Estados Unidos acusa a agentes de la policía encubierta de China por cacería ilegal de disidentes

El Departamento de Justicia acusó el jueves a nueve personas, incluidos ciudadanos chinos y un investigador privado estadounidense, por ser parte de una operación encubierta del gobierno chino llamada “Fox Hunt” que repatrió por la fuerza a opositores al régimen de Beijing.

Las nueve personas fueron acusadas de actuar como agentes ilegales de China, conspiración y acecho ilegal de disidentes y críticos del régimen de Beijing entre 2016 y 2019.

Los fiscales dijeron que los hombres estaban operando bajo la dirección del gobierno comunista de China y espiaron y acosaron a los residentes estadounidenses, presionándolos para que regresaran a China. Los equipos chinos de Fox Hunt están formados por agentes encubiertos del Ministerio de Seguridad Pública del gobierno, que fueron reclutados para atacar a disidentes, activistas de derechos humanos y otros opositores políticos.

Muchos de los objetivos de Fox Hunt residen en Estados Unidos y son ciudadanos o residentes permanentes, según la acusación. Los funcionarios federales encargados de hacer cumplir la ley ya habían señalado la operación como una amenaza antes de que se revelaran las acusaciones del jueves.

“Fox Hunt es una apuesta arrolladora por [Chinese President] Xi Jinping para atacar a ciudadanos chinos que él ve como amenazas y que viven fuera de China en todo el mundo ”, dijo el director del FBI, Christopher A. Wray, en un discurso el año pasado.

Uno de los acusados ​​fue identificado como Tu Lan, un fiscal de la Fiscalía Popular de Hanyang, cerca de Wuhan, China.

Los documentos judiciales acusan que el Sr. Tu viajó a los Estados Unidos y dirigió la campaña de acoso y ordenó a otro acusado que destruyera las pruebas de la investigación del FBI.

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“Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley de todo el mundo actúan de acuerdo con un código de conducta profesional”, dijo el fiscal general interino Mark Lesko de la División de Seguridad Nacional del Departamento de Justicia. “Que un fiscal y un oficial de policía no solo dirigieron y participaron en un plan criminal en suelo estadounidense, sino que luego intentaron encubrirlo, es una afrenta a la justicia del más alto nivel”.

Varios de los nombrados en la acusación son policías chinos, incluido Hu Ji, que trabaja para la Oficina de Seguridad Pública de Wuhan, y otros dos chinos que no fueron identificados por su nombre pero que trabajan para la fiscalía de Wuhan. Los acusados ​​también emplearon a un investigador privado con sede en Nueva Jersey, identificado en los documentos judiciales como Michael McMahon, para las operaciones. McMahon estaba entre los acusados. Los agentes chinos también utilizaron a otro investigador privado no identificado.

Según la acusación formal, las operaciones se han llevado a cabo desde 2016 y se dirigieron a varias personas identificadas solo como John Doe para su entrega a China. Una operación involucró el uso de “coerción psicológica” de un hombre de Nueva Jersey al traer a su padre anciano a los Estados Unidos y amenazarlo frente a su hijo.

Los funcionarios chinos también encarcelaron a la hermana del objetivo de Fox Hunt en China y la obligaron a enviar una presentación de diapositivas a su hermano instándolo a regresar a China.

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La acusación del Departamento de Justicia también afirmó que los chinos presionaron a la Organización Internacional de Policía Criminal, o Interpol, para que emitiera “avisos rojos” contra el oponente del régimen. La operación fracasó, pero las autoridades federales fueron avisadas de la operación y luego interrogaron a uno de los agentes chinos involucrados en el complot.

Los funcionarios del gobierno han descrito a los agentes de Fox Hunt de China operando de manera similar a los terroristas, utilizando amenazas y encarcelamiento de miembros de la familia, junto con la incautación de activos, para obligar a los objetivos a regresar. El Sr. Wray dijo que en un caso, los agentes chinos le dijeron a un objetivo que regresara a China o se quitara la vida.

“Estas personas están esencialmente comprometidas con la aplicación de la ley deshonesta … reprimiendo la disidencia y tratando de presionar a los ciudadanos”, dijo el año pasado.

La acusación del gran jurado federal fue entregada en Nueva York y reemplazó una acusación previa. La acusación anterior en mayo incluyó dos cargos y seis acusados.

La acusación de seis cargos no revela cómo los fiscales se enteraron de los detalles sobre las operaciones de Fox Hunt. Sin embargo, dos co-conspiradores no se mencionan en la acusación, una indicación de que pueden haber actuado como informantes. Una denuncia del FBI en el caso declaró que uno de los investigadores privados contratados por los chinos “era una fuente humana confidencial para el FBI”.

Además del Sr. Tu, el Sr. Hu y el Sr. McMahon, los otros acusados ​​incluyen a Li Minjun, un médico que trabajaba en un hospital en la provincia de Hubei; Zhu Feng, Zheng Congying y Zhu Yong, que son ciudadanos chinos; y Zhai Yongqiang, residente permanente de Estados Unidos, ciudadano chino que vivía en California.

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Kevin K. Tung, abogado del acusado Zhu Yong, dijo: “Según el descubrimiento que recibimos hasta ahora y los hechos que conocemos, tenemos una buena base para creer que nuestro cliente Yong Zhu es inocente”.

Los abogados de los otros acusados ​​no respondieron correos electrónicos en busca de comentarios o no pudieron ser contactados para hacer comentarios.

La fiscal estadounidense en funciones Jacquelyn M. Kasulis dijo que “los agentes itinerantes y no registrados de una potencia extranjera no pueden participar en la vigilancia secreta de los residentes estadounidenses en suelo estadounidense, y su conducta ilegal se cumplirá con toda la fuerza de la ley estadounidense”.

El subdirector de contrainteligencia del FBI, Alan E. Kohler, dijo que el gobierno chino “envió agentes a Estados Unidos para acosar, vigilar y coaccionar a los residentes estadounidenses para que regresaran a China. Estos actos son antidemocráticos, autoritarios y contrarios al estado de derecho ”.

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