Estos anfitriones de la casa club mantienen viva la fiesta

Para conseguir a Elon Musk, quien apareció en su programa Clubhouse en febrero pasado, la pareja le envió un mensaje de texto. Se habían reunido con Musk hace varios años durante un recorrido privado por la sede de SpaceX en Hawthorne, California.

Una semana después, Mark Zuckerberg llamó para discutir el futuro de la realidad aumentada. El fundador de Facebook fue otro fácil de conseguir: era un colega en ese momento.

Y para encerrar a Virgil Abloh, quien apareció en su programa en abril para discutir la influencia de la cultura de Internet en su etiqueta Off-White, acudieron a su amigo en común, Imran Amed, el fundador de The Business of Fashion.

Sriram Krishnan y Aarthi Ramamurthy son los anfitriones bien conectados de marido y mujer de “The Good Time Show”, posiblemente el programa más influyente en la aplicación de audio social Clubhouse, al menos entre los activistas de Silicon Valley.

Iniciado en diciembre, el programa tiene 175.000 suscriptores. Los fanáticos incluyen a Calvin Harris y Paris Hilton, y casi cualquier persona que quiera escuchar a los emprendedores tecnológicos hablar sobre la compra de criptomonedas o la última arruga en las relaciones entre humanos y robots.

Tres noches a la semana (el horario es aleatorio), la transmisión de audio de aproximadamente una hora combina la informalidad de una conferencia telefónica entre titanes de la tecnología con la amistosa charla de la hora feliz. El espectáculo comienza alrededor de las 10 pm, hora de la costa oeste, o cuando hayan acostado a Indra, su hija de 2 años.

Los espectáculos son en vivo y propensos a problemas técnicos. En un episodio de enero, hubo que recordarle al ex director ejecutivo de Microsoft, Steve Ballmer, que se silenciara debido al ruido de fondo. Resultó que el Sr. Ballmer estaba telefoneando desde su bañera de hidromasaje. “No sé si se puede escuchar el agua salpicando, pero tengo que decir que es una manera bastante buena de entablar una discusión”, dijo.

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En persona, el Sr. Krishnan, que mide 6 pies 6 pulgadas, y la Sra. Ramamurthy, que mide 5 pies 3 pulgadas, tienen una apariencia visual encantadoramente desigual. Pero comparten la misma edad (ambos tienen 37 años) y un trato amistoso junto a la cama que les permite hacer que incluso los directores ejecutivos más cautelosos se sientan como en casa.

En una fresca tarde de abril en San Francisco, la pareja se instaló en una mesa de picnic en las afueras de La Boulangerie, un café francés cerca de su casa en el vecindario de Noe Valley de la ciudad.

“Siempre hemos estado obsesionados con las historias que hacen a la gente”, dijo Krishnan, quien vestía una sudadera con capucha con el logo de diamantes de Jemi, un creador de sitios web gratuito. (Ambos son inversores ángeles en la puesta en marcha, naturalmente).

La Sra. Ramamurthy, que vestía un abrigo camel hasta los tobillos de Comptoir des Cotonniers, asintió con la cabeza. “Recibimos tantos mensajes directos y respuestas de personas que comienzan sus carreras en la India o en algún otro país donde es realmente importante ver a alguien como Sriram o yo”, dijo. “Sabes, te pareces a mí y tienes acento”.

Ambos nacieron en Chennai, en el sur de la India, donde se criaron en “la típica educación india de clase media”, dijo Ramamurthy, pero no se conocieron hasta 2003, cuando estaban en la universidad estudiando para convertirse en ingenieros de software.

Un amigo en común los agregó a Yahoo! sala de chat para ayudar con un proyecto de codificación. La colaboración fracasó, pero la pareja continuó intercambiando mensajes a pesar de no tener idea de cómo era el otro.

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“Cuando le decimos a la gente que nos conocimos en línea, todos piensan que es una aplicación de citas”, dijo Ramamurthy con un suspiro divertido.

“Es una historia mucho más nerd”, dijo Krishnan.

Cuando finalmente se conocieron un año después, “Recuerdo que pensé: ‘Oh, es tan alto”, dijo Ramamurthy.

No mucho después, la pareja llamó la atención de S. Somasegar, el famoso ejecutivo de tecnología indio americano, que estaba en Microsoft en ese momento. Impresionado por los desgarbados sabios digitales, Somasegar los contrató a ambos en 2005.

“Mucha gente en la industria se une a empresas como Facebook o Twitter y están felices de estar allí durante décadas”, dijo Somasegar, quien pasó 27 años en Microsoft antes de unirse a Madrona Venture Group en 2015. “Pero Sriram y Aarthi no lo están. contento con el status quo. Tienen una inquietud que impulsa su curiosidad y la necesidad de hacer preguntas ”.

La pareja se involucró sentimentalmente en 2006. Al año siguiente, se trasladaron a la sede estadounidense de Microsoft en Seattle. Se fugaron en 2010 y se mudaron a Palo Alto un año después.

Krishnan pasó a ocupar puestos directivos en Twitter, Yahoo, Facebook y Snap. A principios de este año, fue contratado como socio general en la poderosa firma de capital de riesgo Andreessen Horowitz, uno de los principales inversores de Clubhouse. “Cuando conozco a los fundadores ahora, sienten que ya me ‘conocen’ por escuchar el programa, y ​​eso realmente ayuda”, dijo.

La Sra. Ramamurthy trabajó en Netflix antes de presentar dos empresas emergentes: True and Co., un sitio de comercio electrónico de lencería en 2012; y Lumoid, un servicio que permite a las personas probar dispositivos antes de comprarlos. Fue a Facebook en 2017 como directora de producto antes de partir en mayo para encabezar los esfuerzos de Clubhouse para expandirse a otros países. Al igual que los otros 40 empleados de Clubhouse, recibirá acciones.

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Clubhouse ahora disfruta de una valoración de mercado de $ 4 mil millones, pero sus métricas fluctúan enormemente. En su punto máximo en febrero, tuvo alrededor de 10 millones de descargas globales, según la firma de análisis de aplicaciones Sensor Tower, en gran parte gracias a las apariciones de Musk y Zuckerberg en “The Good Time Show”. Ese número cayó en picada a alrededor de 900.000 descargas en abril, una caída libre de alrededor del 90 por ciento. El lanzamiento de una versión de Android en mayo ayudó a revertir la caída, con alrededor de siete millones de descargas en junio, según Sensor Tower.

A la pareja no le preocupan los titulares que declaran que “la fiesta del Clubhouse ha terminado” o la competencia de compañías como Spotify, que recientemente anunció su propio centro de audio en vivo, Greenroom.

“Si miras Facebook de hace 16 años o Twitter de hace 12 años, esas plataformas serán irreconocibles a partir de hoy”, dijo Ramamurthy entre sorbos de té. “La casa club tiene solo un año. Tengo tanta fe en la plataforma que literalmente dejé mi trabajo para trabajar allí “.

La pareja siempre ha sido una verdadera creyente de la tecnología. Krishnan relató que las “grandes actividades de fin de semana” a menudo implicaban caminar por Apple Park o hacer trotes entrometidos en la casa de estilo Tudor que alguna vez perteneció a Steve Jobs.

“Dábamos algunas vueltas alrededor de su casa, estoy segura de que la gente pensaba que estábamos enfermos”, dijo Ramamurthy, pareciendo un poco mortificada.

Con una gran sonrisa, el Sr. Krishnan puso su mano sobre el hombro de su esposa. “Realmente hemos sido fanboys desde siempre”, dijo. “¿Que mas podemos decir? Nos encanta la tecnología “.