‘Esta vez se siente diferente’: la victoria sobre el aborto en Kansas aviva las esperanzas demócratas

‘Esta vez se siente diferente’: la victoria sobre el aborto en Kansas aviva las esperanzas demócratas

Sharice Davids, la única congresista demócrata de Kansas, aplaudió el voto de su estado para preservar el derecho al aborto esta semana, que derrotó una enmienda constitucional planificada que podría haber llevado a nuevas restricciones al procedimiento.

Luego fue un paso más allá, sugiriendo que el tema del aborto estaría en el centro de su campaña para defender su escaño en las elecciones de mitad de período contra Amanda Adkins, su rival republicana que respaldó la medida.

“Rechazamos el extremismo y elegimos un camino a seguir que protege la capacidad de todos los habitantes de Kansas para tomar sus propias decisiones, sin la interferencia del gobierno”, dijo Davids, considerado uno de los titulares demócratas más vulnerables, después de que se publicaron los resultados el martes por la noche.

Desde que la Corte Suprema de EE. UU. anuló en junio el precedente Roe vs Wade de 1973 que establecía un derecho constitucional federal al aborto, lo que llevó a una serie de nuevas leyes draconianas contra el aborto en los estados conservadores, los demócratas esperaban poder canalizar la ira por el fallo hacia mejores resultados en las urnas de noviembre, donde corren el riesgo de perder el control del Congreso.

La votación de esta semana en Kansas les ha dado mucha más confianza en que el aborto está energizando a la base demócrata y atrayendo a los votantes indecisos a su lado, cambiando la dinámica política a su favor.

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En un estado firmemente conservador que respaldó a Donald Trump para la presidencia por un margen de 15 puntos en 2020, el lado a favor del derecho al aborto prevaleció por casi 20 puntos, con votantes en áreas urbanas, suburbanas e incluso algunas rurales que se oponen a la enmienda, junto con una salto en los registros de votantes demócratas.

“Hemos visto en el pasado muchos problemas ante los tribunales que no necesariamente se traducen electoralmente. Pero esta vez se siente diferente”, dijo Eric Schultz, estratega demócrata y exasesor de Barack Obama.

Los candidatos demócratas de todo el país han estado criticando a los republicanos por sus posiciones sobre el aborto en los últimos días, tratando de ponerlos a la defensiva en carreras en las que sus oponentes esperaban centrarse directamente en la alta inflación.

Se están aprovechando de las restricciones al aborto como el ejemplo más vívido del giro a la derecha del Partido Republicano bajo la influencia del expresidente Donald Trump y sus partidarios, y creen que el mensaje está comenzando a ganar fuerza.

“Una realidad posterior a Roe ya no es una teoría, es una realidad”, dijo Kelley Robinson, directora ejecutiva de Planned Parenthood Action Fund.

“Lo que están haciendo los demócratas, lo que están haciendo los políticos, es responder a donde ya está la gente. La gente está entusiasmada y enojada, y también está motivada para votar sobre este tema de una manera que nunca antes habíamos visto, porque nunca antes habíamos estado en un momento de crisis como este”.

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Los demócratas aún enfrentan una gran lucha en las elecciones de mitad de período, y no está nada claro que el aborto supere los bajos índices de aprobación del presidente Joe Biden y las preocupaciones sobre el costo de vida, cuestiones que le dan a los republicanos una ventaja en muchas contiendas.

También es posible que la votación de Kansas fuera más un caso atípico que una señal de un cambio más amplio. La mayoría de los observadores políticos aún esperan que los republicanos recuperen el control de la Cámara y posiblemente del Senado.

“Cuando la gente vota por su miembro de la Cámara o su senador o su gobernador, habrá algunos votantes que solo estarán pensando en el aborto. Pero otros votantes pensarán en un montón de cosas que no son tan favorables para los demócratas, a saber, cómo se siente la gente con respecto a la economía, cómo se siente la gente con respecto a la inflación”, dijo Kyle Kondik, analista político de la Universidad de Virginia.

Amanda Litman, cofundadora de Run for Something, un grupo que ayuda a los jóvenes candidatos demócratas a postularse para un cargo, dijo que la iniciativa electoral de Kansas era diferente de las campañas específicas de candidatos. Sin embargo, destacó que la mayoría de los estadounidenses quieren preservar el acceso al aborto y cuán fuertemente se sienten al respecto.

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“Creo que queda muy claro que los demócratas y los candidatos demócratas deberían sentirse empoderados para hablar sobre el aborto y hablar sobre la libertad de las personas para tomar sus propias decisiones de atención médica sin verlo como una responsabilidad política”, dijo. “Los candidatos demócratas realmente necesitan dejar muy claro lo que está en juego. No pueden tener la boca harinosa a su alrededor. No pueden evitar usar las palabras”.

Los demócratas tradicionalmente han sido reacios a centrar sus campañas en el aborto por temor a que parezca desconectado de las preocupaciones económicas de los hogares promedio. Incluso después del fallo de la Corte Suprema, algunos no estaban seguros de convertirlo en un pilar de sus mensajes.

Pero muchos en el partido se están dando cuenta de que el problema podría salvarlos en noviembre.

“La vida ha cambiado para la gente”, dijo Martha McKenna, consultora demócrata. “Y eso tiene implicaciones para estos republicanos que han estado tan obsesionados con quitarles el derecho al aborto durante décadas, y tendrán que rendir cuentas”.

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