Este vasto laboratorio de incendios forestales está ayudando a los forestales a prepararse para un planeta más caliente

Pero la investigación del Dr. Johnston, en el este de Oregon, ha demostrado que incluso el aclareo por sí solo puede ser beneficioso, al menos por un tiempo hasta que haya una regeneración sustancial de árboles y arbustos que aumente el riesgo de un incendio mayor.

Esa investigación es parte de un gran cuerpo de trabajo en todo Occidente que muestra que los tratamientos forestales pueden funcionar para reducir la intensidad del fuego. Pero la opinión de que tales tratamientos son beneficiosos no es compartida por todos.


Dominick DellaSala, científico jefe de Wild Heritage, una organización que busca mantener intactos los bosques primarios, dice que el aclareo, especialmente, se vende en exceso como tratamiento y que existen beneficios para la diversidad de la vida silvestre en los bosques más viejos y vírgenes, incluso después de que los incendios forestales los arrasen. .

“Todo depende de cómo veamos el bosque”, dijo el Dr. DellaSala. En un bosque no tratado, lo que algunos podrían ver como combustible, otros “ven como un hábitat increíble para la vida silvestre porque es un mosaico de diferentes grados de quemaduras que es extraordinariamente biodiverso”.

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Y una investigación preliminar realizada por un colega, Bryant Baker, de Los Padres ForestWatch, un grupo de conservación en el sur de California, encontró que gran parte de la tierra forestal quemada en el incendio Bootleg de hecho había sido tratada, principalmente mediante aclareo o tala rasa, pero ocasionalmente prescrita. ardiendo, ya en la década de 1970.


“Esta área estuvo realmente fuertemente administrada durante décadas”, dijo.

Los defensores del adelgazamiento y las quemaduras prescritas reconocen que los tratamientos no necesariamente ralentizarán todos los incendios, especialmente a medida que los incendios crecen y son más feroces en un mundo que se calienta. Pero dicen que la evidencia muestra que los tratamientos son efectivos.

“No es ciencia espacial”, dijo el Dr. Johnston. “Es lo correcto y funciona”.