Estados Unidos no tiene «buenas opciones» sobre Taiwán mientras China restablece el statu quo

La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, tuvo un mensaje duro para Beijing esta semana. “Necesitamos hacerle entender al enemigo que pagará un precio muy alto si invade o intenta invadir Taiwán”, dijo, mientras conmemoraba la segunda crisis del Estrecho de Taiwán cuando China lanzó un bombardeo de artillería pero no logró tomar el territorio controlado por Taipei. islas periféricas hace 64 años.

Disuadir a China también es una prioridad para EE. UU., el principal garante de la seguridad del país. Funcionarios gubernamentales y analistas en varios países dijeron que era casi imposible para la administración Biden negarle a Beijing el terreno que ha ganado en su campaña de presión contra Taiwán sin escalar la disputa, lo que plantea grandes interrogantes sobre lo que hará Estados Unidos a continuación.

El Ejército Popular de Liberación realizó siete días de ejercicios sin precedentes en Taiwán este mes en respuesta a la controvertida visita a Taipei de la presidenta de la Cámara de Representantes de EE. UU., Nancy Pelosi. El EPL ha seguido realizando movimientos aéreos y navales diarios más cerca de Taiwán que antes, y Taipei y Washington dicen que Beijing ha utilizado la visita de Pelosi como pretexto para cambiar el statu quo en todo el país.

“El statu quo se ha restablecido de maneras menos favorables para EE. UU. y Taiwán, y no hay buenas opciones para que EE. UU. responda a esto”, dijo Ashley Townshend, miembro principal de seguridad del Indo-Pacífico en Carnegie Endowment for International Peace. grupo de expertos “Como todos los jugadores del status quo, si juegas responsablemente y tu adversario está dispuesto a escalar, pierdes la ronda”.

A diferencia del ataque de 1958, esta vez el EPL ha mantenido sus movimientos por debajo del umbral de la guerra. Disparó misiles que atravesaron el cielo sobre Taiwán pero no alcanzaron su territorio. Sus aviones ahora cruzan la línea media del Estrecho de Taiwán todos los días, una zona de protección previamente respetada por ambos lados, pero regresan cuando Taiwán revuelve los aviones de combate.

Como reflejo de la creciente amenaza, Taiwán quiere aumentar considerablemente su presupuesto militar. El gobierno busca aumentar el gasto total en defensa en casi un 14 por ciento a 586.000 millones de dólares taiwaneses (19.000 millones de dólares) el próximo año, según un proyecto de presupuesto enviado al parlamento el jueves.

La visita de la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi, a Taipei este mes para conversar con la presidenta Tsai Ing-wen fue duramente criticada por Beijing © AP

Los analistas dicen que los movimientos del EPL ayudan a China a respaldar su reclamo de soberanía sobre la isla. “Su presencia en las aguas y el espacio aéreo alrededor de Taiwán demuestra que pueden controlarlo si así lo desean”, dijo Kristen Gunness, experta en el EPL en el grupo de expertos Rand Corporation. Ella también ve esto como una señal de Beijing de que podría imponer un régimen de cuarentena bajo el cual China controlaría todo el comercio aéreo y marítimo dentro y fuera de Taiwán si quisiera.

Para EE. UU., el uso de maniobras militares para tratar de hacer retroceder las ganancias chinas está fuera de discusión porque podría verse como desproporcionado y podría desencadenar otra escalada, creen los analistas.

“Es un momento peligroso en términos de potencial de escalada cuando tienes una presencia normalizada del ELP que podría restringir potencialmente la libertad de operaciones y la libertad de movimiento, que es un objetivo clave de Estados Unidos”, dijo Gunness. “Fue una gran manifestación y no ha habido el tipo de seguimiento diplomático y económico que cabría esperar. Creo que es porque no queremos que se convierta en un conflicto mayor”.

Washington está indicando que, si bien no actuará precipitadamente, tampoco retrocederá. La respuesta de Estados Unidos fue “responsable, constante y resuelta”, dijo la semana pasada Kurt Campbell, el principal funcionario de Asia en la Casa Blanca. “No seremos disuadidos”, dijo, y agregó que el ejército estadounidense realizará pronto otro de sus tránsitos regulares a través del Estrecho de Taiwán. Washington también quiere acelerar las ventas a Taiwán de municiones y armas vitales para luchar contra una invasión.

El jueves, la Séptima Flota de EE. UU. dijo que un grupo de ataque de portaaviones había realizado varios días de ejercicios conjuntos con las fuerzas de autodefensa de Japón en el Mar de Filipinas, parte del Pacífico occidental al sureste de Taiwán.

Un piloto del EPL participa en un ejercicio de entrenamiento de combate en Taiwán a principios de este mes.
El Ejército Popular de Liberación realizó ejercicios militares sin precedentes cerca de Taiwán en respuesta a la visita de Pelosi y ha mantenido movimientos aéreos y navales diarios © Wang Xinchao/Xinhua vía AP

Algunos observadores argumentan que eso puede no ser suficiente. “Cuando Estados Unidos dice que navegará, volará y operará donde lo permita la ley internacional, eso no es disuasión, es solo mantener las cosas, una especie de cortar el césped”, dijo Townshend. “Están haciendo un punto legalista y legítimo. Pero no ha disuadido al EPL hasta ahora”.

Townshend agregó que el declive relativo del poder militar estadounidense en Asia y el Pacífico empeoró las cosas. “Hay una tensión entre [President Joe Biden’s] la retórica de tener un compromiso para defender Taiwán y la realidad de que las fuerzas estadounidenses están cada vez menos preparadas para hacerlo a un costo y riesgo aceptables”, dijo. “En el pasado, era una cuestión de voluntad, no de capacidad, lo que haría Estados Unidos para proteger a Taiwán. Ahora son ambos”.

En ese contexto, el próximo tránsito de la Marina de los EE. UU. por el estrecho de Taiwán tendrá un significado inusual. Algunos expertos dijeron que las opciones para intensificar la disuasión contra China incluían navegar por las aguas con más barcos de lo habitual, hacerlo junto con aliados o incluso enviar un portaaviones.

Un alto funcionario japonés dijo que Estados Unidos y Japón deberían demostrar su determinación para prevenir la agresión china. “No debemos permitir que China cree una nueva normalidad”, dijo el funcionario, y agregó que los ejercicios conjuntos de Estados Unidos y Japón debían “disuadir la creación de una nueva normalidad en esta área”.

Pero Tokio es un caso atípico. Japón se vería directamente afectado por el conflicto sobre Taiwán porque alberga bases que las fuerzas estadounidenses utilizarían para intervenir en una guerra y sus islas más occidentales podrían convertirse en un escenario para que los marines estadounidenses ingresen a Taiwán durante un ataque chino.

“A nuestros otros aliados no les gusta la idea de una respuesta más sólida ahora”, dijo un diplomático estadounidense en la región.

Como resultado, las esperanzas taiwanesas de una respuesta estadounidense más vigorosa pueden ser en vano.

“Hasta que no haya un acto atroz de agresión de China contra Taiwán, un acto de guerra incuestionable, no obtendrá el apoyo regional para devolver la carga de la escalada a China”, dijo Townshend.

Video: ¿China y Estados Unidos irán a la guerra por Taiwán?

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