Estas aplicaciones entregan comida y miseria

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Muchas de las empresas de reparto que han surgido en los últimos años no tienen sentido financiero. y puede estar convirtiéndonos en monstruos.

Estoy hablando de empresas basadas en aplicaciones como Uber, DoorDash, Gopuff y muchas otras en todo el mundo. Su objetivo es traernos comestibles, comidas cocinadas, una tintorería, cajas de cerveza o un viaje por la ciudad, todo mejor, más rápido y más barato de lo que siempre hemos hecho.

Intenté tener la mente abierta sobre estas empresas de aplicaciones. Son el siguiente paso lógico en nuestra cultura de consumo y crean nuevos tipos de puestos de trabajo. Las entregas de cualquier cosa bajo el sol también podrían poner el poder de Amazon en manos de las empresas locales y preservar lo que nos gusta de Main Street con prácticos giros del siglo XXI.

Pero cualquier pizca de optimismo que tenía se está desvaneciendo. Estos servicios de entrega de aplicaciones son, en el mejor de los casos, un espejismo económico y, en el peor de los casos, expanden la miseria al hacer que sea demasiado fácil ignorar su verdadero costo (financiero, humano y comunitario) en nombre de la conveniencia.

Durante años, mi pregunta sobre empresas como Uber fue … ¿cómo? ¿Qué sentido tenía hacer un viaje de 20 minutos por San Francisco por el precio de un sándwich? ¿Cómo fue posible que una aplicación me conectara con un servicio de mensajería y un restaurante local y me entregaran una hamburguesa por lo que parecían cacahuetes?

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La respuesta en muchos casos fue que no tenía sentido. Uber ha estado en el negocio desde 2009 y en lo que va del año gastó tanto para mantenerse a flote que efectivamente prendió fuego a 14 centavos de su efectivo por cada dólar de ingresos. Eso no es lo que tienden a hacer las empresas saludables, y esto fue una mejora para Uber. Las empresas de entrega de alimentos en los Estados Unidos tampoco son rentables en su mayoría.

Como escribió mi colega Kevin Roose en junio, las empresas jóvenes basadas en aplicaciones creadas para la conveniencia del consumidor ya no pueden darse el lujo de gastar dinero en efectivo de manera estúpida. La mayoría de estas empresas ahora están tratando de comprar a los competidores, subir los precios o presionar a los mensajeros o restaurantes para obtener mejores condiciones. O esperan que la economía de las empresas apesta menos a medida que entregan más tipos de bienes y pedidos más grandes. Claro, estas tácticas pueden funcionar en algunos lugares y en algunas ocasiones. O puede que no.

Más recientemente, las empresas de reparto que fabrican incluso menos sentido han brotado por todas partes. En 2015, los viajes en Uber parecían increíblemente baratos, pero ahora compañías como Gopuff, Dija, Getir y Jokr, mi corrector ortográfico protestó por estos nombres, prometen entregar medio litro de helado y condones en 10 minutos o menos.

Estas empresas operan algo así como los pequeños 7-Elevens, excepto que absorben el costo tanto de comprar productos como de enviar a un tipo en un scooter a su casa. Esto podría tener sentido si las personas estuvieran pagando por el privilegio de saltarse la tienda, pero las tarifas o el margen de beneficio de los productos son relativamente mínimos. ¿Cómo?

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Dos respuestas: están subsidiadas por firmas de inversión ansiosas, por ahora, como lo estuvieron Uber y otros durante años. Y, al igual que otros servicios de entrega basados ​​en aplicaciones, se pagan por sí mismos en parte exprimiendo más a las personas con menos poder en la transacción.

Una serie de artículos de esta semana del resto del mundo, y una investigación de The Verge y New York Magazine, describieron una imagen de demandas imposibles para los trabajadores de entrega de una multitud de servicios basados ​​en aplicaciones.

El trabajo con salarios bajos siempre ha sido precario, y las personas más pudientes se benefician de ello en forma de productos y servicios más baratos. Pero los mensajeros de entrega de aplicaciones se ven obligados a hacer continuamente más trabajo, más rápido y por menos dinero o perder el favor de los programas informáticos que asignan los mejores trabajos.

Quizás este trabajo pueda mejorar, de forma voluntaria o por la fuerza. Y es posible que la escasez de mano de obra y las demandas de mensajería obliguen a las empresas de aplicaciones a mejorar las condiciones laborales.

Me temo que la innovación más significativa de estas aplicaciones está ocultando el verdadero costo de la conveniencia. Estamos aprendiendo a esperar que todo sea rápido y fácil y a no pensar en el precio que se cobra en las personas y en nuestras comunidades.

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Es el primer día de otoño para aquellos de nosotros en el hemisferio norte. Tomemos un momento para mirar boquiabiertos la gran y hermosa luna de la cosecha.


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