Estados Unidos sopesa nuevas sanciones a las ventas de petróleo de Irán a China si fracasan las conversaciones nucleares

Estados Unidos está considerando sanciones más estrictas sobre las ventas de petróleo iraní a China como una forma de alentar a Teherán a concluir un acuerdo nuclear y aumentar los costos de abandonar las negociaciones estancadas.

Los negociadores estadounidenses han estado trabajando con socios europeos e internacionales en Viena desde abril para revivir el acuerdo de 2015 que limita el programa nuclear de Irán a cambio de una flexibilización de las sanciones generales. A medida que esas conversaciones fracasan, Estados Unidos está analizando opciones destinadas a inducir a Irán a seguir negociando o castigarlo si no lo hace, según funcionarios estadounidenses y personas familiarizadas con el asunto.

Un plan que se está redactando sofocaría las crecientes ventas de petróleo crudo de Irán a China, el principal cliente del país, a través de nuevas sanciones dirigidas a las redes de envío que ayudan a exportar aproximadamente un millón de barriles por día y aportan ingresos críticos a Irán, dijeron los funcionarios.

Los nuevos pasos se llevarían a cabo si fracasan las conversaciones nucleares, dijeron los funcionarios. El plan implicaría la aplicación agresiva de las sanciones actuales que ya prohíben las transacciones con la industria petrolera y naviera de Irán a través de nuevas designaciones o acciones legales, dijeron los funcionarios. En el pasado, Estados Unidos, por ejemplo, sancionó al capitán de un petrolero de crudo iraní con destino a Siria y obtuvo la incautación de cargamentos de combustible que Teherán enviaba a Venezuela.

“No queda mucho por sancionar en la economía de Irán”, dijo uno de los funcionarios estadounidenses. “Las ventas de petróleo de Irán a China son el premio”.

No se ha tomado una decisión sobre el procedimiento, dijeron los funcionarios. Existe el riesgo de que el esfuerzo sea contraproducente y lleve a Irán a acelerar su programa nuclear. También se están considerando otras opciones, dijeron los funcionarios.

Entre ellos se incluye una campaña diplomática para persuadir a China, India y otros importantes compradores de petróleo crudo para que reduzcan las importaciones de la materia prima, los intercambios no petroleros, el financiamiento de la deuda y las transferencias financieras, dijo un segundo funcionario.

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Las negociaciones se han estancado cuando el presidente electo de línea dura de Irán, Ebrahim Raisi, ha dicho que Teherán no aceptará un acuerdo sin una eliminación completa de las sanciones estadounidenses, algo que Washington ha dicho que no hará. El viceministro de Relaciones Exteriores de Irán y principal negociador nuclear, Abbas Araghchi, tuiteó el sábado que las conversaciones deben esperar hasta la toma de posesión de Raisi el próximo mes.

El programa nuclear de Irán ha avanzado mucho durante el año pasado. Según estimaciones de funcionarios europeos y estadounidenses, podría acumular suficiente material fisionable para un arma nuclear en dos o tres meses.

Estados Unidos advierte que, si bien está comprometido con las conversaciones, se está acabando el tiempo para asegurar un acuerdo en virtud del acuerdo de 2015. “Este proceso no es indefinido”, dijo Ned Price, portavoz del Departamento de Estado. “Llegará un punto en el que nuestro cálculo cambiará”.

Si llegara ese punto, el segundo funcionario dijo: “Hay cosas que son relativamente fáciles de hacer … y cosas que llevarían más tiempo”.

La elección de Ebrahim Raisi como próximo presidente de Irán planteará nuevos desafíos para la administración de Biden, ya que busca no solo revivir el acuerdo nuclear, sino alargar y fortalecer el alcance de un acuerdo. Gerald F. Seib de WSJ lo explica. Ilustración de la foto: Emma Scott

La delegación de Irán ante las Naciones Unidas en Nueva York no respondió a una solicitud de comentarios.

La administración Trump abandonó el acuerdo nuclear, conocido como el Plan de Acción Integral Conjunto, en 2018, diciendo que no hizo lo suficiente para frustrar las aspiraciones nucleares de Irán y frenar su influencia en el Medio Oriente. Luego, Estados Unidos volvió a imponer sanciones generalizadas destinadas a obligar a Teherán a firmar un nuevo acuerdo nuclear y de seguridad paralizando la economía de Irán, incluido un embargo sobre sus exportaciones de petróleo crudo.

Desde la elección de Joe Biden como presidente, las exportaciones de petróleo crudo de Irán, la mayoría a China, han aumentado, llegando a veces a 1,5 millones de barriles por día, según el rastreador de envíos de petróleo TankerTrackers.com Inc., un servicio en línea con sede en EE. UU. Que utiliza imágenes de satélite para seguir las entregas. Ese volumen es tres veces más que su mínimo de 500.000 barriles por día después de que el presidente Donald Trump volviera a imponer las sanciones.

Los legisladores republicanos y otros críticos de la política de Irán de la administración Biden han dicho que una aparente falta de cumplimiento y la perspectiva de derogar la mayoría de las sanciones están debilitando la influencia diplomática de Washington y envalentonando a Teherán.

Los funcionarios de la administración de Biden dijeron que Estados Unidos está comprometido a hacer cumplir las sanciones. Señalan varios enjuiciamientos y listas negras anunciados recientemente de iraníes y sus asociados por presuntas violaciones de las sanciones comerciales del petróleo. Estados Unidos, dijeron, también utiliza acciones no públicas para hacer cumplir las sanciones, como emitir gestiones formales a las naciones que han permitido las importaciones.

Los funcionarios y comerciantes iraníes se han vuelto cada vez más hábiles para evadir las sanciones, utilizando criptomonedas para evitar el sistema bancario y realizando transferencias encubiertas de barco a barco en el mar para ocultar el origen de su carga, según los comerciantes de petróleo iraníes y rastreadores de envíos. Agregaron que los empresarios de China y otros países asiáticos ya no están rehuyendo comprar petróleo iraní desde que Biden llegó al poder con la intención de reavivar los lazos con Teherán.

Unidos contra Irán Nuclear, un grupo de Nueva York que hace campaña contra el programa nuclear de Teherán, dice que el número de embarcaciones extranjeras involucradas en el transporte de petróleo del país ha aumentado a 123 desde 70 en noviembre de 2020.Casi la mitad de esas embarcaciones ahora tienen bandera en Panamá, que había cancelado el registro de barcos involucrados con petróleo iraní bajo la presión de la administración Trump, según el grupo.

Mientras tanto, la elección de Raisi como presidente el mes pasado está agregando complicaciones a las conversaciones, dijo un diplomático iraní y un asesor del presidente electo. Raisi está interesado en obtener concesiones sobre sanciones para reactivar la economía iraní, dijeron. Sin embargo, el cambio a una nueva administración también significa un nuevo equipo negociador con puntos de vista potencialmente diferentes sobre un posible acuerdo, dijeron.

“Estamos en un período de transición, ya que se está llevando a cabo una transferencia democrática de poder en nuestra capital”, dijo el vicecanciller Araghchi en su tuit el sábado. “Por lo tanto, las conversaciones de Viena deben esperar obviamente a nuestra nueva administración”.

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Fuente: WSJ