¿Están preparados los europeos para una dieta basada en insectos? – EURACTIV.com

¿Están preparados los europeos para una dieta basada en insectos? – EURACTIV.com


Si bien los alimentos a base de insectos hasta ahora han sido un producto de nicho, se consideran una solución muy prometedora para los desafíos que enfrenta la industria alimentaria. Aunque las nuevas regulaciones de la UE deberían allanar el camino para estos productos, los hábitos alimentarios europeos también tendrán que cambiar. EURACTIV Alemania informa.

Desde principios de 2019, los clientes de la cadena de supermercados alemana Kaufland han tenido la opción de elegir entre gusanos de harina con sabor a ajo y hierbas, o gusanos de búfalo con toques de crema agria y cebolla.

Y los alimentos elaborados con insectos, como barras de chocolate, granola, pasta o hamburguesas, también están apareciendo en otros supermercados importantes de toda Europa.

Un estudio encuentra que comer grillos es bueno para ti

Comer grillos ayuda a apoyar el crecimiento de bacterias intestinales beneficiosas, no solo es seguro a altas dosis, sino que también puede reducir la inflamación en el cuerpo, según un nuevo estudio. Para los consumidores de América del Norte y Europa, los grillos y otros insectos comestibles se están popularizando actualmente, una tendencia que el nuevo Reglamento sobre nuevos alimentos de la UE puede fortalecer significativamente.

“Los clientes que compran alimentos a base de insectos están buscando principalmente una nueva experiencia de alimentación. Nuestra tarea es traducir esto en productos que se ajusten a nuestros hábitos alimenticios normales «, dijo Bastien Rabastens, fundador de la compañía francesa Jimini’s, que suministra Kaufland.

El mayor desafío de Rabastens es lo que la industria llama el «factor asqueroso».

A pesar de que alrededor de 2.500 millones de personas en todo el mundo comen insectos, y aunque los gusanos se consideraban un manjar en la antigua época romana, no forman parte de los hábitos alimentarios europeos típicos.

En una encuesta realizada el año pasado por el fabricante de alimentos Veganz, el 41.6% de las 24,000 personas encuestadas dijeron que comerían insectos si se hubieran preparado adecuadamente. En contraste, la empresa alemana de investigación de opinión Civey concluyó que el 70% de los encuestados rechazó categóricamente los alimentos para insectos, mientras que solo uno de cada cinco consideró probarlos.

Para hacer que estas criaturas de múltiples patas sean más agradables para los clientes, Jimini está trabajando actualmente en el desarrollo de un filete a base de insectos.

¿Podría ser esto algo que los clientes puedan desear?

«Todavía estamos en la fase de descubrimiento. El mercado es tan nuevo que los clientes aún no tienen ideas concretas de productos «, explicó el fundador, Rabastens.

Industria de insectos con grandes planes.

Pero los insectos son más que una nueva tendencia alimentaria, dado que podrían ser parte de una respuesta a la pregunta de cómo alimentar a unos nueve mil millones de personas en 2050, por ejemplo, amortiguando el aumento mundial del consumo de carne.

Para 2030, cada persona comerá un promedio de 10% más de carne que en 2015, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

El aumento del consumo de carne representa una carga ambiental masiva, no solo debido a las emisiones de metano provenientes de miles de millones de animales, sino también porque la producción de sus piensos requiere mucha tierra y agua, lo que a su vez sería insuficiente para la producción de alimentos para humanos

Solo desde un punto de vista ambiental, los insectos serían una opción prometedora. Aunque también dependen de proteínas vegetales como la harina de soja, las convierten en peso corporal de manera más eficiente que las vacas, los cerdos o las gallinas.

Además, dependiendo de la especie y las condiciones de reproducción, los insectos tienen un contenido de proteínas que varía entre un 35% y un 77% más que el ganado vacuno, los cerdos y las gallinas.

A pesar de sus excelentes propiedades nutricionales, los insectos tienen dificultades para ser aceptados en el mercado europeo.

«Todavía somos un nicho muy especializado», dijo Joash Mathew de la Plataforma Internacional de Insectos para Alimentos y Piensos (IPIFF), la asociación industrial de productores de insectos en Europa.

La asociación, con sede en Bruselas, tiene 59 miembros y trabaja para mejorar el marco legal para la alimentación de insectos.

Hasta ahora, solo se producen 6,000 toneladas de proteína de insecto anualmente en la UE, lo que significa que cientos de personas están empleadas. Sin embargo, para 2030, IPIFF estima que esto podría ser entre dos y cinco millones de toneladas.

La Comisión Europea considera prohibir la alimentación animal

Sin embargo, para lograr esto, se debe allanar el camino legislativo.

Después de que el Nuevo Reglamento sobre Alimentos fue revisado a principios de 2018, el reglamento ahora también cubre los insectos, lo que permite una regulación a nivel europeo de los alimentos para insectos por primera vez.

Desde entonces, sus fabricantes han tenido que estar certificados por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) para poder comercializar sus productos bajo la legislación alimentaria y de higiene aplicable.

Actualmente, la EFSA está examinando 21 solicitudes y se espera que apruebe las primeras solicitudes a mediados de este año.

El hecho de que los insectos ya se puedan comprar en la UE se debe a un acuerdo de transición especialmente creado.

Otro hito podría seguir este año, ya que la Comisión Europea está examinando si los insectos también pueden usarse como alimento para animales para cerdos y aves de corral, a cuya dieta pertenecen naturalmente.

Hasta ahora, la ley europea ha prohibido la alimentación de cerdos, vacas o pollos con proteínas de otros animales de granja, incluidos los insectos. Si se revierte la prohibición de alimentación, esto podría abrir un gran mercado para los productores de insectos.

Además, los anuncios sobre la nueva estrategia de la Comisión «Farm to Fork» también establecen que el objetivo es «identificar productos de alimentación nuevos e innovadores».

Pero la Comisión Europea no revelará más detalles, incluso a pedido.

De cualquier manera, «este año será un año muy importante para nuestra industria», dijo Mathew.

¿Insectos en lugar de usar soja en la alimentación animal?

Si algún día se pueden utilizar insectos en la alimentación animal a gran escala, esto también podría ayudar a reducir las importaciones de soja del extranjero. Como la UE no puede producir suficiente proteína vegetal para la cría de animales domésticos, importa alrededor de 14 millones de toneladas de soja cada año.

Por ejemplo, después de los incendios forestales en Brasil, el presidente francés Emmanuel Macron pidió la «soberanía proteica europea» el otoño pasado. Y el año anterior, la Comisión Europea también había considerado en un reporte sobre cómo podría aumentarse la producción de proteínas vegetales en la UE.

Desafortunadamente, los insectos solo pueden cubrir parte de la demanda. «La soja no puede simplemente ser reemplazada por insectos», según el secretario general de la asociación industrial, Christophe Derrien.

Esto se debe a que la proteína vegetal tiene propiedades nutricionales ligeramente diferentes que la proteína animal y no se puede reemplazar fácilmente en la alimentación animal.

«Pero los insectos definitivamente pueden reemplazar partes de proteínas vegetales y ayudar a reducir nuestra dependencia de las importaciones de proteínas», agregó Derrien.

¿Y qué papel podrían jugar los insectos para las dietas humanas en el futuro?

“Es esencial comprender que la carne no puede ni debe ser reemplazada por insectos. Más bien, se trata de complementar nuestros hábitos alimenticios «, enfatizó Bastien Rabastens, del proveedor de insectos Jimini, y agregó que cambiar los hábitos alimenticios lleva años y una gran cantidad de educación.

Su objetivo es hacer que los productos de insectos estén tan disponibles y asequibles como sea posible en el mercado.

“Tengo curiosidad por ver cómo serán los hábitos alimenticios de la generación. Quizás los insectos serán un elemento permanente en la dieta para entonces ”, señaló Rabastens.

El debate sobre proteínas probablemente estará en la próxima agenda de la Comisión Europea

Los incendios que consumen la selva amazónica a menudo son iniciados por agricultores que intentan satisfacer la creciente demanda de soja. Ahora, Francia quiere convencer a sus socios europeos del papel potencial de la UE como líder en el mercado de proteínas vegetales. EURACTIV France informa.

[Edited by Zoran Radosavljevic and Natasha Foote]