Estados Unidos ataca vehículo cargado de explosivos en Kabul

WASHINGTON – Un ataque con un dron militar estadounidense hizo estallar un vehículo cargado de explosivos en Kabul el domingo, dijeron funcionarios del Departamento de Defensa, horas después de que el presidente Biden advirtiera que era “muy probable” otro ataque terrorista contra el aeropuerto de la capital afgana.

El ataque, que se produjo dos días antes de la fecha límite de Biden para retirarse del país, eliminó una amenaza inminente al Aeropuerto Internacional Hamid Karzai del grupo Estado Islámico Khorasan, dijo un portavoz del Comando Central de Estados Unidos. El grupo se atribuyó la responsabilidad del atentado suicida en el aeropuerto el jueves que mató a 13 miembros del servicio estadounidense y hasta 170 civiles.

El portavoz, el capitán Bill Urban, dijo que el ejército estaba tratando de determinar si el ataque había causado víctimas civiles, aunque señaló que no había evidencia inmediata de eso.

“Confiamos en que alcanzamos con éxito el objetivo”, dijo. “Las explosiones secundarias significativas del vehículo indicaron la presencia de una cantidad sustancial de material explosivo”.

Un alto funcionario militar dijo que Estados Unidos confiaba en que no hubiera civiles en el vehículo, pero reconoció que las explosiones secundarias podrían haber causado algunos “daños colaterales”.

Zabihullah Mujahid, portavoz de los talibanes, dijo que los civiles habían sufrido bajas en el ataque y que una casa había sido atacada. “Estamos investigando el motivo del ataque aéreo y el número exacto de víctimas”, dijo.

El ataque siguió a un ataque de represalia el viernes por el atentado suicida, que fue uno de los más mortíferos en las casi dos décadas desde la invasión de Afganistán encabezada por Estados Unidos. El domingo temprano, la embajada de Estados Unidos en Kabul había dicho que había una “amenaza específica y creíble” para el área del aeropuerto. Los funcionarios del Departamento de Estado han emitido varias advertencias similares en los últimos días.

A medida que las tropas estadounidenses avanzan para completar su retirada, el Pentágono ha cambiado su enfoque de investigar y transportar por aire a civiles afganos y estadounidenses a llevar a su personal a casa. Al mismo tiempo, las fuentes de inteligencia de Estados Unidos están refinando los sitios objetivo para posibles ataques con aviones no tripulados contra presuntos militantes del Estado Islámico, en particular los terroristas suicidas que tienen como objetivo atacar el aeropuerto.

El ataque del domingo, que fue llevado a cabo por un dron MQ-9 Reaper que operaba desde una base en los Emiratos Árabes Unidos, demostró el grado en que los funcionarios de inteligencia estadounidenses han refinado su lista de objetivos, dijeron funcionarios de defensa. Un misil Hellfire disparado desde el Reaper golpeó el vehículo aproximadamente a dos millas del aeropuerto, dijo un oficial militar.

Sobre la base de las explosiones secundarias después del ataque con drones, los militares evaluaron que había entre una y tres personas en el vehículo con chalecos explosivos. Es posible que haya otros explosivos en el automóvil, lo que lo convierte en una bomba transportada por un vehículo, dijeron dos funcionarios de defensa.

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En las últimas 24 horas, Estados Unidos ha evacuado a unas 2.000 personas en aviones de transporte militar, incluidos más de 100 ciudadanos estadounidenses. Los militares determinaron que todavía había unos 250 estadounidenses en Kabul que habían expresado su deseo de irse.

Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional, hablando en “Fox News Sunday”, dijo que el número de ciudadanos estadounidenses en Kabul puede estar más cerca de 300. “Hay algunas personas que han elegido, hasta ahora, no irse y ese es su derecho ,” él dijo.

“No se van a quedar atrapados en Afganistán” después del martes, agregó Sullivan. “Vamos a asegurarnos de tener un mecanismo para sacarlos del país si en el futuro deciden volver a casa”.

Los oficiales militares dijeron que no tenían indicios de que Biden pediría a los militares que se quedaran hasta el martes para sacar del país a más estadounidenses o afganos vulnerables.

Pero el ataque con aviones no tripulados del domingo demostró cuán peligrosos serían los dos últimos días de la guerra de 20 años de Estados Unidos, reconocieron los funcionarios de defensa. El ataque sigue al del viernes en un vehículo en la provincia de Nangarhar, cerca de la frontera con Pakistán, que según el secretario de prensa del Pentágono, John F. Kirby, mató a dos militantes del Estado Islámico de “alto perfil”, uno un “planificador” y otro un “Facilitador”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.