Estados Unidos quiere arreglar su cadena de suministro de baterías de litio rota

Estados Unidos anunció planes para construir una cadena de suministro nacional para baterías de litio, que son fundamentales para los vehículos eléctricos y la energía renovable. Su nuevo objetivo es poder hacer casi todo, desde la minería hasta la fabricación y el reciclaje de baterías, dentro de sus fronteras para fines de la década. Si falla, EE. UU. Podría tener dificultades para cumplir con sus propios objetivos climáticos y competir en el creciente vehículo eléctrico industria.

El Departamento de Energía (DOE) publicó hoy un “plan nacional” que describe cómo planea impulsar la capacidad de Estados Unidos para fabricar baterías de litio. Demanda de estos Las baterías ya se han disparado para la electrónica y los vehículos eléctricos. Las redes eléctricas mejoradas también necesitarán grandes baterías para acomodar cantidades crecientes de energía solar y eólica. En su plan, el DOE incluso hace un caso para que los aviones que funcionan con baterías se eleven a los cielos.

En este momento, EE. UU. Es un actor pequeño en la industria mundial de las baterías. China domina tanto la fabricación de baterías como las cadenas de suministro de minerales. En su trayectoria actual, se espera que EE. UU. Pueda abastecer menos de la mitad de la demanda proyectada de baterías de iones de litio para vehículos eléctricos en sus carreteras para 2028.

Deberías leer:   Las mejores ofertas de Apple para Amazon Prime Day 2021

“Estas proyecciones muestran que existe una amenaza real de que las empresas estadounidenses no podrán beneficiarse del crecimiento del mercado nacional y mundial”, dice el plan. “Nuestras cadenas de suministro para los sectores de transporte, servicios públicos y aviación serán vulnerables y estarán en deuda con otros por tecnologías clave”.

Mucho de lo que está frenando a Estados Unidos, según el DOE, es la falta de una estrategia nacional. Entonces, para cambiar las cosas, el DOE estableció sus prioridades para la inversión federal en tecnología esta década. Uno de los mayores problemas a abordar es cómo obtener suficientes minerales clave. Existe una escasez inminente de litio, cobalto y níquel utilizados en las baterías. Para empeorar las cosas, estas cosas solo se extraen en unos pocos lugares, y los abusos laborales y de derechos humanos son comunes. Eso hace que encontrar un nuevo mineral fuentes y diseñar baterías que utilicen menos de estos materiales es bastante urgente.

Ya existe una carrera para aprovechar los depósitos de litio en los EE. UU., Y el nuevo plan del DOE probablemente acelerará los esfuerzos de minería nacional. El DOE también pidió el reciclaje obligatorio para que los fabricantes de baterías puedan eventualmente recolectar más materiales de productos viejos. A largo plazo, el DOE realmente quiere encontrar una manera de fabricar baterías de iones de litio sin cobalto ni níquel para 2030 (Tesla anunció el año pasado que fabricaría cátodos de baterías para vehículos eléctricos sin cobalto). A través de un mejor diseño, en última instancia, quiere reducir el costo de una batería de EV a la mitad para fines de la década.

Deberías leer:   La nueva actualización de Oculus Quest agrega multitarea y transmisión inalámbrica para los auriculares originales

El DOE planea distribuir $ 17 mil millones en préstamos para instalaciones de fabricación de vehículos eléctricos en los EE. UU. También busca implementar más almacenamiento de energía a gran escala en sitios federales. Y lanzó nuevas pautas que requieren contratistas y beneficiarios federales para fabricar los productos que están investigando y desarrollando, incluido todo lo relacionado con baterías avanzadas, en los EE. UU.

Es parte de un impulso más amplio de la administración Biden para desarrollar más cadenas de suministro nacionales. Además de las baterías de iones de litio, también se centran en minerales críticos, chips semiconductores y productos farmacéuticos. La administración publicó hoy una revisión más amplia de todas esas cadenas de suministro y anunció un nuevo grupo de trabajo para detener las interrupciones de la cadena de suministro. Ese grupo de trabajo se centra en encontrar soluciones a corto plazo después de que la pandemia de COVID-19 revelara grandes debilidades en las cadenas de suministro globales.

Deberías leer:   Las mejores ofertas de Prime Day 2021 en televisores

A largo plazo, Estados Unidos probablemente necesitará descubrir cómo hacer muchas más cosas por su cuenta. La administración de Biden reservará $ 100 millones en subvenciones para programas de aprendizaje a nivel estatal que ayudarán a crear fuerza laboral para nuevas cadenas de suministro nacionales. “Décadas de centrarse en la mano de obra como un costo a gestionar y no como un activo en el que invertir han debilitado nuestras cadenas de suministro nacionales”, dijo hoy la subdirectora del Consejo Económico Nacional, Sameera Fazili, en una sesión informativa. “De estos informes queda claro que debemos tomar medidas”.