Estallan batallas feas cuando los residentes luchan por alojar a pacientes con coronavirus en sus ciudades



El coronavirus aún no se ha convertido en una gran amenaza para la salud en el Condado de Orange. Pero una propuesta para colocar a algunos pacientes en una instalación estatal en Costa Mesa ha desencadenado una batalla política en la que los residentes cautelosos están hablando en términos conspiradores, incluso apocalípticos.

«Exponga la agenda oculta para traer el coronavirus a nuestra ciudad», escribió uno en una cartulina frente a un tribunal federal en Santa Ana el lunes.

«La vida terminará tal como la conocemos», agregó otro.

En el centro de su furia está una propuesta para usar el Fairview Developmental Center como un sitio de cuarentena de coronavirus, una noción que generó una rápida y feroz condena de los funcionarios de la ciudad, el condado, el estado y el gobierno federal que representan el área.

Es probable que solo sea la primera ronda en una batalla cervecera: uno enfrenta a funcionarios de salud de alto nivel que trabajan para detener la propagación del coronavirus conocido como COVID-19 contra las comunidades que se espera sean anfitriones de esos esfuerzos. Los funcionarios en Alabama también han estado luchando contra los esfuerzos para localizar pacientes en ese estado, e incluso ha habido rumores de la oposición de personas que viven en zonas de cuarentena cerca de bases militares.

Pero a medida que el número de casos confirmados supera los 80,000 en todo el mundo, y los funcionarios de salud de EE. UU. Advierten que la enfermedad se extenderá inevitablemente en los Estados Unidos en algún momento, los expertos en salud pública advierten que lidiar con las consecuencias de los síntomas indirectos de la epidemia: miedo, paranoia y desinformación, entre ellos. – Puede resultar tan vital como tratar la enfermedad en sí.

«Estás lidiando con el miedo, la discriminación y el estigma, y ​​eso puede ser mucho más difícil de contener, controlar y combatir que el virus real», dijo el Dr. Timothy Brewer, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Fielding de UCLA y de medicina en la Facultad de Medicina David Geffen de la universidad. «Y ese es el gran desafío, porque esa no es necesariamente una discusión que se puede ganar con hechos y ser racional».

El martes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ofrecieron su advertencia más grave hasta la fecha de que Estados Unidos debería esperar que el coronavirus se convierta en un problema de salud más grave y que era hora de prepararse para él.

«En última instancia, esperamos ver la propagación del coronavirus en este país», dijo Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC. «No se trata tanto de si, sino de cuándo».

Los precios de las acciones cayeron bruscamente el martes por segundo día consecutivo a medida que los inversionistas se volvieron cada vez más escépticos de que el virus pronto sería contenido y preocupado por cuánto dañaría la economía global.

Un elemento de la respuesta. está utilizando sitios como Fairview para alojar pacientes. La propiedad de 114 acres una vez albergó a miles de adultos con discapacidades intelectuales y del desarrollo, pero ahora está en gran parte vacía ya que el estado planea cerrar la instalación.

No está claro cuántos sitios están bajo consideración similar. La Agencia de Salud y Servicios Humanos de California ha confirmado que consideró varias otras posibilidades, incluido el Centro de Desarrollo de Sonoma, el Campamento de la Guardia Nacional del Ejército Roberts y las instalaciones correccionales para jóvenes cerradas.

“Aislar de manera segura a nuestros conciudadanos californianos que están bajo cuidado federal es una manera importante de mantener a todas nuestras comunidades a salvo del nuevo coronavirus, y continuaremos comunicándonos con socios locales, tanto aquellos en Costa Mesa como las comunidades que están siendo muy afectadas. por la escasez de camas de aislamiento hospitalarias «, dijo la agencia en un comunicado.

En cualquier caso, los funcionarios de Costa Mesa están convencidos de que Fairview no es un lugar adecuado, citando preocupaciones con la salud pública y la falta de detalles sobre la propuesta. La ciudad ha obtenido con éxito una orden de restricción temporal para detener el transporte de cualquier persona infectada con el coronavirus a la ciudad.

«Si bien no tenemos más que compasión por aquellos que sufren este virus, la salud y el bienestar de nuestra comunidad es nuestra principal prioridad», dijo el alcalde Katrina Foley el lunes. «Traer a los infectados a esta área densamente poblada es simplemente el enfoque equivocado».

Una situación similar se desarrolló recientemente en Alabama, donde los funcionarios locales y estatales presionaron fuertemente contra una propuesta para localizar potencialmente pacientes dentro de la ciudad de Anniston.

El senador estadounidense Richard Shelby (republicano por Alabama) dijo el domingo que había hablado con el presidente Trump y recibió garantías de que el plan no estaba en la mesa.

Costa Mesa, sin embargo, no ha recibido tal garantía, lo que lleva a algunos a lanzar acusaciones de favoritismo político.

«California no debe tener el impulso de ser eliminada de la lista», dijo Jennifer Keller, la abogada de la ciudad, durante una audiencia en la corte el lunes. «Alabama lo hace».

Daniel Beck, abogado del gobierno federal, dijo que Fairview estaba «determinado a ser un sitio superior», porque la instalación cuenta con habitaciones individuales con baños adjuntos, lo que facilitaría el aislamiento y permitiría el monitoreo de varios pacientes en un área pequeña.

De los pacientes que permanecen en la Base de la Fuerza Aérea de Travis y en hospitales en el norte de California, alrededor de 10 «unidades» de personas que dieron positivo para COVID-19 pero no tienen síntomas podrían aislarse en Fairview, agregó Beck. Una unidad puede ser un individuo o una familia.

Mientras intentaba sofocar a los bandos en guerra, la presidenta del distrito federal, Josephine Staton, expresó empatía por los pacientes cuyo futuro está en juego.

«Estos son ciudadanos estadounidenses que, lamentablemente, han sido infligidos injustamente con este virus», dijo. «Nadie debería decir,» No en mi patio trasero «, como regla general».

Las comunidades están lidiando con la amenaza de diferentes maneras. El alcalde de San Francisco, London Breed, declaró el martes una emergencia local, a pesar de que no ha habido casos confirmados.

«Vemos que el virus se propaga en nuevas partes del mundo todos los días, y estamos tomando las medidas necesarias para proteger a los san franciscanos del daño», dijo.

Los expertos dijeron que los funcionarios enfrentan un difícil acto de equilibrio para prepararse para el virus mientras reducen los temores infundados en el público.

«El miedo es parte de un instinto de supervivencia, por lo que cuando las personas se enfrentan a una enfermedad nueva como COVID-19, intentan responder preguntas básicas por sí mismas:‘ ¿De dónde vino la enfermedad? ¿Cómo se está propagando? ¿Estoy en riesgo? ¿Está en riesgo mi familia? «, Dijo Monica Schoch-Spana, una estudiante del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud. «Debido a que enfermedades como COVID-19 son muy desconocidas, lo que hacen las personas es distinguir entre» nosotros «y» ellos «».

Ese fenómeno se desarrolló a principios de este mes, cuando los trabajadores de la Base de la Reserva Aérea March en el condado de Riverside, así como sus familias, informaron haber sido atacados verbalmente por personas que temían su proximidad con aquellos bajo cuarentena en la base.

«Uno de los grandes desafíos, cada vez que tienes un brote con un nuevo patógeno, es lidiar con el miedo y la desinformación», dijo Brewer. «Así que ahora mismo hay personas que están armadas en el Condado de Orange por un virus que ha causado [57] casos – casos documentados que conocemos – en los Estados Unidos, y sin muertes. Al mismo tiempo, hemos tenido probablemente 26 millones de casos de influenza, probablemente alrededor de 14,000 muertes solo en los Estados Unidos, y le garantizo que muchas personas que están molestas en el Condado de Orange no se han vacunado contra la gripe. Y esa es la desconexión que tenemos «.

Durante una entrevista el martes, Brewer ocasionalmente tuvo que parar y toser. Él ha estado bajo el clima, dijo, lidiando con una dolencia que no es COVID-19.

«Las personas están muy preocupadas por este virus, pero se olvidan de todos los demás virus que se mueven», dijo.

La escritora del personal de Times Community News Faith E. Pinho y la escritora del personal de Times Colleen Shalby contribuyeron a este informe.