Estados Unidos debe hacer más para rastrear las variantes de Covid, dicen los científicos al Congreso

Las variantes del coronavirus representarán una amenaza continua para Estados Unidos, con el potencial de propagarse rápidamente y reducir la efectividad de las vacunas, dijeron los científicos a un panel de la Cámara el miércoles.

“Debemos asegurarnos de que las herramientas que usamos para detectar, tratar y pronosticar el virus se mantengan al día con las variantes emergentes”, dijo el representante Bill Foster, demócrata de Illinois y presidente del subcomité de la Cámara que escuchó el testimonio de los científicos.

El mes pasado, la Casa Blanca anunció casi $ 2 mil millones en fondos para rastrear las variantes del coronavirus. El plan exige la secuenciación a gran escala de los genomas de los virus, así como la investigación para comprender cómo las mutaciones alteran la biología de los virus.

La financiación se necesita con urgencia, dijo Salim S. Abdool Karim, profesor de epidemiología clínica en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia. “En los próximos meses, podemos esperar razonablemente que surjan nuevas variantes que sean capaces de escapar de la inmunidad inducida por la vacuna, porque el virus está siendo sometido a la presión de la vacunación a gran escala”, dijo.

El mundo no está haciendo lo suficiente para rastrear tales variantes, dijo Nathan Grubaugh, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública de Yale. “Estas brechas de vigilancia genómica nacional y mundial limitan gravemente nuestra capacidad para detectar variantes nuevas y emergentes del SARS-CoV-2, y deben considerarse como una amenaza para la salud pública de Estados Unidos”, dijo.

Además de secuenciar más genomas, los científicos dijeron que necesitaban formas de compartir sus datos rápidamente. Esos datos deberían incluir más que solo mutaciones transmitidas por virus, según Caitlin Rivers, investigadora principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud. El Dr. Rivers dijo que los científicos también necesitaban una forma de aprender sobre la salud de las personas después de que se infectan con variantes.

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“Debemos poder observar cómo se comporta la variante en individuos y poblaciones”, dijo el Dr. Rivers.

Por ejemplo, cuando los investigadores de Nueva York conectaron la información sobre B.1.526, una variante común en la ciudad, con los registros médicos, encontraron que no enferma inusualmente a las personas con Covid-19.

Al monitorear las variantes, dijo el Dr. Rivers, los investigadores podrían ofrecer advertencias tempranas sobre las amenazas a la protección que brindan las vacunas. Los desarrolladores de vacunas podrían responder creando formulaciones adaptadas a las variantes.

“No debemos volver a estar desprevenidos”, advirtió el Dr. Rivers.