Estudiante de 15 años destapa una broma en la Wikipedia que ha durado 10 años: Alan MacMasters no inventó la tostadora eléctrica | Life

Todo lo que aparece en Wikipedia no siempre es cierto. Y aunque hay editores que monitorean el contenido, a veces se cuelan mentiras que duran años y años.

Hasta hace unos días, si buscabas en el Wikipedia hacia inventor de la tostadora electricaapareció el escocés Alan MacMasters. Una persona que no existe. Fue creado por un estudiante aburrido y descubierto por otro estudiante de 15 años aburrido. A error de wikipedia que ha durado 10 años.

Según la BBC, la mentira salió a la luz el verano pasado, cuando un estudiante de 15 años de una escuela de Kent, Adam, se aburría en clase. El profesor había hablado de alan mcmastersla inventor de la tostadora eléctrica. Como estaba aburrido, se le ocurrió buscar este personaje en Wikipedia.

El archivo le acreditaba ese logro, y había una biografía completa del inventor y la historia de la invención. Pero Adam, que está estudiando fotografía, notó algo «fuera de lugar».

MacMasters supuestamente nació en 1885. En el Wikipedia había una foto en blanco y negro, pero se veía extraña. La foto parecía «moderna», envejecida artificialmente para que pareciera que fue hace un siglo. Y el peinado del «inventor» era demasiado falso:

Es cierto que la entrada de Wikipedia está impecablemente escrita. Hay docenas de enlaces a sitios web, libros en varios idiomas y periódicos antiguos que supuestamente mencionan Alan MacMasters como el inventor de la tostadora electrica. Enlaces que, al parecer, nadie se molestó en consultar.

Durante 15 años el escocés Alan MacMasters fue el inventor de la tostadora, y engañó a las marcas comerciales, que te felicitan en el Día Internacional del Brindis (al parecer, existe), e incluso el propio gobierno escocés, que incluyó a MacMasters en su web oficial, como ejemplo de la «espíritu innovador e inventivo«de los escoceses.

Alan MacMasters tiene que estar en la lista de nominados para pon tu cara en el billete de 50 libras, que finalmente ganó Alan Turing. Si aparece en el billete, la broma hubiera sido tremenda.

Se descubre el engaño del inventor de la tostadora

Durante 10 años ningún adulto se dio cuenta de la broma. El tenia que ser un estudiante de 15 años el que lo descubrió. Habíamos dejado a Adam desconfiado de la foto. Publicó la entrada de Wikipedia en un foro dedicado a exponer noticias falsas, y sacó el hilo al que llegaron. los verdaderos Alan MacMasters.

Es un ingeniero aeronáutico, mitad japonés y mitad escocés, que participó en la creación del noticias falsas del Wikipedia. Ahora tiene un peinado diferente, pero es el MacMasters de 1885 de Wikipedia:

En 2012, Alan estaba estudiando en la universidad y su profesor les alertó sobre el peligro de utilizar Wikipedia como fuente principal.

El profesor mencionó que un amigo suyo fue acreditado como el inventor de la tostadora. Alan MacMasters y su amigo Alex pensaron que era gracioso y decidieron hacer de MacMaster el inventor de la tostadora, ya que cualquiera puede editar libremente cualquier artículo. Era solo una broma de estudiantes, y rápidamente lo olvidaron.

Pensaron que es solo un dato de un concurso de televisión, que no estaban lastimando a nadie. Pero su broma prueba el punto débil de wikipedia: se alimenta de información referenciada en otros sitios web.

15 curiosidades sobre Wikipedia que seguro que nunca has leído

En muchos periódicos, sitios web de tecnología y otros medios, apareció que Alan MacMasters inventó la tostadora. Y los editores voluntarios de Wikipedia, que verifican la veracidad de las entradas, seguramente vieron que MacMasters estaba acreditado en muchos puntos de venta, y lo dieron por sentado.

Falla de Wikipedia con el inventor de la tostadora Se nota que puede ser útil como apoyo, pero nunca debes utilizarlo como fuente principal para tu trabajo profesional o escolar. Podrías meterte en problemas…



Con información de Telam, Reuters y AP