Estados Unidos y Rusia adoptan una postura más mesurada en las conversaciones sobre Ucrania

GINEBRA — Estados Unidos y Rusia redujeron su retórica de confrontación sobre la seguridad de Europa del Este el viernes y acordaron extender las negociaciones mientras la administración Biden sigue un frágil camino diplomático para evitar una invasión rusa de Ucrania.

El secretario de Estado, Antony J. Blinken, le dijo a su homólogo ruso, el ministro de Relaciones Exteriores Sergey V. Lavrov, en una reunión programada apresuradamente en Ginebra que Estados Unidos brindará respuestas por escrito la próxima semana a las demandas de Rusia de que Occidente reduzca su presencia militar en Europa del Este.


Ambas partes dijeron que los dos diplomáticos planeaban volver a hablar después de eso, y dejaron la puerta abierta a otra conversación entre el presidente Biden y el presidente Vladimir V. Putin para tratar de resolver la crisis.

Incluso cuando la amenaza de una invasión rusa siguió siendo real, el tono conciliador y la ausencia de ultimátum sugirieron que ambas partes estaban tratando de mantener las tensiones bajo control y dar tiempo a la diplomacia para que se desarrollara. Y el cronograma de negociación más largo contrastó con los comentarios de Biden dos días antes, cuando dijo que creía que Putin estaba listo para usar la fuerza militar.

“No esperábamos que sucediera ningún avance hoy”, dijo Blinken a los periodistas después de la reunión. “Pero creo que ahora estamos en un camino más claro en términos de comprender las preocupaciones de los demás”.


Lavrov describió las conversaciones como “una discusión útil y honesta”, mientras que Blinken las calificó de “directas, formales” y “no polémicas”. Lavrov se abstuvo en gran medida del lenguaje acalorado que otros funcionarios rusos habían usado después de discusiones anteriores este mes, y dijo a los periodistas que Blinken había acordado “que es necesario tener un diálogo más razonable”.

“Espero que las emociones disminuyan un poco”, dijo Lavrov.

Aún así, la reunión del viernes fue solo un momento en una crisis, que recuerda a los peores tiempos de la Guerra Fría, que se ha estado acumulando durante semanas. Los analistas dijeron que los riesgos de una invasión rusa de Ucrania no han disminuido, con tropas, tanques y misiles que continúan siendo enviados a través de Rusia hacia la frontera con Ucrania.

El servicio de inteligencia militar de Ucrania estima que 127.000 soldados rusos están ahora desplegados a distancia de ataque, incluso en el vecino del norte de Ucrania, Bielorrusia, donde las fuerzas bielorrusas y rusas realizarán ejercicios militares conjuntos el próximo mes.

Sam Charap, analista de seguridad ruso de RAND Corporation, dijo que la guerra aún no era inevitable, pero que no vio ninguna señal nueva el viernes, a pesar de la retórica más suave, de que Rusia o Estados Unidos estaban dispuestos a comprometerse en temas clave que han demostrado ser intratables en sesiones de negociación anteriores.

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“No parece que ninguna de las partes esté particularmente interesada en abandonar las posiciones que tenían hace una semana”, dijo Charap.

Las demandas de Rusia incluyen un acuerdo legalmente vinculante para detener la expansión de la OTAN hacia el este y la retirada de las tropas de la OTAN de países como Polonia y las naciones bálticas que alguna vez estuvieron alineadas con la Unión Soviética o formaron parte de ella. Estados Unidos ha descartado esas propuestas como imposibles, y Blinken reiteró después de la reunión del viernes que los ucranianos tenían un “derecho soberano” a “escribir su propio futuro”.

“No hay espacio comercial allí, ninguno”, dijo Blinken, quien completó un viaje diplomático vertiginoso a Europa el viernes, luego de escalas en Kiev y Berlín.

Aún así, Blinken dijo que creía que había una manera de desarrollar acuerdos con Rusia “que garanticen nuestra seguridad mutua”. En Washington, Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca, dijo que Biden viajaría a Camp David con su equipo de seguridad nacional este fin de semana para discutir la situación.

“También continuaremos consultando con nuestros aliados y socios y responderemos la próxima semana por escrito”, dijo la Sra. Psaki.

Los funcionarios occidentales habían estado observando las conversaciones y esperaban que surgiera un enfoque más mesurado. Una nota de optimismo provino del secretario general de las Naciones Unidas, António Guterres, a quien se le preguntó sobre las perspectivas de una invasión rusa de Ucrania en las horas posteriores a la conclusión de la reunión Blinken-Lavrov.

“Estoy convencido de que no sucederá y espero tener razón”, dijo Guterres a los periodistas en una conferencia de prensa en la sede de la ONU en Nueva York. El Sr. Guterres no explicó sus razones para tomar esa posición.

En Ucrania y sus alrededores, las tensiones continuaron aumentando. El transporte de Rusia de más tropas, armaduras y sistemas antiaéreos avanzados hacia Bielorrusia, un aliado de Rusia, puso una fuerza cada vez mayor dentro del alcance de Kiev, la capital de Ucrania.

Y Estados Unidos autorizó a Estonia, Letonia y Lituania a enviar misiles antiaéreos Stinger a las fuerzas ucranianas, aumentando las entregas de misiles antitanque Javelin a Ucrania que Gran Bretaña comenzó este mes. El Departamento de Estado también confirmó esta semana que la administración Biden había aprobado $ 200 millones adicionales en ayuda militar defensiva para Ucrania, por encima de los $ 450 millones en el último año fiscal.

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La entrega de los misiles Stinger sería un potente gesto simbólico de Estados Unidos. La CIA proporcionó los sistemas de armas a los combatientes muyahidines durante la guerra soviética con Afganistán en la década de 1980, lo que les permitió derribar cientos de aviones y helicópteros y precipitar la eventual retirada soviética.

Aún así, después de semanas de palabras acaloradas, hubo señales de que ambas partes estaban tratando de mantener las tensiones bajo control y dar tiempo a la diplomacia. Su acuerdo del viernes para seguir negociando extiende una serie de conversaciones que comenzaron el 30 de diciembre con una llamada telefónica entre Putin y Biden, y continuaron con una serie de tres reuniones en toda Europa la semana pasada que no proporcionaron avances pero mantuvieron a Rusia. de declarar que no tenía más remedio que usar la fuerza.

No está claro quién podría beneficiarse más de una demora si Rusia eventualmente invade Ucrania, una decisión que los funcionarios estadounidenses creen que Putin aún no ha tomado. Estados Unidos podría agradecer más tiempo para reunir y coordinar aliados y planificar opciones de contingencia. Pero los rusos pueden valorar la apariencia de un esfuerzo diplomático extenso y de buena fe antes de cualquier posible invasión, y pueden usar el tiempo para movilizar más tropas.

El reconocimiento del Sr. Blinken de que Estados Unidos proporcionaría una respuesta por escrito a las demandas de Rusia fue lo más claro que ha sido la administración Biden de que cumpliría con esta solicitud. Altos funcionarios estadounidenses dijeron que la insistencia del Kremlin en las respuestas por escrito refleja la naturaleza centralizada de un sistema en el que Putin tiene un poder abrumador y la burocracia gubernamental tiene una influencia limitada. Creen que Putin quiere ver la posición específica de Estados Unidos con sus propios ojos.

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Lavrov repitió las negativas de Rusia de que tuviera planes de atacar a Ucrania y dijo que él y Blinken acordaron volver a hablar después de que Estados Unidos diera su respuesta. Putin advirtió que Rusia tomaría medidas “técnico-militares” no especificadas para garantizar su seguridad si Occidente no aceptaba sus demandas.

“No puedo decir si estamos o no en el camino correcto”, dijo Lavrov. “Entenderemos esto cuando obtengamos la respuesta estadounidense en papel a todos los puntos de nuestras propuestas”.

Biden provocó una reacción diplomática el miércoles cuando dijo que una “incursión limitada” de Rusia en Ucrania podría generar argumentos entre los miembros de la OTAN sobre una respuesta proporcional. El Sr. Biden aclaró el comentario el jueves, insistiendo en que cualquier movimiento militar ruso en Ucrania provocaría “una respuesta económica severa y coordinada”.

Blinken se hizo eco de esa posición el viernes. Pero cuando se le preguntó acerca de la declaración de principios de diciembre de Biden de que consideraba que la participación directa de las tropas estadounidenses estaba “fuera de la mesa”, Blinken no vaciló en esa línea.

“Es nuestra determinación hacer todo lo que podamos para defenderlo y prevenir o disuadir la agresión directamente hacia él”, dijo sobre Ucrania. Pero debido a que Ucrania no es miembro de la OTAN, un estatus que bajo el Artículo Cinco de la alianza comprometería legalmente a Estados Unidos a su defensa militar, Blinken dejó en claro que dedicar fuerzas estadounidenses a un conflicto no es una opción. “No está cubierto por el compromiso del Artículo Cinco”, dijo.

Funcionarios estadounidenses expresaron bajas expectativas para la reunión de Blinken con Lavrov, y en breves declaraciones previas, ambos enviados expresaron pocas esperanzas de un gran avance.

Aún así, el Sr. Blinken ha expresado algo de optimismo. En el viaje en automóvil a la reunión con Lavrov en un hotel frente al mar, Blinken notó cabrillas en un ventoso lago de Ginebra, según un alto funcionario del Departamento de Estado. Les dijo a sus colegas que esperaba que la reunión calmara las aguas.

Los informes fueron aportados por Michael Schwirtz de Kiev, Steven Erlanger de Bruselas y Rick Gladstone de Nueva York.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.