Estados Unidos y los talibanes avanzan lentamente hacia un acuerdo de paz en Afganistán

Estados Unidos y los talibanes avanzan lentamente hacia un acuerdo de paz en Afganistán


Estados Unidos y los talibanes están a punto de dar su mayor paso hasta alcanzar un acuerdo de paz en Afganistán, tal vez comenzando el proceso de traer a casa a miles de tropas estadounidenses de la guerra más larga de la nación.

El viernes por la mañana, secretario de estado Mike Pompeo anunció que la administración Trump y el grupo islamista de línea dura habían acordado una «reducción nacional de la violencia en Afganistán», que comenzará esta noche en el país. En otras palabras, algo justo por debajo de un alto el fuego completo. Si se cumple, ambas partes firmarían un acuerdo de paz el 29 de febrero.

En ese momento, las negociaciones comenzarían el 10 de marzo entre los talibanes y el gobierno afgano, me dijo un alto funcionario afgano. Eso va a ser muy complicado, porque los insurgentes rechazan la administración de Ashraf Ghani como una marioneta estadounidense con poco control fuera de la capital.

Aún así, muchos esperan lo mejor. «Le estamos dando una oportunidad sincera», dijo el alto funcionario afgano bajo condición de anonimato, y agregó: «Es difícil confiar en los talibanes». El funcionario dijo que la ubicación exacta para las conversaciones entre el gobierno talibán y afgano son «detalles en los que trabajar».

los Talibanes, por ahora, parece dispuesto a seguir adelante. «Ambas partes ahora crearán una situación de seguridad adecuada antes de la fecha de firma del acuerdo, extenderán invitaciones a representantes de alto rango de numerosos países y organizaciones para participar en la ceremonia de firma, harán arreglos para la liberación de prisioneros» y se prepararán para conversaciones con Kabul, el grupo dijo en un comunicado el viernes.

Sin embargo, mucho puede salir mal entre ahora y las negociaciones intra afganas. El alto el fuego podría romperse, ya que las filas de los talibanes son notoriamente frágiles. «Es precisamente esta inconsistencia lo que podría socavar el futuro de este acuerdo y, si no más importante, el de un acuerdo de paz entre los propios afganos», me dijo Tanisha Fazal, experta en conflictos armados de la Universidad de Minnesota.

Además, las conversaciones entre Kabul y los talibanes podrían fallar fácilmente, y probablemente tomarían meses o años en completarse, incluso si son fructíferas.

Pocos cuestionan el deseo de la administración Trump de retirar a casi todos los 12,000 soldados estadounidenses de Afganistán, preferiblemente antes de la candidatura de reelección del presidente en noviembre. Incluso menos cuestionan la esperanza del gobierno afgano de paz en el país.

El mayor signo de interrogación, entonces, es lo que los talibanes realmente quieren de este proceso.

«Al final, no importará», me dijo Daniel Bolger, un general retirado de tres estrellas del Ejército que sirvió en Afganistán. «Todo lo que se está negociando es la tasa de retirada de Estados Unidos y la OTAN. Los talibanes solo nos están esperando. Piensan que han ganado «.

¿Por qué es tan difícil llegar a un acuerdo entre Estados Unidos y los talibanes en Afganistán?

Para entender por qué las conversaciones entre los Estados Unidos y los talibanes no son fáciles, y qué hace que el anuncio de Pompeo sea tan histórico, necesitamos entender la historia reciente.

los Talibanes tomó el control de Afganistán a principios de la década de 1990 y en 1998 controlaba todo 90 por ciento del país. El grupo impuso su estricta interpretación de la ley islámica en el país: los hombres tenían que dejarse crecer la barba, las mujeres se veían obligadas a cubrirse por completo y a las personas se les prohibía ver películas o escuchar música. Castigos por varios delitos a veces incluidos ejecuciones públicas o amputaciones.

Los soldados del ejército afgano participan en una operación militar contra militantes talibanes en la provincia de Kunduz el 25 de diciembre de 2019.
Xinhua / vía Getty Images

Después del 11 de septiembre, Estados Unidos comenzó a prestar más atención al grupo. Funcionarios estadounidenses sospechaban que los talibanes albergaban a Osama bin Laden, quien orquestó el ataque del 11 de septiembre, y su grupo terrorista, al-Qaeda. Menos de un mes después de los ataques contra el World Trade Center y el Pentágono, el Estados Unidos invadió Afganistán para derrotar a al-Qaeda y eliminar a los talibanes del poder.

Los talibanes perdieron rápidamente el control de Afganistán y retirado al vecino Pakistán, donde se ha reagrupado desde entonces. Ahora, 18 años después, el Talibán es la insurgencia más formidable que lucha contra los Estados Unidos y el gobierno afgano, y no parece que sea más que 60,000 luchadores van a ir a cualquier parte pronto.

Esto se debe a que los talibanes están ganando la guerra contra el ejército afgano, que cuenta con el respaldo de aproximadamente miles de tropas estadounidenses en el país. Dos cuadros del Inspector General Especial para la Reconstrucción de Afganistán, el El perro guardián de la guerra de Afganistán del ejército estadounidense, deja esto claro.

El primer gráfico muestra que los talibanes y otros grupos insurgentes ahora controlan más áreas pobladas que en agosto de 2016. El segundo muestra que los grupos insurgentes controlan incluso más distritos en Afganistán que en enero de 2016, y su influencia está creciendo.

Inspector General Especial para la Reconstrucción de Afganistán, repo de enero de 2019rt

Esto ha dificultado que Estados Unidos llegue a algún tipo de acuerdo de paz con los talibanes a pesar de una década de esfuerzos. Es probable que los talibanes no hagan demasiadas concesiones porque actualmente tiene la ventaja en la guerra.

Eso ha dificultado que Estados Unidos obligue a los insurgentes a hablar con el gobierno afgano. Pero la administración Trump ha dicho durante mucho tiempo que la única forma de que la guerra realmente termine requiere que los talibanes y el gobierno de Kabul negocien un acuerdo de paz.

El presidente afgano, Ashraf Ghani, por su parte, ha expresado reiteradamente su deseo de entablar conversaciones con los talibanes y siempre reiteró esa postura. Pero Ghani también dijo que no quiere precipitarse en las discusiones, señalando que un mal trato podría conducir al derramamiento de sangre en el futuro y empeorar la vida de la gente de Afganistán, particularmente mujeres y minorías quien sufrió mucho bajo el dominio talibán.

Sin embargo, todavía sería una señal importante de progreso si los talibanes finalmente acordaran reunirse con el gobierno afgano. El problema es que la parte más difícil, resolver los detalles de un acuerdo entre el gobierno afgano y los talibanes, vendría después.

¿Por qué es tan difícil llegar a un acuerdo entre los talibanes y el gobierno afgano?

Los expertos con los que he hablado identifican una variedad de problemas potenciales que podrían impedir un acuerdo, y todos dijeron que podría llevar meses o años completarlos. Los problemas se dividen en aproximadamente dos categorías: cuánto poder tendrán los talibanes y cuál será el futuro papel de Estados Unidos.

Echemos un vistazo a cada uno.

1) ¿Cuánto poder obtienen los talibanes?

A corto plazo, este es probablemente el mayor problema.

Los talibanes quieren gobernar el país nuevamente como lo hicieron antes de la invasión liderada por Estados Unidos en 2001. Por lo tanto, su objetivo es obtener el mayor poder posible en cualquier posible acuerdo.

Algunas formas de hacerlo podrían incluir tomar el control de ciertos ministerios del gobierno, o incluso reescribir partes de la constitución del país para alinearse más favorablemente con su ideología islamista de línea dura.

Ashraf Ghani, presidente de Afganistán, se dirige a la Asamblea General de las Naciones Unidas en la sede de la ONU el 19 de septiembre de 2017 en la ciudad de Nueva York.
Drew Angerer / Getty Images

Los talibanes también pueden impulsar un acuerdo mediante el cual el gobierno controla la capital y otras áreas pobladas, mientras que los talibanes se apoderan de partes del este y el sur del país, áreas que controlaba incluso en el apogeo de la guerra.

Finalmente, y de forma controvertida, los combatientes talibanes podrían incluso integrarse en el ejército afgano. Eso sería difícil de tragar para muchos, ya que el grupo ha matado a miles de Afganos y Estadounidenses. No está claro si Estados Unidos continuará financiando o apoyando a las fuerzas afganas si los militantes talibanes se unen a sus filas.

Cualquiera de esas posibilidades le daría a los talibanes más autoridad sobre el estado que la que tiene ahora.

Una idea que ambos Ghani y los talibanes rechazar desde hace mucho tiempo es formar un gobierno interino, donde los líderes del grupo insurgente se unirían temporalmente a la administración y permitirían que continúen las conversaciones. Sin embargo, la administración Trump y Ghani dicen que las elecciones son la única forma de tener un gobierno democrático y representativo en Kabul.

Pero las conversaciones suponen una cosa: que la situación de seguridad en el país seguirá siendo donde está, y eso depende en gran medida de la participación de Estados Unidos.

2) ¿Cuál es el papel futuro de Estados Unidos en Afganistán?

Trump no ha ocultado su deseo de eliminar a las tropas estadounidenses de Afganistán. Después de meses de rechazar a sus asesores, el presidente envió de mala gana 3.000 miembros más del servicio al país en septiembre de 2017, y luego aumentó el total a 14.000.

Pero el presidente quiere poner fin a la guerra en Afganistán, lo que lleva a los críticos del proceso de paz a decir que todo es una farsa. «El teatro Kabuki es lo que es esto», me dijo el año pasado Bill Roggio, experto en Afganistán del grupo de expertos de la Fundación para la Defensa de las Democracias.

Los talibanes también podrían detener las conversaciones con el gobierno afgano y simplemente esperar a que Trump o un futuro presidente demócrata se canse de la diplomacia y traiga a las tropas estadounidenses a casa antes de que se firme un acuerdo final.

Además, es muy probable que los talibanes renuncien a cualquier compromiso que haga con el gobierno afgano si las fuerzas estadounidenses no están para respaldar a Kabul. En conjunto, Roggio me dijo: «Estados Unidos se degrada a los talibanes para lograr un acuerdo de paz que no resulte en paz».

No está solo en ese pensamiento. Vanda Felbab-Brown, experta en insurgencia en el grupo de expertos Brookings Institution, me dijo el año pasado que hay «una alta probabilidad de que veamos una repetición de las negociaciones de la Guerra de Vietnam».

En ese caso, Estados Unidos abandonó la pelea en 1973 después de llegar a un acuerdo con los norvietnamitas con la esperanza de negociar con su enemigo, los survietnamitas, y poner fin a la guerra. Ese no sucedió. En cambio, el Norte se hizo cargo de la mayor parte de la nación, en violación del acuerdo de paz negociado por los Estados Unidos.

Sin embargo, Felbab-Brown notó una gran diferencia entre ese momento y este: los talibanes no tienen suficiente poder y poder militar para controlar todo el país. Pero definitivamente puede controlar partes de las comunidades más rurales de Afganistán y participar en combates en múltiples áreas.

Seguramente los talibanes tratarían de tomar el control de Kabul, en algún momento, y esa batalla «sería un baño de sangre», dijo.

Es un logro importante que la administración Trump haya llegado tan lejos, y que finalmente haya puesto a Estados Unidos en el camino para poner fin a la guerra. Pero hacerlo de manera responsable, garantizar que el gobierno afgano aliado a los EE. UU. Y las minorías en la nación no sufran mucho al final, no es una tarea fácil.

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