Estos países sofocaron al Covid-19. Ahora la variante delta los ha dejado vulnerables.

No hace mucho, los gobiernos y funcionarios de muchos países de Asia y el Pacífico vieron su relativo goteo de casos de Covid-19 como una fortaleza. Ahora parece una vulnerabilidad.

La variante Delta ha arrinconado a muchos países, escasos de vacunas y se ha ido con estrategias que funcionaron en el pasado pero que parecen insuficientes contra esta versión altamente transmisible del virus.

Corea del Sur admite que el distanciamiento social no es suficiente. Australia se pregunta si los bloqueos aún pueden sofocar los brotes. Singapur ahora ve al Covid-19 como endémico, como la gripe estacional.

Las tasas de casos en gran parte de la región siguen siendo bajas, ciertamente en comparación con los EE. UU. Y Europa, pero gran parte de la región de Asia y el Pacífico se enfrenta a un déficit de inmunidad. Muchas menos personas se enfermaron que en Occidente, lo que significa menos inmunidad natural, y menos del 20% de la población en la mayoría de los países asiáticos ha sido completamente vacunada, según Oxford Economics.

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Eso es menos de la mitad de las tasas de vacunación en los EE. UU. Y el Reino Unido, donde los brotes tempranos no controlados llevaron a las autoridades a apostar agresivamente por las vacunas. También está muy por debajo del umbral del 60% al 70% que alguna vez se consideró el objetivo para alcanzar la inmunidad colectiva, e incluso más lejos del porcentaje más alto que algunos expertos en salud pública estiman que ahora sería necesario debido a la transmisibilidad de Delta.

Trabajo de preparación en una clínica de detección de Covid-19 en Seúl a principios de este mes.


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Durante año y medio, los ciudadanos aceptaron en gran medida un trato con sus gobiernos: algunos impedimentos para la vida diaria a cambio de una situación de Covid-19 más segura que en países como Estados Unidos y Europa. Los brotes trajeron intervenciones intermitentes. Pero la amenaza siguió siendo baja, si no inexistente, en lugares como Taiwán o Nueva Zelanda.

La mayor potencia de Delta ha llevado a un número creciente de funcionarios a confrontar sus anteriores barómetros de éxito y fracaso. Algunos se preguntan si todavía se aplican sus viejos libros de jugadas.

Corea del Sur, con solo el 13% de su población completamente vacunada, respondió a un brote alimentado por Delta ajustando las restricciones a sus niveles máximos por primera vez. Pero los casos se extendieron a nivel nacional y se dispararon a niveles récord.

“Las medidas estándar de distanciamiento social de nuestra estrategia no pueden suprimir lo suficiente las variantes de rápida propagación”, dijo el lunes Son Young-rae, un alto funcionario del Ministerio de Salud.

Cuando Delta atacó el mes pasado en Sydney, los funcionarios esperaban que las restricciones de refugio en el hogar que habían suprimido los brotes australianos anteriores funcionaran nuevamente. Pero los nuevos casos diarios siguen estableciendo récords.

Un centro de vacunación recién inaugurado en Sydney a principios de esta semana.


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La estrategia de bloqueo del país quizás no sea ni lo suficientemente fuerte ni lo suficientemente rápida para hacer frente a la variante Delta, dijo Omar Khorshid, presidente de la Asociación Médica Australiana, en una conferencia de prensa reciente. “Es posible que se requiera un nuevo enfoque, particularmente para Sydney pero posiblemente para el resto del país”, dijo el Dr. Khorshid, quien quiere que se dé más prioridad a las vacunas.

La amenaza del Delta está obstaculizando los planes de los países de reabrir las fronteras y aflojar las restricciones, lo que podría estimular el gasto local. Dado que los lanzamientos de vacunas aún están ganando escala, los gobiernos aún no pueden implementar conjuntos de reglas separados para aquellos que han recibido sus vacunas y aquellos que no.

Con algunas excepciones, crece el reconocimiento de que el contagio de la variante Delta puede hacer que las marcas casi perfectas del año pasado sean imposibles de replicar. Vietnam no había informado de casos locales de Covid-19 durante más de tres meses. Taiwán pasó 200 días sin un caso de transmisión local. Australia y Nueva Zelanda permiten que los ciudadanos no usen máscaras durante largos períodos.

Según los estándares mundiales, los repuntes regionales aún son pequeños. Al 26 de julio, el promedio móvil de siete días de casos nuevos diarios era de 1.383 en Corea del Sur, 163 en Australia y solo 48 en China, según Our World in Data, ni mucho menos de la cifra de Estados Unidos de 57.301 o de 36.054 del Reino Unido.

La variante Delta de Covid-19 está proliferando en todo el mundo, amenazando a las poblaciones no vacunadas y la recuperación económica. WSJ analiza los eventos en países clave para explicar por qué Delta se propaga más rápido que las cepas detectadas anteriormente. Compuesto: Sharon Shi

Pero solo un puñado de países asiáticos, incluidos Singapur y Corea del Sur, pueden alcanzar tasas de vacunación del 70% para fines de año, según un informe reciente de HSBC Global Research, con la primera mitad de 2022 como un objetivo más realista para la mayoría de los demás países. .

“Los países que lograron eliminar el virus serán reacios a detener las medidas de cuarentena hasta que la cobertura de la vacuna sea alta”, dijo Ben Cowling, director de epidemiología y bioestadística de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Hong Kong.

A pesar de estar en gran parte libre de Covid-19, China permanece en guardia contra los casos importados, incluida la variante Delta. Las autoridades informaron esta semana más de 170 casos nuevos en la ciudad oriental de Nanjing, donde creen que circula la cepa Delta, y ahora están evaluando a más de 9,3 millones de residentes de la ciudad. Se han cerrado partes de la ciudad con el objetivo de reducir las reuniones.

Más del 40% de los 1.400 millones de habitantes de China están completamente vacunados con vacunas de cosecha propia.

Beijing planea mantener sus restricciones fronterizas pandémicas hasta la segunda mitad de 2022, informó EDL. El gobierno quiere asegurarse de que los Juegos Olímpicos de Invierno en Beijing el próximo febrero y una transición de poder una vez por década dentro del gobernante Partido Comunista Chino hacia fines del próximo año se desarrollen sin contratiempos.

Un centro de pruebas temporal de Covid-19 establecido en Singapur después de un brote en junio.


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Los casos en Singapur, donde más de la mitad de la población está completamente vacunada, comenzaron a aumentar a mediados de julio, solo unas semanas después de que las autoridades anunciaran planes de transición para tratar la enfermedad como endémica y aliviar las restricciones de viajes y reuniones sociales. El gobierno respondió volviendo a imponer la prohibición de cenar en restaurantes, limitando la mayoría de las reuniones a grupos de dos y suspendiendo los planes para permitir que los vacunados viajen sin cuarentena.

Los funcionarios pueden reconsiderar la relajación para septiembre, cuando se espera que alrededor del 80% de los 5,7 millones de habitantes de la ciudad-estado estén completamente vacunados.

“A veces, es posible que debamos desviarnos si vemos peligros en el futuro”, dijo el lunes a los legisladores el ministro de Comercio e Industria de Singapur, Gan Kim Yong. “De esta manera, podemos asegurarnos de que llegaremos a nuestro destino final de manera segura, aunque puede llevar un poco más de tiempo”.

Delta se ha detectado en todos menos uno de los 10 países del sudeste asiático, causando oleadas mortales en Indonesia y en otros lugares y obligando a los gobiernos a reimponer o extender los bloqueos, poniendo a prueba la paciencia de sus poblaciones con las restricciones a los viajes y el comercio que han obstaculizado las economías.

Barricadas en Hanoi, donde el 24 de julio entró en vigor un cierre de 15 días.


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Los países a los que les fue bien desde el principio, como Vietnam y Tailandia, se movieron lentamente para adquirir dosis de vacunas en parte porque la transmisión estaba bajo control.

El gobierno tailandés se ha enfrentado a un escrutinio especial. El país de 66 millones de habitantes evitó brotes tempranos, pero a un alto costo para su economía. Con las fronteras cerradas, las llegadas cayeron a 6,7 ​​millones el año pasado desde 39,9 millones en 2019, según muestran las cifras oficiales, un golpe especialmente duro dado que el turismo representa aproximadamente el 15% del producto interno bruto, según el Banco Mundial.

Las medidas mantuvieron bajas las infecciones durante meses, pero los casos aumentaron rápidamente este año. Solo alrededor del 5,5% de la población de Tailandia está completamente vacunada.

“A Tailandia le fue tan bien el año pasado que se sentó en los laureles y se quedó atrás de la curva en la adquisición de vacunas, ordenando dosis insuficientes y no diversificando su cartera de vacunas”, dijo Thitinan Pongsudhirak, profesor del Instituto de Seguridad y Estudios Internacionales de Chulalongkorn. Universidad de Bangkok. “No sería sorprendente que todo esto conduzca a una agitación política”.

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Fuente: WSJ