Estados Unidos puede estar ‘de regreso’ en Europa, pero ¿cuánto ha cambiado realmente?

FALMOUTH, Inglaterra – Pocas imágenes capturaron mejor la ruptura en las relaciones transatlánticas que la del presidente Donald J. Trump en 2018, con los brazos cruzados sobre el pecho mientras se resistía a la canciller Angela Merkel y a otros líderes frustrados en su desesperado esfuerzo por salvar su cumbre. en Canadá.

Cuando los mismos líderes se reúnan en Cornwall, Inglaterra, el viernes, el presidente Biden revertirá el lenguaje corporal, reemplazando el impasse con abrazo. Pero debajo de las imágenes, no está claro cuánto más abierto será Estados Unidos a dar y recibir con Europa de lo que fue bajo Trump.

La asociación transatlántica siempre ha sido menos recíproca de lo que a sus defensores les gusta pretender: un matrimonio en el que uno de los socios, Estados Unidos, llevaba el paraguas nuclear. Ahora, con China reemplazando a la Unión Soviética como archirrival de Estados Unidos, las dos partes están menos unidas que durante la Guerra Fría, un cambio geopolítico que deja al descubierto tensiones de larga data entre ellas.

Entonces, una pregunta persistente se cierne sobre la reunión del viernes del Grupo de los 7 países industrializados: ¿Será esta muestra de solidaridad más que una pantomima diplomática, tranquilizadora para los europeos traumatizados por la política de “Estados Unidos primero” de Trump, pero que seguramente los decepcionará cuando se den cuenta de que ¿Estados Unidos bajo el mando del Sr. Biden todavía sigue su propio camino?

“La política exterior de Estados Unidos no ha cambiado fundamentalmente”, dijo Tom Tugendhat, presidente del Comité de Asuntos Exteriores del Parlamento británico. “Es más cooperativo e inclusivo, pero sustancialmente es lo mismo”.

“Como todos los líderes”, agregó, “Biden está poniendo a su propio país en primer lugar. Cómo logra eso es lo que ha distraído a muchos “.

Pocos europeos cuestionan la sinceridad de su alcance. Más incluso que su exjefe, Barack Obama, Biden es un atlantista, con décadas de participación en las preocupaciones europeas desde los Balcanes hasta Belfast.

El jueves, se unió al primer ministro Boris Johnson para presentar una nueva Carta del Atlántico, inspirada en el modelo posterior a la Segunda Guerra Mundial firmado por Franklin D. Roosevelt y Winston Churchill.

En su primera reunión cara a cara, Biden y Johnson proyectaron unidad, cada uno prometiendo que su país entregaría cientos de millones de dosis de vacunas al mundo en desarrollo.

“No voy a estar en desacuerdo con el presidente en eso ni en nada más”, dijo Johnson, después de que Biden dijera que tanto él como el primer ministro recién casado se habían “casado por encima de nuestra posición”.

Sin embargo, el presidente ha hecho de un enfoque más agresivo hacia China la estrella polar de su política exterior. Si bien los funcionarios estadounidenses buscan el apoyo de Europa para ese esfuerzo, los analistas dijeron que sus expectativas son limitadas, dados los intereses comerciales de Alemania y otros países y el hecho de que Merkel y otros europeos no han mostrado interés por una nueva Guerra Fría con Beijing.

“La administración Biden está decidida a ser educada, decidida a escucharlos, y luego hará lo que esté planeando hacer”, dijo Jeremy Shapiro, quien trabajó en el Departamento de Estado durante la administración Obama y ahora es el director de investigación de el Consejo Europeo de Relaciones Exteriores de Londres.

“No importa cuál sea la política de Estados Unidos hacia Europa”, dijo Shapiro, resumiendo lo que dijo que era la opinión predominante en la administración. “Vamos a sacar la misma cantidad de ellos en China”.

El escepticismo corre en ambos sentidos. Muchos funcionarios europeos ven la declaración de Biden de que “Estados Unidos ha vuelto” con una mirada iracunda, por bien intencionada que sea, dado el asalto al Capitolio de los Estados Unidos y otras amenazas a la democracia estadounidense, sin mencionar el control férreo de Trump sobre el Partido Republicano .

“Vivimos en una era de confianza disminuida”, dijo Wolfgang Ischinger, ex embajador alemán en los Estados Unidos que dirige la Conferencia de Seguridad de Munich, donde el Sr. Biden ha sido un orador habitual.

Los alemanes, dijo, solían pensar que a la alianza transatlántica no le importaba mucho si el presidente era demócrata o republicano. Ahora, Ischinger dijo: “Por primera vez en 70 años, nos enfrentamos a una nueva pregunta: ¿qué sucede si un Trump resucitado reaparece en el escenario?”.

Los funcionarios de la Casa Blanca han coreografiado cuidadosamente el viaje de Biden para convertirlo en un festival de verano de reparación de la alianza. Pero en Washington, los analistas dicen que sus movimientos de personal muestran un papel más marginado para Europa.

La Casa Blanca ha nombrado a funcionarios prominentes para coordinar la política del Indo-Pacífico y Medio Oriente en el Consejo de Seguridad Nacional. No hay contraparte para Europa, ni la administración ha hecho nombramientos diplomáticos, como un embajador en la OTAN o un enviado para manejar Irlanda del Norte.

Biden ha dado la bienvenida a los líderes de Japón y Corea del Sur en la Casa Blanca, aunque todavía no ha sido ningún líder europeo importante.

En vísperas de su visita a Reino Unido, un alto diplomático estadounidense expresó su franca preocupación al principal negociador del Brexit de Johnson sobre cómo Gran Bretaña estaba manejando las tensiones sobre los acuerdos comerciales posteriores al Brexit en Irlanda del Norte.

Existe una sensación similar de expectativas limitadas en ambos lados sobre Rusia, incluso con el Sr. Biden listo para reunirse con el presidente Vladimir V. Putin la próxima semana en Ginebra. Las relaciones entre Washington y Moscú se agriaron rápidamente en los primeros meses de la administración, cuando Estados Unidos enfrentó una operación de piratería rusa, evidencia de la continua interferencia rusa en la campaña presidencial de 2020 y la concentración de tropas de Putin en la frontera de Rusia con Ucrania.

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El arresto por parte de Rusia del líder de la oposición, Aleksei A. Navalny, tres días antes de la toma de posesión de Biden, marcó la pauta para las tensiones futuras.

Lejos del “botón de reinicio” que Biden anunció en 2009 mientras se desempeñaba como vicepresidente de Obama, su reunión con Putin parece diseñada principalmente para controlar las tensiones con una Rusia habitualmente rebelde, para que ambas partes puedan evitar conflictos que podrían perturbar la agenda doméstica de Biden.

Dado que los analistas dicen que es el cálculo de Putin de que Rusia se beneficia al sembrar inestabilidad, cuestionan qué tan exitoso será Biden. La proximidad de Europa a Rusia, y la dependencia de Alemania de su gas natural, significa que la inestabilidad representaría una amenaza mayor para Europa que para Estados Unidos.

“El problema con China es que no es nuestro vecino, sino el vecino de Estados Unidos”, dijo Robin Niblett, director de Chatham House, un grupo de expertos en Londres. “Rusia es el vecino de Europa, y esa realidad lo complica, pero solo en la medida en que Estados Unidos quiere subir la temperatura”.

El curso en zigzag de la administración en Nord Stream 2, un gasoducto que va de Rusia a Alemania, ha dejado a algunos en Europa rascándose la cabeza. Biden se opuso públicamente al gasoducto por considerarlo una “mala idea”, dijo el secretario de Estado Antony J. Blinken. Pero Blinken se negó recientemente a imponer sanciones a quienes están detrás del proyecto de $ 11 mil millones, diciendo que su finalización fue un “hecho consumado”.

La reversión, en vísperas de la gira europea de Biden, parecía calculada para evitar una ruptura con Alemania, un aliado fundamental. Pero en Gran Bretaña, que adopta una línea más dura contra Rusia que Alemania, algunos funcionarios dijeron que les preocupaba que la decisión envalentonara a Putin y debilitara la frontera oriental de Ucrania.

Si bien las diferencias transatlánticas sobre China son significativas, los funcionarios de ambos lados dicen que Europa se está moviendo gradualmente en la dirección de Biden. El mes pasado, el Parlamento Europeo retrasó la ratificación de un tratado de inversión histórico entre Bruselas y Pekín. Eso siguió a la sanción de Pekín a 10 políticos de la Unión Europea en lo que los europeos vieron como una respuesta exagerada a las sanciones que impuso a China por la detención de minorías uigures en Xinjiang.

Gran Bretaña se ha alineado con Estados Unidos en China, restringiendo el acceso del gigante chino de las telecomunicaciones, Huawei, a su red 5G. Pero los analistas advierten que el cambio está motivado menos por un cambio de opinión sobre Pekín que por un deseo, después del Brexit, de no estar fuera de sintonía con su aliado más importante.

Algunos en Europa argumentan que la política de Biden en China aún no está completamente formada, y señalan que no faltaron las pantomimas diplomáticas en la tormentosa reunión que Blinken sostuvo en marzo con funcionarios chinos en Alaska.

Las opiniones de Europa también podrían evolucionar con la partida de Merkel, una firme creyente en el compromiso con China, después de 16 años en el cargo y con el presidente Emmanuel Macron de Francia enfrentando una difícil campaña electoral el próximo año.

“La posición de la UE sobre China se ha endurecido como resultado de las cuestiones de derechos humanos”, dijo Simon Fraser, un ex alto funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores de Gran Bretaña. “Sospecho que hay muchos puntos en común, incluso cuando entran en juego intereses nacionales divergentes”.

Sin embargo, algunos europeos se han sentido desanimados por la forma en que Biden ha presentado la competencia con China en términos crudamente ideológicos, como una batalla fatídica entre la democracia y la autocracia, en la que los autócratas podrían ganar.

Para líderes como Merkel, cuyo país vende millones de Volkswagen y BMW en China, la relación está impulsada por el comercio y la tecnología, no por un posible enfrentamiento militar en el Mar de China Meridional.

“Hay un problema psicológico profundo en juego”, dijo Thomas Wright, director del Centro para Europa y Estados Unidos en la Institución Brookings en Washington. “Algunos europeos creen que Estados Unidos es demasiado nostálgico por la Guerra Fría y está demasiado dispuesto a volver a eso”.

Estos son, por supuesto, los primeros días de la presidencia de Biden. Los analistas dijeron que ya había recalibrado su mensaje sobre China y Rusia de hace dos meses, cuando le dijo al Congreso que el presidente chino, Xi Jinping, cree que “la democracia no puede competir en el siglo XXI con las autocracias”.

Charles A. Kupchan, profesor de la Universidad de Georgetown que trabajó en asuntos europeos en la administración Obama, dijo que el objetivo de Biden era impedir la creación de un bloque chino-ruso contra Occidente. Eso requerirá la ayuda de aliados, por lo que predijo que Biden no solo escucharía, sino que escucharía a los europeos.

“Este intento de encontrar líneas divisorias geopolíticas no encontrará mucho apoyo entre los aliados estadounidenses”, dijo Kupchan.

El Sr. Biden parece sensible a estas preocupaciones. En una columna de opinión en el Washington Post el domingo pasado en la que describía sus objetivos para el viaje, prescindió de referencias combativas a una China autocrática. En cambio, escribió sobre si Estados Unidos y sus aliados podrían enfrentar un desafío bastante anodino: “¿Pueden las democracias unirse para ofrecer resultados reales para nuestra gente en un mundo que cambia rápidamente?”