Estos pastores vivían en pacífico aislamiento. Ahora, la guerra los ha encontrado.

Partieron de noche con sus camellos, yaks y yurtas en busca de seguridad de una guerra que finalmente llegó a su tierra natal de montaña.

En una de las perturbaciones más peculiares provocadas por la retirada militar estadounidense de Afganistán, unos 350 nómadas de etnia kirguisa intentaron huir del país este mes hacia Tayikistán. Viajando con unas 4.000 cabezas de ganado, los pastores pasaron casi dos días atravesando un paso de montaña de aproximadamente 15 millas.

Finalmente, se vieron obligados a regresar después de su solicitud de asilo. fracasó, pero no antes de desencadenar una disputa diplomática e ilustrar cómo la agitación en Afganistán está poniendo nerviosos a los vecinos del norte preocupados por la llegada repentina de refugiados y la perspectiva de violencia transfronteriza.

La caravana de kirguís que huye del corredor de Wakhan en el noreste de Afganistán es un buen ejemplo. El corredor, una franja de gran altitud encajada entre Tayikistán, China y Pakistán, había permanecido en paz durante las dos décadas de presencia militar estadounidense.

Pero este verano, las áreas pobladas de su provincia, Badakhshan, se redujeron en gran medida a un avance de los talibanes, lo que provocó temores entre los pastores nómadas de que su hogar sería el próximo.

“Los kirguís no creen que el gobierno afgano pueda protegerlos”, dijo Bunyamin Toker, director de la Asociación Mundial de Pamir Kirguisa, llamada así por el hogar de los pastores en la cordillera de Pamir.

Toker, quien ha estado en contacto con los migrantes esporádicamente por teléfono celular, dijo que los talibanes ya enviaron enviados al corredor de Wakhan. Los enviados les dijeron a los kirguís que podían continuar con su estilo de vida pastoral, dijo, pero también se aseguraron de contar los animales, lo que generó preocupación de que tuvieran la intención de gravar o confiscar el ganado.

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Los talibanes aún no han ingresado a la zona con fuerza, dijo Toker, pero los kirguís creen que una carretera recién construida hace posible una operación militar allí, una que podría llevar el control de los talibanes a la frontera de 45 kilómetros de Afganistán con China por primera vez. tiempo.

Los kirguises son una de las minorías más pequeñas de Afganistán, unos 2.500 pastores, en su mayoría analfabetos, que se ganan la vida criando ovejas, yaks, caballos y camellos en los pastizales a gran altura cerca de la frontera con China. Un remanente de movimientos de población de siglos de antigüedad en Asia Central, el grupo está separado de sus hermanos étnicos en la nación de Kirguistán por el país de Tayikistán.

Los kirguisos se adhieren a una forma moderada de Islam y, al igual que otras minorías étnicas, corren el riesgo de ser reprimidos si los talibanes recuperan el poder. Se habían beneficiado durante mucho tiempo de la seguridad del despliegue militar estadounidense, dijo Toker.

Pero la presencia militar estadounidense se ha reducido a una pequeña guarnición para proteger la embajada en Kabul, y el gobierno de Biden ha dicho que será retirada por completo antes del vigésimo aniversario de los ataques del 11 de septiembre.

Y con eso, la seguridad de los nómadas kirguisos no está clara. Los talibanes ahora amenazan a la mayoría de las 34 capitales provinciales de Afganistán e incluso a Kabul, la capital nacional. Los insurgentes han invadido más de la mitad de los 400 distritos del país y muchos puntos fronterizos importantes, incluidos los que conducen a las antiguas naciones soviéticas en Asia Central.

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Como foco principal de su ofensiva que comenzó en mayo, los talibanes han estado arrasando en el norte de Afganistán, hogar de muchas minorías étnicas que temen ser perseguidas.

Desafortunadamente para los pastores kirguís, aislados durante siglos en sus reductos montañosos, China solo este año siguió adelante con la construcción de una carretera a través del Corredor Wakhan como parte de su ambicioso proyecto de inversión e infraestructura de la Franja y la Ruta.

La carretera del Corredor Wakhan, parcialmente terminada, ahora abre una ruta para un posible avance de los talibanes, dijo Toker.

“Los ancianos decidieron que los talibanes vendrían a las montañas de Pamir” y decidieron salir antes de que eso sucediera, dijo. Salieron de noche para evitar avisar a los exploradores talibanes.

“Si los estadounidenses todavía estuvieran en Afganistán, los kirguisos estarían a salvo”, dijo Toker. “No estuvo bien que decidieran irse a toda prisa. Si los estadounidenses decidieron irse, primero deberían haber establecido la estabilidad. Ahora es solo un caos “.

Cuando los kirguisos se presentaron en la frontera con Tayikistán el 13 y 14 de julio con su rebaño, incluidos camellos bactrianos de dos jorobas cargados de bultos, la patrulla fronteriza tayika inicialmente los dejó entrar.

Los pastores dijeron que querían permanecer en Tayikistán o viajar a Kirguistán, según un entrevista en video por reporteros locales. Y el gobierno de Kirguistán ofreció asilo a todo el grupo, aparentemente abriendo un camino.

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Pero en una semana, el gobierno tayiko rechazó el llamamiento de los pastores y los envió de regreso a Afganistán, diciendo que el gobierno central de Kabul había garantizado su seguridad. Aunque el gobierno de Kirguistán emitió una declaración de denuncia, diciendo que sus diplomáticos habían transmitido “preocupación y las correspondientes solicitudes” de asilo a las autoridades de Tayikistán, las súplicas fueron ignoradas.

La decisión de Tayikistán refleja su creciente desconfianza ante la llegada de refugiados. A partir de junio, los soldados del gobierno afgano comenzaron a huir a Tayikistán cuando los talibanes invadieron sus posiciones. Varios cientos de soldados han cruzado la frontera en forma gradual y desordenada, lo que ha llevado a Tayikistán a ponerlos en vuelos de regreso a Kabul.

Uzbekistán, que también comparte frontera con Afganistán, se prepara para la inestabilidad al planificar ejercicios militares junto con Rusia a lo largo de la frontera. La administración Biden ha pedido a Uzbekistán, Kazajstán, Kirguistán y Tayikistán que acepten hasta 9.000 solicitantes de asilo.

El gobierno ruso también se ha estado adaptando. Este mes, sus fuerzas armadas desplegaron tanques en la frontera de Tayikistán con Afganistán y sobrevolaron la región con aviones de ataque a tierra, aparentemente en ejercicios de entrenamiento. Tayikistán está en una alianza militar con Rusia, la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva.

“Con la salida de Estados Unidos y sus aliados del país”, escribió Dmitri Trenin, director del Centro Carnegie de Moscú, “Afganistán se convierte en un problema para los estados vecinos”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.