Estados Unidos apelará la negativa del Reino Unido a extraditar a Julian Assange de WikiLeaks

LONDRES (AP) – El gobierno de Estados Unidos solicitará el miércoles al Tribunal Superior de Gran Bretaña que revoque la decisión de un juez de que el fundador de WikiLeaks, Julian Assange, no debería ser enviado a Estados Unidos para enfrentar cargos de espionaje.

En enero, un juez de un tribunal inferior rechazó una solicitud estadounidense para extraditar a Assange por cargos de espionaje por la publicación de documentos militares secretos por WikiLeaks hace una década.

La jueza de distrito Vanessa Baraitser negó la extradición por motivos de salud y dijo que Assange probablemente se suicidaría si se lo retiene en las duras condiciones de prisión de Estados Unidos. Pero rechazó los argumentos de la defensa de que Assange enfrenta un enjuiciamiento estadounidense con motivaciones políticas que anularía las protecciones de la libertad de expresión, y dijo que el sistema judicial de Estados Unidos le daría un juicio justo.

Se ha concedido permiso a los abogados de las autoridades estadounidenses para apelar. En una audiencia anterior, cuestionaron la evidencia psiquiátrica en el caso y argumentaron que Assange no alcanza el umbral de estar “tan enfermo” que no puede resistirse a hacerse daño.

Varias decenas de manifestantes a favor de Assange se manifestaron frente a los Tribunales Reales de Justicia de Londres antes de la audiencia, que está programada para dos días.

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Se esperaba que Assange, quien se encuentra detenido en la prisión de alta seguridad de Belmarsh en Londres, asistiera por enlace de video, pero no estuvo presente cuando comenzó la audiencia. Su abogado, Edward Fitzgerald, dijo que Assange “no se siente capaz de asistir al proceso”.

La pareja de Assange, Stella Moris, dijo fuera del tribunal que estaba “muy preocupada por la salud de Julian. Lo vi el sábado. Está muy delgado “.

“Es completamente impensable que los tribunales del Reino Unido puedan estar de acuerdo con esto”, dijo Moris. “Espero que los tribunales pongan fin a esta pesadilla, que Julian pueda volver a casa pronto y que prevalezcan los sabios”.

No se espera que los dos jueces que escuchan la apelación, que incluyen al juez de mayor rango de Inglaterra, el Lord Presidente del Tribunal Supremo Ian Burnett, den su fallo hasta dentro de varias semanas.

Sin embargo, es probable que el fallo del Tribunal Superior no ponga fin a la épica saga legal, ya que el bando perdedor puede apelar ante el Tribunal Supremo del Reino Unido.

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Los fiscales estadounidenses han acusado a Assange de 17 cargos de espionaje y un cargo de uso indebido de computadoras por la publicación de WikiLeaks de miles de documentos militares y diplomáticos filtrados. Los cargos conllevan una sentencia máxima de 175 años de prisión.

Los fiscales dicen que Assange ayudó ilegalmente a la analista de inteligencia del ejército estadounidense Chelsea Manning a robar cables diplomáticos clasificados y archivos militares que WikiLeaks publicó más tarde. Los abogados de Assange argumentan que estaba actuando como periodista y que tiene derecho a la protección de la libertad de expresión de la Primera Enmienda por publicar documentos que expongan las irregularidades militares estadounidenses en Irak y Afganistán.

Assange, de 50 años, ha estado en prisión desde que fue arrestado en abril de 2019 por saltarse la fianza durante una batalla legal separada. Antes de eso, pasó siete años escondido dentro de la embajada de Ecuador en Londres, de donde huyó en 2012 para evitar la extradición a Suecia para enfrentar acusaciones de violación y agresión sexual.

Suecia abandonó las investigaciones de delitos sexuales en noviembre de 2019 porque había transcurrido mucho tiempo, pero Assange permanece en prisión. El juez que bloqueó la extradición en enero ordenó que permaneciera detenido durante cualquier apelación de Estados Unidos, y dictaminó que el ciudadano australiano “tiene un incentivo para fugarse” si es liberado.

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Los partidarios de WikiLeaks dicen que el testimonio de testigos durante la audiencia de extradición de que Assange fue espiado mientras estaba en la embajada por una empresa de seguridad española a instancias de la CIA, y que incluso se habló de secuestrarlo o matarlo, socava las afirmaciones de Estados Unidos de que será tratado. equitativamente.

Las organizaciones de periodismo y los grupos de derechos humanos han instado al presidente Joe Biden a que abandone la acusación iniciada bajo su predecesor, Donald Trump.

La secretaria general de Amnistía Internacional, Agnes Callamard, dijo que los cargos tenían motivaciones políticas y deberían retirarse.

“Es una acusación condenatoria que casi 20 años después, prácticamente nadie responsable de los presuntos crímenes de guerra de Estados Unidos cometidos en el curso de las guerras de Afganistán e Irak haya sido responsabilizado, y mucho menos procesado, y sin embargo, un editor que expuso tales crímenes es potencialmente enfrentando una vida en la cárcel ”, dijo.

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