Estados Unidos lucha en patineta mientras el parque masculino se dirige a la final

TOKIO – Estados Unidos sigue luchando en el skate, un deporte que inventó y empujó a los Juegos Olímpicos.

Solo un estadounidense, Cory Juneau, llegó a la final de la competencia de parques masculinos y se adjudicó el octavo y último lugar el jueves por la mañana. Pero la patinadora de parques número uno del mundo, Heimana Reynolds de los Estados Unidos, y su compañera de equipo Zion Wright no alcanzaron la clasificación.

La competencia del parque masculino es el cuarto de cuatro eventos de patinaje en el momento en que el deporte debuta en los Juegos de Verano. A través de los tres primeros, Estados Unidos tuvo una medalla, un bronce ganado por Jagger Eaton en la calle masculina.

El parque de hombres, un evento lleno de giros de alto vuelo, volteretas técnicas de tablas y largos movimientos en el borde del tazón profundo y contorneado, parecía ser la salvación, en lo profundo del talento estadounidense.

Pero como explicó Reynolds, con una sonrisa en su rostro, la exportación estadounidense ahora es global.

“El skate no discrimina de dónde eres, quién eres ni nada por el estilo”, dijo. “Muchas de estas personas apenas hablan inglés y son algunos de mis mejores amigos. Todos compartimos el mismo lenguaje del skate, y creo que eso es lo más hermoso de esto “.

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Bajo un sol abrasador en Ariake Urban Sports Park, Wright y Reynolds terminaron primero y segundo en la primera manga. Tenían motivos para esperar que sus puntuaciones terminaran entre los ocho primeros entre 20 competidores.

Pero los puntajes aumentaron como la temperatura de la mañana, y sus clasificaciones bajaron en la tabla de clasificación. Primero Reynolds se retiró de la contienda, luego Wright, cuando Juneau patinó en la serie final y se hizo con el octavo lugar.

Pronto, Juneau también perdió su posición. Necesitaba una gran puntuación en su tercer y último intento, y la consiguió, un 73.0 que superó al 72.24 del español Danny León.

Reynolds terminó 13º, Wright 11º, y no fueron los únicos grandes nombres que se perdieron la final. Entre otros, estaba el sueco Oskar Rozenberg, considerado un fuerte favorito por la medalla, que luchó por mantenerse erguido y terminó en el puesto 17.

Aquellos que fueron derrotados, incluidos los estadounidenses, pusieron su entusiasmo por la llegada de la patineta a los Juegos Olímpicos por encima de cualquier decepción personal.

“Estaba tratando de no dejar que mis esperanzas aumentaran demasiado porque estaba en la primera manga y hay 20 de los mejores patinadores del mundo aquí”, dijo Reynolds. “Así que solo lo estaba viendo y más o menos animando a todos los demás, porque todos estamos aquí para patinar, ya sabes. Y todos lo mataron, así que estoy feliz de estar aquí “.

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Tres patinadores brasileños llegaron a la final, prevista para hoy más tarde, al terminar entre los cuatro primeros clasificados: Luiz Francisco, Pedro Quintas y Pedro Barros.

El parque se disputa en un cuenco profundo y asimétrico de caídas empinadas y contornos. Los atletas recibieron tres carreras, que terminaron después de 45 segundos o después de una caída. La mejor puntuación contada. Para las finales, los puntajes se restablecerán a cero.

El skateboarding hizo su debut en estos Juegos Olímpicos, y los patinadores de Japón han dominado hasta ahora, ganando el oro en los primeros tres eventos: calle masculina y femenina y parque femenino. Eso debería impulsar la popularidad del deporte en Japón, donde la larga historia del skate se ha desarrollado principalmente en las sombras.

El otro tema del skate en estos Juegos de Verano había sido la edad de muchos de los mejores competidores. El skate no imponía un requisito de edad mínima en los Juegos Olímpicos, por lo que cinco de los seis atletas más jóvenes en los Juegos Olímpicos eran patinadores, todos ellos mujeres.

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En el concurso callejero de mujeres de la semana pasada, el medallero tenía dos chicas de 13 años y una de 16 años. En el parque de mujeres el miércoles, todos los medallistas eran adolescentes, incluido Kokona Hiraki, de 12 años, que ganó la plata, y Sky Brown, de 13, que ganó el bronce.

Los eventos masculinos se han vuelto más viejos, y el parque parecía un posible caso atípico con un sabor internacional entre los favoritos.

Las rondas de clasificación incluso incluyeron a Rune Glifberg de Dinamarca, de 46 años, quien ganó una medalla de los X Games en 1995, antes de que nacieran la mayoría de los patinadores olímpicos. Otro hombre de 46 años, Dallas Oberholzer de Sudáfrica, también estaba en el campo, luciendo una sonrisa y una barba incipiente.

Cada uno montó como una especie de embajador conectivo del pasado del skate, y ambos terminaron últimos en sus eliminatorias y no llegaron a la final.