Estados Unidos se moviliza para retirar casos contra investigadores chinos

WASHINGTON – El Departamento de Justicia se movió esta semana para retirar los casos que presentó el año pasado contra cinco investigadores visitantes acusados ​​de ocultar sus vínculos con el ejército de China, lo que generó preguntas sobre los esfuerzos del departamento para combatir las amenazas a la seguridad nacional de China.

El departamento presentó mociones el jueves y viernes para desestimar el fraude de visas y otros cargos que presentó el verano pasado contra los investigadores mientras la administración de Biden lucha por responsabilizar a Beijing por sus ataques cibernéticos y sus duras represiones en Hong Kong y en la región occidental de Xinjiang. Los despidos también se producen cuando la funcionaria número dos del Departamento de Estado, Wendy R. Sherman, se reunirá en los próximos días con funcionarios chinos en Tianjin, China.

«Los acontecimientos recientes en un puñado de casos que involucran a acusados ​​con vínculos supuestos y no revelados con el Ejército Popular de Liberación de la República Popular de China han llevado al departamento a reevaluar estos enjuiciamientos», dijo Wyn Hornbuckle, portavoz del Departamento de Justicia, ofreciendo algunos detalles. . «Hemos determinado que ahora a la justicia le conviene destituirlos».

Los arrestos fueron parte de una serie de casos el verano pasado que involucraron a investigadores y académicos que tenían vínculos con China mientras la administración Trump buscaba agresivamente frenar los esfuerzos de Beijing para robar propiedad intelectual, secretos corporativos, inteligencia militar y otra información que podría usar para expandir su globalización. influencia. En ese momento, Estados Unidos ordenó a China que cerrara su consulado de Houston, acusándolo de ser un centro de «operaciones ilegales de espionaje e influencia masivas». China negó las acusaciones y tomó represalias obligando a cerrar un consulado estadounidense en Chengdu.

Bajo la iniciativa de la era Trump, el Departamento de Justicia procesó a personas afiliadas al gobierno chino por violaciones informáticas importantes y por espionaje económico. También reprimió los esfuerzos de China para cultivar e influir en los académicos en las universidades y centros de investigación estadounidenses, arrestando a los académicos acusados ​​de compartir de manera inapropiada experiencia técnica y otras investigaciones.

Las autoridades han dicho que más de 1.000 investigadores afiliados al ejército chino abandonaron Estados Unidos después de los arrestos del verano pasado.

Hornbuckle dijo que las últimas mociones no reflejan un alejamiento de la iniciativa y que el departamento «sigue dando una prioridad muy alta a la lucha contra la amenaza que representa Pekín para la seguridad de la investigación estadounidense y la integridad académica».

Entre los cinco científicos arrestados se encontraba un investigador del cáncer llamado Tang Juan, quien fue acusado en julio pasado y cuyo juicio estaba programado para comenzar el lunes en el Distrito Este de California.

Crédito…Departamento de Justicia, vía Associated Press

Un tribunal federal aceptó la moción del Departamento de Justicia de desestimar el caso de la Sra. Tang el viernes, varias semanas después de que un juez concluyera que el FBI no le había informado que tenía derecho a no incriminarse y desestimó el cargo del departamento de hacer declaraciones falsas.

El caso se complicó por un borrador de análisis del FBI emitido este año que decía que no podía mostrar un vínculo claro entre las personas que ofuscaron sus vínculos con China, como se acusó a ella y los otros cuatro acusados, y aquellos que transfirieron información ilegalmente a la país.

Un alto funcionario del Departamento de Justicia dijo que el análisis llevó al abogado defensor a plantear preguntas que el departamento no pudo resolver antes de que comenzara el juicio de la Sra. Tang.

El departamento también determinó que la sentencia máxima por cargos de fraude de visas es de un año o menos en prisión, y dado que la Sra. Tang y los otros acusados ​​ya habían sido encarcelados o tenían su libertad restringida durante aproximadamente un año mientras esperaban el juicio, ellos esencialmente había cumplido su condena.

Las mociones del departamento para desestimar los casos contra Guan Lei, Wang Xin, Song Chen y Zhao Kaikai están pendientes en los tribunales federales de California e Indiana.