden”.

Maksimas Milta, portavoz de la Universidad Europea de Humanidades, dijo que la Sra. Sapega será bienvenida nuevamente para defender la disertación que ya presentó si es liberada. La universidad ha reembolsado la matrícula de este año para ayudar con los gastos legales.

“Debido a esta situación extraña e inaceptable, fue puesta en licencia académica”, dijo Milta. “Ella sigue siendo una estudiante. A la mayor brevedad se le permitirá defender su tesis ”.

Desde el día en que el avión aterrizó en Minsk, la madre de la Sra. Sapega, Anna Dudich, ha estado luchando por encontrar información sobre por qué su hija fue detenida. “La última vez que mi hija y yo hablamos por teléfono fue la noche anterior a su partida de Atenas”, dijo la Sra. Dudich a Deutsche Welle. “Dijo que volarían al día siguiente y que pasarían unas buenas vacaciones”.

De regreso a la universidad, la Sra. Shafranovich, su compañera de clase, ya defendió su tesis de derecho y espera con ansias graduarse el próximo mes.

La Sra. Shafranovich dijo que le había escrito a su amiga mientras estaba detenida, pero que no estaba segura de que la carta fuera aprobada por los censores de la prisión, aunque había tratado de mantenerla suave. “Solo le pregunté si tenía la posibilidad de leer y qué libro le gustaría”, dijo. “Solo quería que su mente se olvidara, aunque fuera por un momento, de dónde está”.

Oleg Matsnev e Ivan Nechepurenko contribuyeron con la investigación.