Estudiante de Arabia Saudita encarcelado durante 34 años por el uso de Twitter

Un tribunal saudita condenó a un estudiante de la Universidad de Leeds a 34 años de prisión por retuitear a disidentes y difundir rumores «falsos», según grupos de derechos humanos.

La ciudadana saudí Salma al-Shehab, de 34 años y madre de dos hijos, fue detenida durante una visita al reino en 2020 por mensajes que había publicado en su cuenta de Twitter.

Este mes, un tribunal la condenó a 34 años, incluido el tiempo cumplido, dijeron ALQST, un grupo de derechos saudí, y The Freedom Initiative, una organización estadounidense de derechos humanos. Después de eso, se enfrenta a una prohibición de viajar de 34 años. La sentencia, vista como inusualmente dura, se produce en medio de una represión contra los disidentes y críticos que ha provocado la condena de los países occidentales.

El reino, que alguna vez fue ultraconservador, está experimentando una transformación, con el gobernante del día a día, el príncipe heredero Mohammed bin Salman, haciendo retroceder décadas de restricciones religiosas mientras sacude su economía dependiente del petróleo. Las medidas le han ganado el apoyo de muchos saudíes, pero han estado acompañadas de medidas represivas.

La sentencia, fechada el 9 de agosto según ALQST, acaba de hacerse pública. Se produjo pocas semanas después de que el presidente estadounidense, Joe Biden, visitara el reino y mantuviera una reunión con el príncipe Mohammed, en la que dijo que presionó al líder saudita sobre los derechos humanos.

Biden asumió el cargo prometiendo convertir a Arabia Saudita en un “paria” por el asesinato en 2018 del periodista y disidente saudita Jamal Khashoggi. La CIA había concluido que el príncipe Mohammed ordenó la misión de “capturar o matar”, algo que el príncipe ha negado. Pero desde entonces Biden se ha visto obligado a dar marcha atrás y buscar la ayuda de Arabia Saudita para aumentar la producción de petróleo para controlar los precios de la energía y la inflación desenfrenada.

ALQST dijo que al-Shehab había sido acusada de apoyar a «aquellos que buscan alterar el orden público», una referencia a su apoyo de retuit a los disidentes encarcelados y «publicar rumores falsos y tendenciosos en Twitter».

“ALQST está gravemente preocupado por al-Shehab por su activismo pacífico y la extraordinaria duración de su pena de prisión, que va mucho más allá de los ya excesivos y duros estándares de represión de las autoridades saudíes”, dijo el grupo en un comunicado.

Un portavoz de la Universidad de Leeds dijo que al-Shehab es investigadora de posgrado en su último año en la universidad.

“Estamos profundamente preocupados por conocer este desarrollo reciente en el caso de Salma y estamos buscando asesoramiento sobre si hay algo que podamos hacer para apoyarla. Nuestros pensamientos permanecen con Salma, su familia y sus amigos entre nuestra comunidad unida de investigadores de posgrado”, dijo el vocero en un correo electrónico a FT.

La sentencia está sujeta a apelación y el centro de medios del gobierno no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El Príncipe Mohammed ha seguido enfrentándose al escrutinio por los arrestos de activistas, disidentes y blogueros. Una cuenta de Twitter supuestamente perteneciente a al-Shehab había retuiteado pedidos de liberación de activistas, incluida la activista por los derechos de las mujeres Loujain al-Hathloul.

Al-Hathloul, que había hecho campaña por el derecho a conducir de las mujeres en el reino antes de que el país lo permitiera en 2018, fue liberada en 2021. Sin embargo, sigue bajo prohibición de viajar. Otros activistas siguen encarcelados.

Read More: Estudiante de Arabia Saudita encarcelado durante 34 años por el uso de Twitter