Estados Unidos supera a China como el destino número uno para los mineros de bitcoin

Estados Unidos es ahora el destino número uno para los mineros de bitcoins, eclipsando a China por primera vez. Si bien ya tenía una tendencia en esa dirección, los nuevos datos de la Universidad de Cambridge publicados el miércoles temprano lo hacen oficial.

A partir de julio, el 35,4% del hashrate de bitcoin, un término de la industria utilizado para describir el poder de cómputo colectivo de los mineros, se encuentra en los Estados Unidos, según el Centro de Cambridge para Finanzas Alternativas. Eso es un aumento del 428% desde septiembre de 2020.

Estados Unidos tiene que agradecer en parte a China por su nuevo dominio en la industria minera.

Hace doce meses, China era el líder del mercado en términos de hashrate, por mucho. Pero la represión de las criptomonedas de Beijing en la primavera dejó fuera de línea a la mitad de los mineros de bitcoins del mundo prácticamente de la noche a la mañana.

Los mineros comenzaron a huir de China en masa, dirigiéndose a las fuentes de energía más baratas del planeta en lo que se denominó “la gran migración minera”. Muchos de ellos terminaron en Estados Unidos.

Los datos de Cambridge recientemente publicados ponen a cero la participación mensual promedio de China en el hashrate global en julio, un cambio importante desde septiembre de 2020, cuando China capturó alrededor del 67% del mercado.

“Toda la narrativa de los controles de China sobre bitcoins ahora está completamente destruida”, dijo Boaz Sobrado, un analista de datos de tecnología financiera con sede en Londres.

Rumbo a América

Estados Unidos cumple con muchos requisitos para los mineros de bitcoins migrantes que buscan un nuevo hogar.

Por un lado, estados como Texas cuentan con algunos de los precios de energía más bajos del mundo, lo que es un incentivo importante para los mineros que compiten en una industria de bajo margen, donde su único costo variable es típicamente la energía.

Estados Unidos también está lleno de fuentes de energía renovables.

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El estado de Washington es la meca de las granjas mineras hidroeléctricas. Nueva York produce más energía hidroeléctrica que cualquier otro estado al este de las Montañas Rocosas y cuenta con sus plantas de energía nuclear para lograr su objetivo de electricidad 100% libre de carbono. Mientras tanto, la proporción de energías renovables de Texas está creciendo con el tiempo, y el 20% de su energía proviene del viento a partir de 2019. La red de Texas también continúa agregando rápidamente más energía eólica y solar.

Los mineros de todo el país también han aprovechado la energía nuclear. Algunos están enganchando sus plataformas a energía que de otro modo estaría varada, como el gas natural que se desperdicia en los campos petrolíferos de Texas. Esto reduce las emisiones de gases de efecto invernadero y genera dinero para los proveedores de gas y los mineros.

Este cambio hacia fuentes de energía limpia y de cero emisiones ya ha comenzado a reformular la narrativa entre los escépticos de que bitcoin es malo para el medio ambiente.

“La minería es sensible al precio, por lo que buscar la energía de menor costo y la energía de menor costo tiende a ser renovable porque si está quemando combustibles fósiles … tiene costos de extracción, refinamiento y transporte”, dijo Adam, CEO de Blockstream. Back dijo.

Además de los menores costos de electricidad, algunos estados de EE. UU. Como Texas también tienen legisladores amigables con las criptomonedas y un suministro adecuado de infraestructura de alojamiento.

El estado tiene una red eléctrica desregulada con precios al contado en tiempo real que permite a los clientes elegir entre proveedores de energía y, lo que es más importante, sus líderes políticos son pro-cripto. Esas son condiciones de ensueño para los mineros que quieren una cálida bienvenida y fuentes de energía baratas.

“Si está buscando reubicar cientos de millones de dólares de mineros fuera de China, debe asegurarse de tener estabilidad geográfica, política y jurisdiccional. También desea asegurarse de que existan protecciones de derechos de propiedad privada para los activos que se está mudando “, dijo Darin Feinstein, cofundador de Core Scientific.

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La suerte se encuentra con la preparación

El ascenso de Estados Unidos a la cima también es un caso de preparación para una reunión de suerte. Estados Unidos ha estado aumentando silenciosamente su capacidad de alojamiento durante años.

Antes de que los mineros de bitcoins comenzaran a llegar a Estados Unidos, las empresas de todo el país se arriesgaron a que eventualmente, si existiera la infraestructura adecuada, se instalarían en los Estados Unidos.

Esa apuesta está dando sus frutos.

Cuando bitcoin colapsó a fines de 2017 y el mercado en general entró en un invierno criptográfico de varios años, no había mucha demanda de grandes granjas de bitcoins. Los operadores mineros estadounidenses vieron su apertura y aprovecharon la oportunidad de desplegar dinero barato para construir el ecosistema minero en los Estados.

“Los grandes mineros que cotizan en bolsa pudieron reunir capital para realizar grandes compras”, dijo Mike Colyer, director ejecutivo de la empresa de moneda digital Foundry, que ayudó a traer más de $ 300 millones en equipos de minería a América del Norte.

Feinstein dice que en los últimos 18 meses, ha habido un importante crecimiento de la infraestructura minera en Estados Unidos. “Hemos notado un repunte masivo en las operaciones mineras que buscan reubicarse en América del Norte, principalmente en los Estados Unidos”, continuó Feinstein.

Empresas como el operador norteamericano de minería criptográfica Core Scientific siguieron construyendo espacio de alojamiento durante todo el invierno criptográfico para garantizar la capacidad de conectar nuevos equipos, según Colyer.

“La mayoría de los equipos nuevos fabricados desde mayo de 2020 hasta diciembre de 2020 se enviaron a EE. UU. Y Canadá”, dijo.

Alex Brammer de Luxor Mining, un grupo de criptomonedas creado para mineros avanzados, señala que la maduración de los mercados de capitales y los instrumentos financieros de la industria minera también jugaron un papel importante en el rápido ascenso de la industria en los EE. UU. Brammer dice que muchos de estos operadores estadounidenses pudieron comenzar a expandirse rápidamente una vez que hayan asegurado el financiamiento aprovechando un historial de rentabilidad de varios años y el capital existente como garantía.

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Covid también jugó un papel.

Aunque la pandemia mundial cerró grandes franjas de la economía, los pagos de estímulo resultantes demostraron ser una bendición para las empresas mineras estadounidenses.

“Toda la impresión de dinero durante la pandemia significó que se necesitaba desplegar más capital”, explicó el ingeniero de minería de bitcoin Brandon Arvanaghi.

“La gente buscaba lugares para estacionar su efectivo. El apetito por inversiones a gran escala nunca había sido tan grande. Mucho de eso probablemente encontró su camino en las operaciones mineras de bitcoins en lugares fuera de China”, continuó Arvanaghi.

Luego, está Kazajstán

Sin embargo, no todos los mineros se dirigen a destinos renovables.

Kazajstán está justo detrás de los EE. UU. En términos de su participación en el mercado mundial de minería de bitcoins, con el 18,1% de toda la minería de criptomonedas. Es el hogar de minas de carbón que proporcionan un suministro abundante y barato de energía, pero también amplias emisiones de dióxido de carbono.

Sin embargo, varios expertos en minería le dicen a CNBC que piensan que Kazajstán, que es vecino de China, es solo una escala temporal en una migración más larga hacia el oeste.

Brammer prevé que los grandes mineros irán allí a corto plazo con equipos de generación anterior. “Pero a medida que las máquinas de la generación anterior lleguen al final de su vida útil, es probable que esas empresas desplieguen nuevas máquinas en jurisdicciones renovables y más estables y energéticamente eficientes”, dijo.

También es probable que ponga un freno a la popularidad de Kazajstán una ley recientemente firmada por el presidente que introducirá impuestos adicionales para los mineros criptográficos a partir de 2022.

“Esto cambiará significativamente los incentivos para que la gente despliegue capital en Kazajstán”, dijo Brammer.