Estados Unidos trasladará a los afganos que ayudaron a las tropas a terceros países

WASHINGTON – La administración Biden se está preparando para reubicar a miles de intérpretes, conductores y otras personas afganas que trabajaron con las fuerzas estadounidenses a otros países en un esfuerzo por mantenerlos a salvo mientras solicitan la entrada a Estados Unidos, dijeron altos funcionarios de la administración.

Con el ejército estadounidense en las fases finales de su retirada de Afganistán después de 20 años de guerra, la Casa Blanca se ha visto sometida a una fuerte presión por parte de legisladores y oficiales militares para proteger a los aliados afganos de los ataques de venganza de los talibanes y acelerar el largo y complejo proceso de proporcionándoles visas especiales de inmigrante.

El miércoles, los funcionarios de la administración comenzaron a notificar a los legisladores que pronto comenzarán lo que podría ser un movimiento al por mayor de decenas de miles de afganos. Las autoridades dijeron que los afganos serían trasladados de Afganistán a terceros países para esperar el procesamiento de sus solicitudes de visa para mudarse a Estados Unidos.

Los funcionarios se negaron a decir dónde esperarían los afganos, y no está claro si terceros países han acordado llevarlos. La oportunidad de mudarse se le dará a las personas que ya han comenzado el proceso de solicitud.

Más de 18.000 afganos que han trabajado como intérpretes, conductores, ingenieros, guardias de seguridad, reparadores y empleados de la embajada de los Estados Unidos durante la guerra han quedado atrapados en un limbo burocrático después de solicitar visas especiales de inmigrante, disponibles para personas que enfrentan amenazas debido a su trabajo. para el gobierno de los Estados Unidos.

Deberías leer:   Tribunal en Filipinas permite a Maria Ressa viajar a Noruega para obtener el Nobel

Esos solicitantes tienen 53.000 familiares, dijeron las autoridades.

Un alto funcionario de la administración dijo que, según el plan, los familiares de los solicitantes también serían trasladados fuera de Afganistán a un tercer país para esperar el procesamiento de la visa. El transporte fuera de Afganistán no supondrá ninguna garantía de que se otorgue una visa a los Estados Unidos. No estaba claro si las personas que de alguna manera no califiquen serían enviadas de regreso a Afganistán o dejadas en un tercer país.

Los funcionarios hablaron por motivos de anonimato porque no estaban autorizados a hablar públicamente sobre la decisión.

La decisión se toma cuando el presidente Biden se prepara para reunirse el viernes con el presidente Ashraf Ghani de Afganistán en medio de un empeoramiento de la situación de seguridad en el país.

Los asesores dijeron que Biden presionaría a Ghani sobre la necesidad de unidad entre los líderes del país, instándolos a dejar de luchar entre ellos cuando el país está en crisis y las fuerzas gubernamentales corren el riesgo de perder el control de la nación ante los talibanes.

Dijeron que le aseguraría a Ghani el apoyo financiero continuo de Estados Unidos al gobierno y al pueblo afgano, incluido un paquete de asistencia humanitaria de 266 millones de dólares y 3.300 millones de dólares en asistencia de seguridad, así como una ayuda significativa para ayudar a combatir la pandemia de coronavirus con vacunas. , kits de prueba y equipo de protección personal.

Los funcionarios dijeron que la administración ha estado trabajando para simplificar el proceso de visa para los afganos que trabajaron con las fuerzas estadounidenses y ha agregado personas para manejar las solicitudes.

La presión sobre la administración para que actúe con rapidez en nombre de los afganos ha aumentado de manera constante en las últimas semanas tanto en la Cámara como en el Senado. Los legisladores presionaron al secretario de Defensa Lloyd J. Austin III y al general Mark A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, en una audiencia sobre el presupuesto del Pentágono el miércoles.

“Estos valientes socios afganos, estos héroes afganos y estadounidenses, personas a las que les pedimos que arriesgaran sus vidas no solo por Afganistán, sino por Estados Unidos porque los respaldamos, su futuro está en sus manos”, dijo el representante Seth Moulton, demócrata de Massachusetts. y un ex oficial de la Infantería de Marina.

“Esto es cierto”, dijo Moulton durante la audiencia del Comité de Servicios Armados de la Cámara. “Los talibanes los matarán si pueden. Y primero violarán y asesinarán a sus esposas e hijos, si pueden “.

El Sr. Austin pareció insinuar los planes. “Estoy seguro de que en algún momento comenzaremos a evacuar a algunas de esas personas pronto”, dijo.

El general Milley dijo que el ejército estaba listo para comenzar a trasladar a los afganos que habían solicitado visas especiales. “Considero un imperativo moral cuidar de aquellos que han servido a nuestro lado”, dijo. “Estamos preparados para ejecutar cualquier cosa que se nos indique”.

Deberías leer:   La economía de la India sigue siendo débil, a pesar de un tercer trimestre sólido

Los retrasos crónicos y los atascos han plagado el programa de visas especiales de inmigrantes durante más de una década. Los demócratas han acusado al expresidente Donald J. Trump de exacerbar el problema al privar al programa de recursos y personal.

La pandemia de coronavirus no ayudó en nada; un aumento en los casos en la embajada en Kabul cerró las entrevistas en persona y la investigación de antecedentes.

Un informe del Departamento de Estado de enero citó la “dotación de personal limitada” y las “condiciones de seguridad locales directamente relacionadas con la pandemia de Covid-19” como “gravemente” que afectan el proceso de solicitud de visa.

En las últimas semanas, demócratas y republicanos en el Congreso han presentado proyectos de ley para acelerar el proceso y eliminar ciertos requisitos, como obligar a los solicitantes a someterse a costosos exámenes médicos. Y en diciembre, como parte de un enorme proyecto de ley de gastos generales, el Congreso aumentó el límite total para el programa de visas en 4.000, a 26.500.

La administración de Biden también se ha visto presionada por varios grupos sin fines de lucro y defensores de los refugiados para que hagan más.

Unas 70 organizaciones escribieron recientemente una carta al Sr. Biden instando a su administración a “implementar de inmediato planes para evacuar a los afganos vulnerables afiliados a Estados Unidos”, un paso que ahora está dando la Casa Blanca.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.